.
Foto van Eva Jinek

De jongste vrouwelijke regeringsleider van de wereld is een inspiratie van jewelste

Jacinda Ardern is jong, progressief en onbeschaamd liberaal. Vogue interviewde de premier van Nieuw-Zeeland en geloof ons: je wilt haar leren kennen. We geven je drie redenen waarom.

Premier Jacinda Ardern op de Auckland Pride Parade
Premier Jacinda Ardern op de Auckland Pride ParadeANP

Bij het begin van het interview blijkt al meteen: Ardern is anders dan het gemiddelde staatshoofd. Journalist Amelia Lester beschrijft hoe ze door de 37-jarige premier wordt ontvangen bij haar thuis. En dat is met een stralende lach en de woorden ‘doe je schoenen uit, het tapijt is van pluche!’. En wel op de trotse manier waarop alleen een young professional die net voor het eerst de inrichting van haar huis heeft vernieuwd dat kan.

In het 3-kamer appartement aan de rand van de stad Auckland woont de premier met haar partner Clarke Gayford. In Nieuw-Zeeland is hij bekend als presentator van een tv-programma over de vissport. Tot voor kort hadden ze nog een huisgenoot: hun roodharige kat Paddles. Maar die werd afgelopen november overreden. Haar eetbakje staat nog ter nagedachtenis onder de eettafel.

1. Ze heeft visie

De premier is in de omgang wellicht losjes te noemen, haar idealen zijn rotsvast. Bijvoorbeeld over hoe Nieuw-Zeeland, een land met minder dan vijf miljoen inwoners, een gedegen speler op het wereldtoneel kan zijn. “We zijn klein,” zegt ze. “Maar we dragen ons steentje bij door op te komen voor datgene waar we in geloven.”

Premier Jacinda Ardern
Premier Jacinda ArdernANP

Zo ziet ze Nieuw-Zeelands steevaste afkeurende houding ten opzichte van kernenergie als een voorbeeld van moreel leiderschap en bijdrage aan het tegengaan van klimaatverandering. “We worden omringd door eilanden die de dupe worden van klimaatverandering. Ik voel me verantwoordelijk om daar iets tegen te doen,” aldus Ardern.

Maar nog dichterbij haar staan haar opvattingen over armoede en daklozen. Daarin is ze direct en onverschrokken. Zelf komt Ardern namelijk van het platteland van Nieuw-Zeeland. Een gebied dat bekend staat om haar achtergestelde positie ten opzichte van de rest van het land. Ze groeide op in een omgeving waar veel mensen drugs- en alcoholverslaafd waren, klasgenoten naar school werden gestuurd zonder lunch en buurtbewoners vanwege de ellende die armoede met zich meebrengt zelfmoord pleegden.

Als lid van een progressieve partij wordt van haar verwacht dat ze pro-globalisering en pro-handel is. Dat is ze ook, zegt ze. Maar ze is ook kritisch. “We moeten kijken wat het ons werkelijk oplevert,” stelt ze. En dat spreekt velen aan.

Premier Jacinda Ardern aan het werk
Premier Jacinda Ardern aan het werkANP

2. Ze redde de partij

Dat Ardern zo’n duidelijke visie heeft van wat er moet gebeuren is opmerkelijk als je je bedenkt dat haar functie als premier haar praktisch is opgelegd. In juli vorig jaar zag de leider van haar partij - Andrew Little - het niet meer gebeuren dat hij de Labour Party nog aan een meerderheid zou gaan helpen tijdens de verkiezingen in september. Op 26 juli stelde hij aan Ardern voor dat ze het van hem over zou nemen. Op dat moment zat ze bijna tien jaar samen met hem in het parlement. Ze wilde het niet horen en bleef achter hem staan. Maar Little zijn besluit stond vast. Zes dagen later trad hij af en mocht Ardern de zware taak afmaken. En knap genoeg lukte haar dat.

Dat ze gekozen is tot premier, komt doordat ze past bij de tijdsgeest, stelt politiek commentator Bryce Edwards in het artikel. Het helpt ook dat Ardern niet alleen praat over het helpen van de middenklasse, ze was er zelf lange tijd onderdeel van. Ze is de dochter van een politieagent en een kantinejuffrouw en woont zelfs nu nog in een bescheiden woning.

Ik ben niet de eerste vrouw in de wereld die moet multitasken

Jacinda Ardern, premier Nieuw-Zeeland

Nieuw-Zeeland heeft twee keer eerder een vrouwelijke premier gehad, maar geen van hen kon mensen zo overtuigen van de mogelijkheden en kansen die elk mens heeft als Ardern. Niet voor niets was haar verkiezingsslogan: 'Let's do this'.

3. Ze gaat voor wat ze wil

Een belangrijke rol in haar beslissing om aanvankelijk niet voor het premierschap te gaan, was haar wens om een gezin te beginnen. Ze had zelfs al met haar partner Gayford gekeken wat hun opties waren om ouders te worden, mocht het niet vanzelf gaan (waar veel mensen in hun omgeving hen voor waarschuwden). Maar toen, drie weken na de verkiezingsoverwinning, was ze ineens zwanger. Lastig? Ja, maar de premier is er ook nuchter onder. “Ik ben niet de eerste vrouw in de wereld die moet multitasken,” zegt ze.

Premier Jacinda Ardern met haar man
Premier Jacinda Ardern met haar manANP

Na de zes weken zwangerschapsverlof gaat ze gewoon weer aan de slag. En Gayford zal thuis blijven en het grootste deel van de zorgtaken op zich nemen. Die keuze is door veel Nieuw-Zeelander heel goed ontvangen. “Het is een manier om de wereld te laten zien hoe de toekomst er ook uit kan zien,” luidde een veel gedeelde Tweet.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Zelf had ze nooit gedacht premier van Nieuw-Zeeland te worden. Zij, een dorpsmeisje uit een familie waar slechts twee mensen naar de universiteit gingen. “Ik had het nooit gedacht, omdat het nooit in me opkwam dat het een optie was. Maar dat is dus de kracht van ‘ja’ zeggen. Er komt een moment in je leven dat iemand je vraagt om iets te doen dat buiten je comfortzone ligt. Ik ben niet uniek.”

Misschien is deze vrouw niet uniek, maar een inspiratie is ze zeker wel! Wil je het hele interview lezen? Klik op de onderstaande button.

Bron: 
Vogue