Hoe word je goed in wat je doet?
Foto van Eva Jinek

Knoop deze ene les goed in je oren, dan word je de beste in wat je doet

Wil je uitgroeien tot de beste in wat je doet? Dan hoef je volgens de Amerikaanse bestseller-schrijver Ryan Holiday maar één les in je oren te knopen. Hij deelt hem via Medium.

Hoe word je goed in wat je doet?
Hoe word je goed in wat je doet?Unsplash

Even terug naar de basisschool. Je zit in groep zes, kijkt om je heen en ziet een groepje achtstegroepers staan. Je voelt je klein, want zij zijn stoer en zelfverzekerd en jij bent nog een jonkie. Je wilt ook zo groot zijn: nog twee jaar, spookt er door je hoofd.

Ken je dat gevoel? Schrijver Ryan Holiday wel. En wanneer het dan zo ver was, de twee jaar verstreken zijn, en hij een achtstegroeper is, voelt hij zich niet zoals hij had verwacht. Want er is een nieuwe groep gekomen om tegenop te kijken: de middelbare scholieren.  Deze denkwijze achtervolgt hem zijn hele carrière, hij komt nooit op het punt waar hij ooit naar heeft verlangd.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Altijd een nieuw doel
Het kan goed dat jij net als Holiday nooit ‘arriveert’ op het punt waar je wil zijn: waar alles goed is. En dat kan alles zijn: de hoogste functie op je werk, een nieuw huis of een perfect gezin bijvoorbeeld. Holiday: “We hebben de neiging om te denken dat ‘alles anders is’ als we op dat zogenaamde eindpunt aankomen, en we ons bevredigd en voldaan voelen”, schrijft hij. Maar in de meeste gevallen is het zo dat zodra je dat punt bereikt hebt, je allang weer bezig bent met een ander doel.

Hij geeft nog een ander voorbeeld. Holiday begon zijn eerste baan in Hollywood, waar hij ontzettend opkeek tegen zijn baas: een rijke, zelfverzekerde en stoere man. Holiday wilde worden zoals hij was. Hij was jaloers op de manier waarop hij vergaderingen skipte en zelf bepaalde of hij thuis werkte of op kantoor. Omdat hij zo goed was, kwam hij er mee weg. ‘Deze kerel leeft de droom’, dacht Holiday. Hij wilde zelf óók zo sterk in zijn schoenen staan.

Ik had het niet eens door dat ik op dit punt was gearriveerd

Ryan Holiday

Jaren later probeerde hij op een objectieve manier terug te kijken op zijn carrière. Hij realiseerde zich dat hij - zonder dat hij het door had - zijn vorige baas eigenlijk al voorbij was gegroeid. Holiday kon inmiddels namelijk ook zijn eigen schema inplannen, vergaderingen overslaan en had nu ook zelf jonge mensen onder hem werken die tegen hem opkeken. Maar hij schrijft: ‘toch voelde ik niet wat ik dacht dat ik zou voelen als ik dit punt zou bereiken. Sterker nog, ik had het niet eens doorgehad dat ik op dit punt was gearriveerd.’

En daarmee komt de aap uit de mouw: volgens Holiday voelen we ons helemaal niet anders als we op dat punt in ons leven aankomen. Je bent nog steeds jezelf, maar dan misschien een rijkere versie, of de versie met een goede baan, een goede relatie of een doctoraat. De dingen die totaal aan je voorbij zijn gegaan, zijn je belangrijkste lessen geweest. Je geleidelijke verandering, oftewel je weg ernaartoe, dat is wat je hebt bereikt.

En hoewel dit misschien ongelooflijk cheesy klinkt, zit er een waarheid als een koe in. Want durf jij jezelf te spiegelen aan de allerbesten uit jouw beroepsgroep? Volgens Holiday zullen vrij weinig mensen deze vraag met ‘ja’ beantwoorden, óók degenen die zélf aan de top zitten. Holiday: “Ik heb boek na boek geschreven en soms voel ik me nog steeds geen échte schrijver.”

‘Chasing the horizon’
In het Engels is hier een mooie uitspraak voor: ‘chasing the horizon’. Holiday gebruikt het als metafoor: het lijkt alsof je je einddoel nooit bereikt, de eindstreep is altijd nét een stukje verder. In plaats van dit als iets negatiefs te zien, kunnen we het volgens hem maar beter accepteren en genieten van het leven nú - en van de transformatie die je doormaakt. Bij het stellen van hoge doelen voor onszelf, vergeten we dat namelijk soms. Holiday: “Het bereiken van deze doelen gaat onze huidige problemen niet magischerwijs oplossen.” Want vergeet niet, it’s all about the journey.

Het stellen van doelen zal ons vooruit doen kijken in het leven - in plaats van terug.

Ryan Holiday

En dan komt hier die ene les die je in je oren moet knopen: het gevoel dat je je niet durft te spiegelen aan de mensen in de top, zorgt er volgens Holiday voor dat je altijd hard zult werken. Dat je jezelf blijft ontwikkelen, jezelf wilt blijven verbeteren. Het kind uit groep zes zal door op te kijken naar ouderejaars overgaan naar groep zeven. "Het stellen van doelen zal ons vooruit doen kijken in het leven - in plaats van terug." Het is mogelijk dat we nooit aankomen op die ene bestemming, en dat we misschien een hele andere kant op gaan, maar onze persoonlijke groei is veel belangrijk dan het einddoel. Want door altijd vooruit te kijken, zul je altijd blijven groeien in wat je doet.

Bron: 
Medium