Matthew
Foto van Eva Jinek

'I am proud to be a gay son of god', zegt mormoonse Matthew tijdens zijn afstudeerspeech

Op een groot podium, in het bijzijn van duizenden mensen, mag de 24-jarige Matthew Easton een afstudeerspeech geven namens zijn lichting studenten. Hij pakt zijn moment en zegt: "I am proud to be a gay son of god."

Matthew
MatthewFoto: Screenshot

Matthew is net afgestudeerd aan de mormoonse Brigham Young University in de Amerikaanse staat Utah. Mormonen vallen onder de Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen: een conservatief-christelijke stroming die vooral in de Verenigde Staten veel aanhangers heeft. In Nederland zijn dit er zo’n tienduizend.

Het uiten van alle vormen van homoseksuele gevoelens en uitingen zijn volgens de regels van de universiteit uit den boze, schrijft The Washington Post. En dat is in lijn met de behoudende leer van de kerk die homoseksualiteit als "ernstige overtreding" beschouwt.

Vier jaar geleden, toen Matthew begon aan de universiteit, had hij nooit kunnen vermoeden dat hij tegen iedereen uit de kast zou komen én een applaus kreeg. In de video zie je hoe Matthew het applaus afwacht en zijn verhaal geëmotioneerd zijn vervolgt

Matthew: "Toen ik hier begon aan mijn studie dacht ik dat ik me precies hetzelfde moest gedragen als de generaties voor mij. Maar de manier waarop jongeren over identiteit praten is aan het veranderen. En ik hoop dat mijn kerk, gemeenschap en uiteindelijk het hele land hierin volgt."

Beetje bij beetje

Naast de moed van Matthew om ten overstaan van een enorme zaal gelovigen uit de kast te komen, is het volgens religie-onderzoeker Taylor Petrey vooral bijzonder dat hij steun kreeg uit het publiek. Waar de student zichzelf had voorbereid op een ongemakkelijke stilte uit het publiek, werd hij in werkelijkheid toegejuicht. Petrey: "Het is een teken dat de publieke opinie binnen de kerk sneller verschuift dan de officiële standpunten die worden uitgedragen."

De jonge Amerikaan zegt geïnspireerd te zijn door de openlijk homoseksuele presidentskandidaat Pete Buttigieg. De democraat reageerde op anti-homo standpunten van vicepresident Mike Pence met de woorden: "De strijd die jij voert is niet met mij, maar met mijn maker." 

Inmiddels heeft Pete Buttigieg bij Buzzfeed gereageerd op de speech van Matthew. Volgens hem wordt het dankzij de student makkelijker voor een ander om uit de kast te komen.

Way to go, Matthew!

Bron: 
The Washington Post