De 'huur'-zus trekt Japanse jongeren hun kamer uit
Foto van Eva Jinek

Met een ingehuurde ‘zus’ willen Japanse ouders hun kluizenaarskind buiten krijgen

Een half miljoen Japanse jongeren weigert hun slaapkamer te verlaten en komt de dagen het liefst gamend of slapend door. Maar voor een schamele €800 brengt de ‘huur’-zus daar verandering in.

De 'huur'-zus trekt Japanse jongeren hun kamer uit
De 'huur'-zus trekt Japanse jongeren hun kamer uit

De hikikomari zijn een enorm probleem in Japan. In een maatschappij waarin het lijkt alsof er steeds meer van je verwacht wordt, verdwijnen deze mensen liever naar de achtergrond. De druk wordt te groot. Zowel mannen als vrouwen kunnen in de hikikomari-toestand verkeren, maar het treft vooral het mannelijke geslacht.

Minstens een half miljoen Japanse mannen brengen hun tijd door achter gesloten deuren. Hun agenda is leeg, ze onderhouden geen sociale contacten en wonen nog bij hun ouders. Het enige wat ze doen is slapen, films kijken en gamen. Ouders hebben vaak geen idee wat ze aan moeten met zo’n kluizenaar waar geen land meer mee te bezeilen is. Veel schamen zich om het feit dat hun kind zich zo gedraagt en durven om die reden niet om hulp te vragen.

800 euro per maand

Maar daar heeft de organisatie New Start nu iets op gevonden. De zogenoemde ‘huur’-zus lijkt de gouden oplossing te zijn. Hoewel deze zussen geen medische achtergrond hebben, zijn ouders van hikikomari toch bereid om maandelijks 800 euro neer te tellen voor hun hulp. Voor dat geld komen de ‘huur’-zussen wekelijks een uur op bezoek. Hun missie: zorgen dat de jongeren zichzelf gaan accepteren. Ayako is al tien jaar een ‘huur’-zus en vertelt aan BBC dat het vooral draait om eerlijk zijn: “Ik ben gewoon mezelf”, vertelt ze. “Ik probeer een connectie te vinden met de hikikomari. Ik ben nu al zes maanden de zus van een twintigjarige en hij komt langzaamaan steeds meer buiten.”

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

De twintigjarige uit haar verhaal is Kento, een jongen die vroeger erg gepest werd omdat hij een hoge stem had en veel met meisjes omging. Hij vertelt aan BBC: “Ik was zo ongelukkig, ik huilde elke dag. En ik gaf ook nog eens mijn ouders de schuld van alles. Ik was compleet de weg kwijt. Wat veel mensen vergeten is dat de maatschappij echt heel hard is voor mensen die het even niet meer aan kunnen.”

Bij Kento werd deze toestand dus getriggerd door het pesten. Maar het kan bijvoorbeeld ook komen door een depressie, te veel druk vanuit de ouders of er niet in slagen om een baan te behouden. De ‘huur’-zus zorgt ervoor dat hij naar buiten gaat. Ze wandelen en gaan een hapje eten. Maar het belangrijkste is de onvoorwaardelijke steun. Kento woont nu niet meer bij zijn ouders en dat is volgens New Start dé sleutel tot herstel.

Twintig jaar opgesloten

Meneer Haruto heeft een zoon die zich al twintig jaar opsluit in zijn kamer. De reden weet hij niet: “Van de een op andere dag ging de deur dicht en ging hij niet meer naar school. Heel af en toe kwam hij uit zijn kamer om stripboeken te kopen, maar dat stopte ook.” De familie wist niet hoe ze het aan moesten pakken.

Ze hebben meermaals zelfs de politie moeten bellen omdat hij gewelddadig werd. “Een behandeling voor hem vinden is bijna onmogelijk. Al helemaal omdat hij weigert uit zijn kamer te komen.” De ‘huur’-zus was de enige en laatste optie van de familie. Maar hoewel de zus al vijftien keer is langsgekomen weigert de hikikomari zijn kamer te verlaten. Dus praat ze met hem door de deur heen.

Dat lijkt niet echt veelbelovend. Maar het schijnt een hele normale eerste reactie te zijn. Ondanks dat de jongen niet terugpraat, schuift de ‘huur’-zus dus brieven onder de deur door, in de hoop dat hij haar woorden leest. Het geheim zit ‘m volgens de ‘huur’-zussen in het feit dat zij niet proberen de hikikomari te controleren of op hen neerkijken. Het contact moet casual zijn.

Dat New Start de jongens kan helpen, is al meermaals bewezen. Ikuo is een van de succesverhalen. Hij werd door een ‘huur’-zus geholpen en kreeg verdere begeleiding in een soort halfway house, een tussenstation voor herstellende hikikomari. Daar betalen de jongens gewoon huur, koken ze zelf, mogen ze alleen tv kijken in de gemeenschappelijke ruimte en is gamen verboden. Ikuo: “Toen ik nog hikikomari was, voelde ik me hopeloos. Ik was boos op mezelf en boos op de maatschappij en ik wist niet meer hoe ik verder moest. Het enige wat ik wist, is dat ik weg wilde bij mijn ouders. Zo kwam ik in het halfway house terecht. Dat heeft mijn leven gered.”

Hoewel dit probleem vooral de kop opsteekt in Japan, zijn andere landen niet helemaal gevrijwaard. Vooral in landen waar de druk om financieel succesvol te zijn hoog is, trekken jongeren zich sneller terug uit de maatschappij. Blijkbaar is het inhuren van een zus dan iets om in je achterhoofd te houden.

Bron: 
BBC