Toni Morrison was een inspiratie voor velen, we leggen uit waarom
Foto van Eva Jinek

Waarom je Nobelprijswinnaar Toni Morrison (en haar werk) écht wilt leren kennen

“Als er een boek is dat je héél graag wilt lezen, maar het nog niet is geschreven, moet je het zelf schrijven.” Het is een van de meest beroemde uitspraken van auteur Toni Morrison, die deze week overleed. In haar verhalen spelen zwarte vrouwen de hoofdrol.

Toni Morrison was een inspiratie voor velen, we leggen uit waarom
Toni Morrison was een inspiratie voor velen, we leggen uit waaromGetty

Misschien heb je haar naam wel voorbij zien komen: Toni Morrison. Al bestaat er een grote kans dat je eigenlijk niet precies wist wie deze vrouw was. De Amerikaanse auteur overleed deze week en dat zorgt voor een stortvloed aan herdenkingen en odes aan de bijzondere vrouw.

Morrison werd geboren in 1931 als Chloe Ardelia Wofford in Lorain (Ohio). Ze begon met schrijven als alleenstaande moeder, in de extra uurtjes die ze zelf als ‘gestolen tijd’ omschreef. Zo stond ze elke dag om 4:00 uur ‘s ochtends op om haar debuutroman ‘The Bluest Eye’ te schrijven.

Verhalen die nooit eerder waren verteld

Deze roman vertelt het verhaal van Pecola Breedlove, een elfjarig zwart meisje uit een arm gezin. Het personage maakt zich zorgen om haar uiterlijk en beschouwt zichzelf als lelijk, allemaal omdat ze een onbereikbaar wit schoonheidsideaal nastreeft. Dat ideaal werd in de eerste helft van de 20e eeuw bepaald door vrouwen zoals Shirley Temple, wit, blond en met blauwe ogen.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Morrison schreef het verhaal naar eigen zeggen omdat ze het nog nooit had gelezen. Nog nooit was er een boek geschreven over een jong meisje wiens zelfbeeld was aangetast als gevolg van racisme. Jaren later sprak Morrison de inmiddels beroemde woorden: “Als er een boek is dat je héél graag wilt lezen, maar het nog niet is geschreven. Dan moet je het zelf schrijven.”

Zwarte vrouwen op de voorgrond

Het lukte de auteur dankzij dit soort verhalen om een uniek geluid toe te voegen aan de Amerikaanse literatuur. Het geluid van Afro-Amerikanen. Zwarte vrouwen werden niet langer naar de achtergrond verplaatst in haar verhalen, ze werden het middelpunt. 

Morrison kreeg de Medal of Freedom van president Obama in 2012
Morrison kreeg de Medal of Freedom van president Obama in 2012Getty

De zwarte auteurs vóór Morrison schreven in haar ogen altijd voor een wit publiek. In 2009 vertelde ze aan de Volkskrant: “De boeken van Afro-Amerikaanse auteurs die ik in mijn jeugd las – Ralph Ellison, Richard Wright en ook James Baldwin – leken niet voor mij geschreven (...). Alleen de titel van Ellisons boek al: Invisible Man. Onzichtbaar voor wie? Voor de blanken, niet voor mij! Ik wilde verhalen schrijven waarin Afro-Amerikaanse vrouwen een hoofdrol speelden.”

In 1993 kreeg Morrison de Nobelprijs voor de Literatuur uitgereikt. Ze kreeg de prijs onder andere omdat haar werk een ‘essentieel onderdeel van Amerikaanse realiteit’ laat zien. In haar dankwoord zei de auteur: “We die. That may be the meaning of life. But we do language. That may be the measure of our lives.” Hiermee benadrukte Morrison het belang van taal om ons leven betekenis te geven.

Bron: Instagram 'Too Young to Wed'
Bron: Instagram 'Too Young to Wed'

Veel bekende Amerikanen zoals Oprah Winfrey en Barack Obama herdenken de impact van Toni Morrison. Hieronder geven we een klein overzicht van de mooiste eerbetonen en de lessen die vandaag nog steeds relevant zijn.

Wil je meer lezen over het leven en de impact van het werk van Toni Morrison? Lees de artikelen hieronder. 

Bron: 
The New Yorker
Bron: 
The Lily
Bron: 
The New York Times
Bron: 
de Volkskrant