Huwelijk tussen Philippine Aeckelin en Ton Ellemers in 1965. Foto: ANP
Foto van Eva Jinek

Hoe we heteroseksualiteit zelf hebben uitgevonden

Honderd jaar geleden betekende de term ‘heteroseksualiteit’ iets totaal anders dan nu. BBC Future schreef er een fascinerende longread over.

Huwelijk tussen Philippine Aeckelin en Ton Ellemers in 1965. Foto: ANP
Huwelijk tussen Philippine Aeckelin en Ton Ellemers in 1965. Foto: ANP

In 1901 was de definitie voor heteroseksualiteit nog “een abnormale of perverse aantrekkingskracht tot de andere sekse”. Zo stond het in de Britse ‘Dorland’s Medical Dictionary’, een woordenboek voor mensen die in die tijd werkten in de gezondheidszorg.

Toen hetero-zijn niet normaal was

Meer dan twintig jaar later, in 1923, stond in de ‘Merriam Webster’s Dictionary’ een vergelijkbare definitie. Heteroseksualiteit zou ‘een morbide seksuele passie’ zijn ‘voor een persoon van de andere sekse’. Huh, abnormaal? Morbide? Pervers? Maar hetero zijn is toch juist ‘normaal’ tegenwoordig?

Dat is misschien zo in onze huidige samenleving, maar los van of dat wenselijk is: dat was dus zeker niet altijd het geval. De term heteroseksualiteit (zoals we die nu kennen) is een moderne uitvinding. BBC-journalist Brandon Ambrosino laat zien waarom.

Huwelijk van Oekie van der Valk en W.J.A. Wolters in 1964. Foto: ANP
Huwelijk van Oekie van der Valk en W.J.A. Wolters in 1964. Foto: ANP

Voor 1868 was niemand hetero

“Voor 1868 waren er geen heteroseksuelen”, vertelt Hanne Blank auteur van het boek ‘Straight: The Surprisingly Short History of Heterosexuality’. “Ook waren er geen homoseksuelen. Niet dat mensen geen seks hadden, maar ze waren gewoon nog niet op het idee gekomen om een onderscheid tussen mensen te maken op basis van hun seksuele voorkeur.”

Seksueel gedrag werd wel gecategoriseerd en vaak ook verboden. Zo werd homoseksueel gedrag en masturbatie jaren lang gezien als een zonde, stelt Blank. Maar de nadruk lag altijd op het gedrag, niet op de identiteit. Simpel gezegd: je kon best homoseksueel of heteroseksueel gedrag vertonen, maar je was niet homo- of heteroseksueel.

Huwelijk van de Antilliaanse bokser  Edwin Alberto en Arseiria Gonzalez in 1969. Foto: ANP
Huwelijk van de Antilliaanse bokser Edwin Alberto en Arseiria Gonzalez in 1969. Foto: ANP

Wanneer ben je in de kast gestapt?

“Er bestaat het idee dat homoseksueel gedrag al jaren plaatsvindt, maar dat homoseksualiteit als identiteit iets is dat op een specifiek punt in de geschiedenis ontstaan is.” Maar niemand staat erbij stil dat er iets vergelijkbaars heeft plaatsgevonden met de heteroseksuele identiteit. Waarom niet? “Waarschijnlijk omdat heteroseksualiteit de norm is. En waarom zou je vraagtekens zetten bij iets wat zo normaal lijkt te zijn?”, aldus de BBC-journalist.

In deze video wordt het glashelder hoe sterk hetero-zijn de norm is. We stellen er geen vragen bij. Tot de interviewer vraag: wanneer koos jij om hetero te zijn?

Wat een geschiedenislesje je al niet kan leren! Ben je nou nog benieuwd hoe precies heteroseksualiteit de norm geworden is? Dan raden we je aan om het hele artikel van BBC Future te lezen:

Bron: 
BBC Future