Voor Alyssa geen zoetroze tienerkamer met posters van haar favoriete boyband aan de muur
Foto van Eva Jinek

Deze 17-jarige is hard op weg om de eerste persoon op Mars te worden

Alyssa Carson is 17 lentes jong en wil de eerste persoon op Mars worden. En nee, dit is geen stom kinderdroompje. Zelfs NASA heeft er het volste vertrouwen in dat het gaat lukken.

Voor Alyssa geen zoetroze tienerkamer met posters van haar favoriete boyband aan de muur
Voor Alyssa geen zoetroze tienerkamer met posters van haar favoriete boyband aan de muurTwitter van Alyssa Carson

Toen Alyssa Carson slechts drie jaar oud was, keek zij het liefst naar de cartoon ‘The Backyardigans’. Hier gingen vijf dierenvriendjes op avontuur, waaronder naar Mars. Ze was meteen verkocht: “Deze rode planeet is zo cool”.

Inmiddels is Alyssa zeventien jaar oud en is ze hard op weg om de eerste persoon te worden die naar Mars gaat. Als alles namelijk volgens planning verloopt, zal NASA haar in 2033 naar Mars sturen. Teen Vogue sprak met deze toekomstige hemelbestormer.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Van kinderdroom naar realiteit

Op haar zevende nam Alyssa’s vader haar voor het eerst mee naar een space camp in Huntsville, Alabama. "Dat was het weekend van mijn leven," vertelt Alyssa. Dat bleek, want ze bezocht het space camp daarna nog achttien keer. En ook daar hield het niet op. Op 12-jarige leeftijd werd ze namelijk de eerste persoon in de geschiedenis die alle drie de NASA-space camps bezocht. Ze reisde er de hele wereld voor over met haar vader. Van Huntsville in Amerika tot Quebec in Canada en Izmir in Turkije.  

Op haar negende ontmoette Alyssa haar grote voorbeeld: NASA-astronaut Sandra Magnus. Deze ervaren ruimtereiziger vertelde haar dat zij dezelfde kinderdroom had gehad. Op dat moment wist Alyssa dat haar liefde voor de ruimte geen kinderdroom was, maar dat ze er écht haar werk van wilde gaan maken.

En dat was in alles terug te zien. Voor Alyssa geen zoetroze tienerkamer met posters van haar favoriete boyband aan de muur. Nee, haar kamer werd gekenmerkt door een enorme poster van Mars en een aardige collectie aan telescopen waarmee ze de ruimte bestudeerde.

De jongste astronaut ooit

Alyssa en NASA werken nu al samen om de kans van slagen te vergroten dat ze ooit daadwerkelijk op Mars rondloopt. In 2033 hoopt NASA de technologie zodanig op orde te hebben, dat afreizen naar Mars realistisch wordt. 32 is volgens NASA de ideale leeftijd om naar de ruimte te reizen, en laat Alyssa die leeftijd nou precies hebben in 2033. Kortom: Alyssa is de perfecte kandidaat.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Geen gewone tiener

Dat Alyssa geen gewone tiener is, staat als een paal boven water. Terwijl andere tieners van haar leeftijd zich bezighouden met de perfecte campus vinden voor hun studententijd, vriendjes en stiekem drinken, heeft Alyssa wel iets anders aan haar hoofd. Ze is vastbesloten om astrobiologie te gaan studeren om de kneepjes van het astronautenvak nog beter te gaan beheersen. Tot die tijd houdt ze zich bezig met allerlei andere cursussen en lessen zoals een IB-programma, een cursus over microzwaartekracht en een onderwatercursus.

Ook op het vlak van daten, zet Alyssa haar toekomstige carrière op één. Tot ze terug is van haar missie- naar verwachting op haar 36ste - houdt ze de mannen afzijdig. "Mars is een plek waar we nog nooit zijn geweest, en het is een gevaarlijke missie. Iemand op aarde van wie je houdt is een afleiding." De mannen moeten dus nog maar even wachten.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Inspiratie voor anderen

Alsof dit nog niet genoeg is, reist Alyssa ook nog eens de hele wereld over om kinderen van haar leeftijd te inspireren. Ze probeert anderen aan te steken met haar enthousiasme voor de ruimte en moedigt hen aan hun eigen dromen te volgen.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

“Wij zijn de Marsgeneratie,” zegt ze tegen een zaal vol leeftijdsgenoten die aan haar lippen hangen. "Samen zullen we alles doen."

Dit is er eentje om in de gaten te houden!

Bron: 
Teen Vogue