Foto van Eva Jinek

Zo ziet Havana eruit na Irma: "Op straat voel je de verslagenheid"

Wat als je pas één week in Cuba woont en je meteen midden in de heftigste storm zit die het eiland sinds 1932 heeft meegemaakt? Het overkwam Anna Ranzijn (23) die stage loopt bij de Nederlandse ambassade in Havana. Ze schrijft voor ons over haar ervaringen.

Een overstroomde straat in Havana. Foto: Yamil Lage / Getty Images

Welkom in Cuba

Anna: "De zwarte Cubaanse vrouw, met gigantische zonnebril en strak geel jurkje, zou normaal prima in het straatbeeld van Havana passen, maar valt nu op tussen de losse dakpannen en omgevallen palmbomen. “Bienvenida a Cuba”, verzucht ze sarcastisch terwijl ze naar het puin om haar heen kijkt. Welkom in Havana, post-Irma."

De overstroomde straten van Havana op 10 september. Foto: Ramon Espinosa

Heel Cuba is geraakt

"Irma joeg het afgelopen weekend met een windkracht van 250 kilometer per uur over Cuba. 'Gezien de enorme grootte van de storm is bijna geen enkel gebied gespaard gebleven', zei president Raul Castro in een openbaar statement op maandag. Hij riep Cubanen op om samen het land weer op te bouwen. 'De revolutie laat niemand dakloos achter en geen één Cubaanse familie zal aan hun lot worden overgelaten'."

Veel te weinig informatie

Anna: “Over het precieze aantal doden bestond vlak na de storm veel onduidelijkheid. Ook ik wist de dagen na de storm niet hoe erg de schade was. Internationale media berichtten alleen maar over de situatie in Florida en Sint Maarten. Cubanen hadden geen elektriciteit noch internet, dus konden ook hun ervaringen niet delen. Pas op maandag publiceerde de Cubaanse overheid het officiële bericht dat er tien doden waren gevallen.”

De lokale bevolking verzekerde me dat ze dit al vaker hadden meegemaakt

Anna Ranzijn

Zal mijn huis overstromen?

"Ruim een week geleden werd duidelijk wat voor verwoesting Irma had achtergelaten op Sint Maarten. Ik begon me zorgen te maken. Ik was net ingetrokken in een woning op slechts twee straten van de Malecón, de populaire boulevard van Havana, waar een klein zuchtje wind er al voor kan zorgen dat de naastgelegen straat onder het zeewater komt te staan. Maar telkens als ik de lokale bevolking sprak, verzekerden ze me keer op keer dat ze dit ‘al vaker hadden meegemaakt’."

Foto: Yamil Lage / Getty Images

"Het komt allemaal wel goed"

"Op straat werden elektriciteitspalen steviger vastgezet en ramen werden dichtgeplakt. Op de Cubaanse televisie -die volledig wordt gecontroleerd door de overheid - werd een oud voorlichtingsfilmpje herhaald. Mijn huisbaas zei dat er misschien wat meer regen zou vallen dan anders, maar de algemene instelling onder de lokale bevolking was: ‘Geen zorgen, het komt allemaal wel goed’. Dat bleek alles behalve het geval te zijn toen Irma aan land kwam."

Puin in Havana. Foto: Anna Ranzijn

Complete verslagenheid

"Straten staan onder water (waaronder mijn eigen straat), palmbomen liggen her en der verspreid en elektriciteitspalen zijn omgevallen. Overal waar je loopt, ruik je rotte vis en zie je afval liggen. Bijna heel Cuba zit de komende dagen - misschien wel weken - zonder elektriciteit, gas en stromend water. Wat dus betekent dat de Cubanen ’s avonds in het donker zitten en niet kunnen douchen of koken."

Foto: Yamil Lage / Getty Images

"En al zou je gas hebben, dan nog kun je nog geen maaltijd bereiden omdat er nergens ingrediënten te verkrijgen zijn. Vlees, groente, fruit, alles is verrot door de hoge temperatuur en gebrek aan elektriciteit. Meer dan een lauwwarm broodje met ham of kaas is er niet te vinden. En met een temperatuur van dertig graden heb ik daar al niet heel veel vertrouwen in. De Cubaanse restauranteigenaars zijn het ook duidelijk zat om steeds hetzelfde riedeltje tegen de toeristen te zeggen: “No hay eletricidad’’ . Wat betekent: “Nee, we hebben geen elektriciteit."

Ook hier vinden er – net als in Sint Maarten - plunderingen plaats

Anna Ranzijn

"De situatie is heel vervelend voor alle toeristen en expats op het eiland, maar voor de echte Cubanen is de situatie nog een stuk grimmiger. Op straat voel je - en zie je - de verslagenheid van de Cubanen. President Raul Castro benadrukte in zijn speech hoe solidair Cubanen zijn en hoe ze elkaar helpen. Maar vergis je niet, ook hier vinden er – net als in Sint Maarten - plunderingen plaats."

Gratis dure rum

"Een Nederlandse vrouw vertelde mij bijvoorbeeld dat er in haar straat flink werd geplunderd. Eén van haar buren heeft het hele weekend voor zijn huis gezeten, ondanks dat ook zijn huis - en de hele straat - was overstroomd. Hij vertikte het om weg te gaan, bang dat zijn huis zou worden leeggeplunderd. Een andere buurman bood iedereen opeens hele dure rum aan, waarschijnlijk meegenomen uit het winkeltje om de hoek."

Foto: Anna Ranzijn

"De komende dagen, weken en maanden moet blijken hoeveel schade Irma op de lange termijn heeft aangericht en hoe ver die solidariteit tussen de Cubanen zal reiken. Ik houd in ieder geval mijn hart vast."