Monica Lewinsky
Foto van Eva Jinek

Monica Lewinsky laat zien dat we in een ander tijdperk leven na #MeToo

Het is twintig jaar geleden dat Monica Lewinsky werd zwart gemaakt door de media voor haar rol in het seksschandaal met Bill Clinton. Maar nu vecht ze terug! The Lily laat zien hoe ze Twitter gebruikt om haar eigen verhaal te vertellen (en hoe anders er op haar gereageerd wordt).

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Sinds #MeToo lijken de tijden te zijn veranderd voor Monica Lewinsky. Ze is actief op Twitter, en geeft daar regelmatig haar mening: over het schandaal waar ze twintig jaar geleden in belandde maar ook over het huidige debat over seksueel machtsmisbruik.

Voor wie 1998 niet meer helder in het geheugen heeft, even een kleine opfrisser. Het was het jaar van “Monica-gate”. Monica Lewinsky was de 22-jarige stagiair in het Witte Huis die in een seksschandaal verstrikt raakte met de toenmalige president Bill Clinton. Zij werd ontslagen, hij werd impeached - maar niet afgezet - en kon zijn tweede termijn als president gewoon uitzitten.

In 1998 had Lewinsky amper iets in te brengen tegen de tabloids en roddelpers die aan de haal gingen met het schandaal. Ze schilderden haar af als een slet, ‘een slang’ en een machtsbeluste vrouw. “De grenzen tussen feit en opinie, nieuws en roddels, en privé-levens en publiekelijke shaming vervaagden,” schreef Lewinsky daarover afgelopen maart in Vanity Fair.

Embed from Getty Images
Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Maar nu is het 2018. Een tijd waarin iedereen via social media zijn eigen verhaal kan vertellen. En waar mensen ook naar luisteren, dat heeft #metoo wel laten zien. Dat is dan ook precies wat Lewinsky doet.  Met name op Twitter. Ze gebruikt het medium om met humor haar kant van het verhaal te vertellen, helemaal zoals zij het ziet. Zonder ruis van een journalist of opiniemaker.

Lewinsky benadrukt dat Bill Clinton niet per se schuldig van seksueel misbruik was, maar dat er wel een gigantisch machtsmisbruik plaatsvond. “Hij was mijn baas. Hij was de machtigste man op de planeet. Hij was 27 jaar ouder dan ik, met genoeg levenservaring om beter te weten. Hij was, in die tijd, op het hoogtepunt van zijn carrière, terwijl ik net aan mijn eerste stage was begonnen”.

Dat er een gigantisch machtsverschil ligt tussen de President van de Verenigde Staten - de commander in chief - en een jonge vrouw die stage loopt, dat is niet te ontkennen. Alle schuld neerleggen bij Monica Lewinsky is in dat opzicht al erg ouderwets. En dat vind Lewinsky ook, zoals ze op Twitter met humor laat merken. “De stagiair de schuld geven is zó 1990”, reageert ze op een verhaal waar een stagiair de schuld krijgt van iets. Ook past ze de kop van een artikel (“The Monica Lewinsky Scandal”) creatief aan, en verandert het naar “The Clinton Scandal”.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Dat tijdens het schandaal de focus voornamelijk op Monica Lewinsky lag, en niet op Bill Clinton, is ook terug te zien in de Amerikaanse popcultuur. Volgens The Cut zijn er wel 128 liedjes die aan Lewinsky refereren, en die teksten zijn meestal niet mals. Die kennis is ook niet aan Lewinsky zelf voorbij gegaan, maar op Twitter gaat ze er met humor mee om. Als een jongen toegeeft dat hij niet weet wie Lewinsky is, maar dat haar naam hem wel bekend voorkomt reageert ze: “Ik ben die chick die in 125 rapnummers wordt genoemd!”

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Met humor en zelfspot schildert ze in haar tweets een heel ander beeld van de vrouw waar twintig jaar geleden iedereen wel een mening over had. Maar ze kan ook serieus uit de hoek komen, bijvoorbeeld toen ze laatst een uitnodiging kreeg voor een evenement maar die toen weer werd ingetrokken omdat de organisatie Bill Clinton had weten te strikken. Een jaar geleden zou ze zoiets laten gaan, vertelt ze, maar dat is nu anders. “This time, I decided, screw it. It’s 2018, people. I stood up and called bullshit publicly.”

Ze vertelt over deze gebeurtenis in een tweet, waarop een vrouw reageert dat als ze geen affaire met een getrouwde man (Bill Clinton) was begonnen ze niet bekend was geweest en ze überhaupt nooit uitgenodigd zou zijn. Maar daar is Lewinsky het niet mee eens, want als die hele affaire nooit gebeurd was dan was er volgens haar een goede kans dat ze hoog op de politieke ladder van het Witte Huis had kunnen klimmen. En om die reden een uitnodiging had gekregen.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Op haar tweets wordt dus niet altijd positief gereageerd, maar over het algemeen geniet Lewinsky veel steun van haar bijna 290,000 (!) volgers. Na #metoo schoot haar volger-aantal omhoog, dankzij de hernieuwde interesse in haar ervaring. Monica Lewinsky’s kant van het verhaal is lange tijd genegeerd, maar daar komt nu dus verandering in. En we durven wel te stellen dat dat voor een groot deel komt door #meToo. Het is twintig jaar later, maar toch. Beter laat dan nooit.