Jessica Gyasi tijdens haar talk bij TEDxAmsterdamWomen
Lizzy van Hees
Lizzy van Hees
Online redacteur

Model Jessica Gyasi heeft een missie: jonge vrouwen meer zelfvertrouwen geven

“Mijn zelfvertrouwen werd met de grond gelijk gemaakt als model”, aldus Jessica Gyasi. Met haar platform ‘Model for Models’ probeert ze jonge vrouwen nu wél die boost te geven in hun zelfvertrouwen, iets wat volgens haar niets met uiterlijk te maken heeft. Redacteur Lizzy sprak Jessica tijdens TEDxAmsterdamWomen, waar ze de prijs voor ‘beste pitch’ won.

Jessica Gyasi tijdens haar talk bij TEDxAmsterdamWomen
Jessica Gyasi tijdens haar talk bij TEDxAmsterdamWomenMaurice Mikkers

“Je bent prachtig. Als je wit was geweest hadden we je direct een contract aangeboden”, begint Jessica haar TED-talk. Deze woorden hoorde het model op vijftienjarige leeftijd van een modellenbureau. “Kun je je voorstellen wat dat doet met het zelfvertrouwen van een jong meisje? Dat je twee keer zo hard moet werken omdat je huid een andere kleur heeft.”

Maar dat weerhield haar er niet van om stug door te timmeren aan de weg om succesvol model te worden. In een interview met Volkskrant vertelde Jessica over het moment dat ze samen met supermodel Naomi Campbell een catwalk liep. Campbell en Alek Wek waren twee van de weinige fashion modellen met een donkere huid waar ze als jong meisje tegenop keek. “Naomi legde haar hand op mijn schouder en liet me weten: ‘Ik zie jou’. Een moment dat het model nooit meer zal vergeten.

De 32-jarige wordt nog steeds geboekt als model, maar zit daarnaast alles behalve stil. Ze volgde de studie Culturele Maatschappelijke Vorming aan de Hogeschool van Amsterdam. Het inspireerde Jessica onder andere om een documentaire over diversiteit in de modewereld te maken. Ook begon Jessica haar eigen platform: Model for Models, waarmee ze workshops geeft aan jonge vrouwen.

Voorbeeld voor jonge vrouwen

“Ik wil me inzetten voor jonge vrouwen tussen de 16 en 25 jaar”, vertelt Jessica me in de persruimte van het Koninklijk Instituut voor de Tropen. Het duurt dan nog ruim een uur voor ze het podium op moet voor haar talk en ze voelt een gezonde spanning. “De meiden die mijn workshops volgen, zijn bijna allemaal geïnteresseerd in een carrière als model, de mode-industrie en beauty. Je kunt de naam van het platform eigenlijk herleiden naar ‘role model for role models’”, legt ze uit. Via de workshops die ze geeft, probeert ze een voorbeeld te kunnen zijn voor jonge vrouwen, of ze een carrière als model nastreven maakt niet uit.

Jessica tijdens een van haar workshops
Jessica tijdens een van haar workshopsKirsten van Santen

Jessica probeert de deelnemers van haar workshops praktische handvaten te geven om meer zelfvertrouwen te krijgen. Daarvoor gebruikt ze elementen uit de modewereld, maar een opleiding tot supermodel is het niet. De workshops gaan verder dan hét perfecte catwalk loopje of de ultieme pose. “We besteden ook aandacht aan praktische dingen zoals money management. Hoe schrijf je je in bij de KvK, leer je budgetteren of een spaarplan te maken voor de langere termijn?”, zegt Jessica. Op die manier leert ze de jonge modellen om weerbaarder te worden.

Alle meiden lichten op als ze dit leren

Jessica Gyasi

“Een ander belangrijk doel is dat deze meiden zich open durven te stellen en kwetsbaar leren zijn.” Om dat te bereiken, komen modellen technieken ook goed van pas. “Het gaat over persoonlijke ontwikkeling, maar we gebruiken ook tools die je als model leert. Zoals catwalk lopen of voor een camera presenteren”, legt Jessica uit. “En of je nou model wil worden of niet, alle meiden die meedoen lichten helemaal op als ze dit leren.”

De confrontatie met jezelf aangaan

Die die oefeningen kunnen soms best confronterend zijn. Jessica laat de groep in het begin vaak door de ruimte lopen met de opdracht om elkaar aan te kijken. “Dat vinden sommige meiden best ongemakkelijk. Maar het laat je wel inzien dat je op straat misschien ook vaak met je hoofd naar beneden loopt.” En op die manier worden de deelnemers zich steeds meer bewust van wat hun lichaamstaal zegt over hun zelfvertrouwen. Ook doet de groep een oefening voor de spiegel. “Het klinkt misschien gek, maar dan laat ik ze eerst de negatieve dingen over zichzelf opnoemen. Wat er volgt: een lange lijst. Vraag je om drie positieve dingen? Dan blijft het lang stil.”

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Volgens Jessica is dit vaak het moment waarop de meisjes ‘breken’. “Het is zo moeilijk om geconfronteerd te worden met het beeld dat je over jezelf hebt. Zeker als je erachter komt dat je zelfbeeld lager is dan wat de buitenwereld over je zegt.” En daar mogen we ons best bewust van worden volgens Jessica.

Onze schoonheidsidealen hebben negatieve effecten

“Tijdens mijn opleiding heb ik onderzoek gedaan naar diversiteit binnen de modewereld, maar ook naar de effecten die onze schoonheidsidealen hebben op jonge vrouwen. Ik las destijds in een onderzoek van een groot beautymerk dat wereldwijd maar 10 procent van de vrouwen zichzelf ziet als mooi. Toen ik dat las, dacht ik: ‘wow’. We hebben in Nederland zoveel vrijheid en toegang tot kennis en activiteiten. Wat is er voor nodig om ons bewustzijn op dit gebied omhoog te krijgen en hier wat aan te doen?” En dat leidde uiteindelijk tot het idee voor haar platform.

Mijn zelfvertrouwen werd vaak met de grond gelijk gemaakt

Jessica Gyasi

Ondanks het feit dat Jessica deze cijfers shockerend vond, herkende ze zichzelf ook deels in dit beeld. “Mijn zelfvertrouwen werd vaak met de grond gelijk gemaakt tijdens mijn werk als model. Dat had dan vaak te maken met mijn huidskleur.” Het resulteerde in een gevoel van minderwaardigheid dat vanuit haar werk vervolgens ook steeds meer doorsijpelde in haar privéleven. Op een gegeven moment had ze er genoeg van. “Ik dacht: ik reis de hele wereld over om te werken voor de grootste modehuizen, samen met de tofste modellen. Ik ben één van die modellen en toch voel ik me zo slecht over mezelf. Hoe kan dat?”

Om achter het antwoord op die vraag te komen, besloot Jessica dat het tijd was voor de nodige zelfreflectie. “Ik wilde me als het ware ontdoen van mijn uiterlijk en juist naar binnen keren. En toen ontdekte ik iets heel moois: door mijn uiterlijk buiten beschouwing te laten, kon ik me focussen op mijn houding naar anderen, hoe ik tegen mezelf praat én hoe ik naar de wereld kijk”, vertelt ze enthousiast. “Het had allemaal impact op mijn levenslust. En hoe cliché het ook klinkt: op de momenten dat ik aandacht geef aan mijn houding en alles aan de binnenkant, word ik ook mooier aan de buitenkant.”

Een paar likes betekenen niets

Dat inzicht gebruikt ze nu dus ook in haar workshops. Door een veilige plek te creëren, die Jessica de ‘brave space’ noemt, lukt het alle deelnemers uiteindelijk om inzicht te krijgen in hoe ze over zichzelf denken. Om zich vervolgens kwetsbaarder op te stellen. “Dan heb ik mijn doel bereikt”, legt ze uit. Want vanaf dat punt kun je als het ware opnieuw beginnen en je perspectief veranderen.

We moeten de pijnpunten durven bespreken

Jessica Gyasi

“Als je je slecht voelt, kun je een insta-post plaatsen zodat je een paar likes krijgt en héél even vrolijk bent.” Maar volgens het model heb je daar weinig aan. “Je kunt er beter achter proberen te komen waar dat slechte gevoel vandaan komt. Hou een dagboekje bij, of probeer eens lieve dingen tegen jezelf te zeggen of iets inspirerends te lezen.”

Niet om de hete brij heen draaien

“Als ik om me heen kijk, zie ik nog steeds veel vrouwen die zichzelf verliezen in een ongezonde relatie, teleurstellende vriendschappen of een slecht betaalde baan”, vervolgt Jessica. “Maar als we écht streven naar female empowerment, moeten we de pijnpunten durven te bespreken”, betoogt ze. En die zijn volgens haar voor bijna alle vrouwen hetzelfde. “Er is niet één vrouw die nog nooit heeft gedieet. En heel veel vrouwen kennen l het gevoel dat je voor een kast vol kleding staat, maar niets hebt om aan te trekken.”

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Ook als het om maatschappelijk gevoelige onderwerpen gaat, is het belangrijk om het beestje bij z’n naam te noemen, stelt Jessica. “Toen ik mijn scriptie schreef over diversiteit binnen de modewereld, realiseerde ik me halverwege dat ik het resultaat zou moeten presenteren aan twee witte mannen. Terwijl ik, als zwarte vrouw, allemaal gevoelige thema’s wilde aankaarten.” Ze was bang dat een inhoudelijk gesprek over het gebrek aan diversiteit in de modewereld ongemakkelijk zou worden.

Als het over diversiteit, huidskleur en afkomst gaat, worden mensen zich ook bewust van hun eigen positie. Jessica: “Ik besloot: ik ga het gewoon benoemen. En daar waren ze blij mee. Zij hadden er namelijk ook over nagedacht. En nu konden we aan elkaar vragen: hoe wil je dat ik erover praat?” Dat werkt volgens het model beter dan met vooroordelen en beschuldigende vingers naar de ander te wijzen. “Ik moet mezelf ook de moeilijke vragen durven te stellen. Waar zijn mijn vooroordelen op gebaseerd?”

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Tips aan achttienjarige zelf

Ik vraag Jessica welke tips ze met dit inzicht het liefst aan haar achttienjarige zelf zou willen geven. “Het korte antwoord is: you are enough”, zegt ze. “Veel jonge vrouwen waar ik mee werk zien schoonheid nog door de ogen van een man. Ze zoeken hun ‘verbetering’ daarom ook in hetgeen ze denken dat een man verwacht in plaats van hun eigen verwachtingen of wensen”, legt ze uit en vervolgt met een tweede tip: “Je hoeft niéts te doen met wat mensen tegen je zeggen. Vroeger dacht ik altijd dat ik me aan moest passen als ik een opmerking kreeg. Bijvoorbeeld over de kleur van mijn huid of de lengte van mijn benen. Maar een opmerking zegt iets over degene die hem maakt en niets over jou.”

“Zelfvertrouwen begint allemaal bij de manier waarop je tegen jezelf praat”, sluit Jessica af. Een boodschap die ik absoluut kan beamen. Zeker nadat ik zelf ook even mocht meeproeven van de workshop die Jessica afgelopen zaterdag samen met Nimue Smit organiseerde.

20 maart 2019 16:00