Omringd door haar familie kondigt Kirsten Gillibrand aan dat ze zichzelf kandidaat stelt voor de presidentsverkiezingen van 2020
Foto van Eva Jinek

Wie is de derde vrouw die zich verkiesbaar stelt om president van Amerika te worden?

Als het aan de 52-jarige Kirsten Gillibrand ligt, zit zij in 2020 in het oval office. Wie is deze Democratische senator, wat is haar relatie met Hillary Clinton en wat is haar visie?

Omringd door haar familie kondigt Kirsten Gillibrand aan dat ze zichzelf kandidaat stelt voor de presidentsverkiezingen van 2020
Omringd door haar familie kondigt Kirsten Gillibrand aan dat ze zichzelf kandidaat stelt voor de presidentsverkiezingen van 2020Getty Images

Gisteravond kondigde senator Kirsten Gillibrand in het televisieprogramma The Late Show with Stephen Colbert aan dat zij een gooi naar het presidentschap gaat doen. Aan host Stephen Colbert vertelde ze dat ze gelooft in de noodzaak van “compassie, moed en onverschrokken vastberadenheid”. Heerlijke Amerikaanse retoriek, maar waarschijnlijk heb je dat ook wel nodig om kans te maken op het presidentschap.

Gisteravond kondigde senator Kirsten Gillibrand in het televisieprogramma The Late Show with Stephen Colbert aan dat zij een gooi naar het presidentschap gaat doen
Gisteravond kondigde senator Kirsten Gillibrand in het televisieprogramma The Late Show with Stephen Colbert aan dat zij een gooi naar het presidentschap gaat doenGetty Images

En dat maakt Gillibrand de derde vrouw die zich verkiesbaar heeft gesteld voor de Democraten. In de afgelopen weken gingen senator Elizabeth Warren en senator Tulsi Gabbard haar voor, net als de eerste twee mannelijke kandidaten: voormalig minister Julian Castro en afgevaardigde John Delaney.

Tot nu toe hebben de vrouwen dus de overhand bij de Democraten. En dat past naadloos in de trend die we al zagen tijdens de midterms, waar vrouwen zich massaal verkiesbaar stelden. Met een opvallend resultaat: het Amerikaanse  Congres kent inmiddels 131 vrouwen, een historisch hoog aantal.

Maar wie is Kirsten Gillibrand en maakt ze daadwerkelijk kans op het hoogste ambt? De 52-jarige is sinds 2009 senator voor de staat New York en is het bekendst in de VS vanwege haar onvermoeibare inzet om seksueel misbruik in het leger en op universiteitscampussen aan te pakken. Ook heeft ze een belangrijke rol gespeeld in het terugtrekken van het gevreesde ‘don’t ask, don’t tell’-beleid waardoor homoseksuelen in het leger open konden zijn over hun geaardheid en makkelijker aangifte konden doen van seksueel misbruik.  

Haar politieke visie

Gillibrand zet zichzelf tegenwoordig neer als één van de meest uitgesproken criticasters van president Trump. Maar ze was niet altijd een activistische Democraat. Ze begon haar carrière als een Democraat die bekend stond als iemand met vrij conservatieve standpunten voor haar partij. Zo stond Gillibrand vierkant achter wetgeving die het recht op wapenbezit verdedigde, stemde ze tegen amnestie voor illegale immigranten en was ze tegen het homohuwelijk in de staat New York. Sterker nog, toen ze in 2009 senator in New York werd, waren veel Democraten bang dat ze té conservatief was.

Dat veranderde drastisch na 2009. Ze nam afstand van al haar conservatieve opvattingen en werd al snel één van de meest liberale Democraten in New York. Volgens Gillibrand was het hoog tijd om haar opvattingen bij te stellen.”Ik kwam er achter dat mijn positie over het recht op wapenbezit en immigratie gewoon niet correct waren”, vertelde ze vorig jaar in een interview.

Kirsten Gillibrand speecht op een protestbijeenkomst tegen de aanstelling van Brett Kavanaugh
Kirsten Gillibrand speecht op een protestbijeenkomst tegen de aanstelling van Brett KavanaughGetty Images

Haar politieke band met Clinton

Gillibrands carrière is vervlochten met die van Hillary Clinton. Eind jaren 90 was Gillibrand een vrijwilliger voor haar campagne en de senaatszetel die Gillibrand vanaf 2009 vervulde, werd daarvoor bekleed door Clinton. De kandidaat maakt overigens geen geheim van haar bewondering voor Clinton.  “Er is niemand die mij in mijn volwassen leven meer geïnspireerd heeft om actief bij te dragen dan Hillary Clinton”, schreef ze in 2016.

Maar dat betekent niet dat Gillibrand niet kritisch durft te zijn tegen de Clintons. In 2017 zei ze dat Bill Clinton zelf had moeten aftreden na zijn affaire met Monica Lewinsky. Iets wat niet lekker viel bij iedereen in het Clinton-kamp. Zo tweette een voormalige-adviseur van de Clintons Philippe Reines: “Je hebt 20 jaar lang geprofiteerd van de steun en het geld van de Clintons. Je bent een hypocriet. Interessante strategie voor de voorverkiezing van 2020. Succes.”

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Maakt ze een kans?

Of Gillibrand een serieuze kandidaat zal worden, gaan we de komende maanden zien. Iets wat wel heel erg voor haar spreekt, is dat Gillibrand een bijzonder talent heeft voor fundraising: geld ophalen voor je campagne. En dat is nodig in Amerika, waar een politieke campagne met gemak kan oplopen tot in de miljoenen.

En daar is Gillibrand niet vies van. Tijdens haar carrière heeft ze al meer dan 56 miljoen opgehaald, waarvan 20 miljoen tussen 2013 en 2018. Dat leverde haar overigens ook behoorlijk wat kritiek op, omdat ze wel erg veel zou aanpappen met Wall Street. Een jaar geleden stopte Gillibrand met het aannemen van donaties van zogenaamde PAC’s. Daarin is ze niet de enige, Bernie Sanders en Elizabeth Warren deden hetzelfde.

Hoe groot haar kansen zijn, is dus nog moeilijk om in te schatten. Maar een gedreven kandidaat, dat is ze zeker. Of zoals Kirsten Gillibrand zelf zegt: “Ik zie de haat en de verdeeldheid die president Trump zaait in ons land. En daarom wil ik zo hard vechten als ik maar kan voor het morele kompas van dit land.”

Wij houden 2020 in ieder geval voor jullie in de gaten!