Wat betekent het om een jongen te zijn? Deze kinderen vertellen het je

Gister was het Internationale Vrouwendag, en dat hebben we uitgebreid gevierd! Maar dat betekent niet dat jongens geen problemen hebben in onze huidige samenleving. The Cut besloot om een hele serie te wijden aan de complexe wereld van jongens.

Screenshot van de docu
Foto: Screenshot How To Raise a Boy

Wat betekent het om vandaag de dag een jongen te zijn? The Cut besloot het aan kinderen te vragen. Een groep jongens en meiden werd gevraagd hoe ze dachten over de stereotypes waaraan jongens moeten voldoen. En dat levert dit geweldig mooie en ontwapenende filmpje op.

Dit filmpje maakt onderdeel uit van een grotere serie artikelen, genaamd How To Raise a Boy. Wij presenteren hier drie van de artikelen uit de serie - hoewel ze allemaal het waard zijn gelezen te worden - die je net een andere kijk geven op het leven van jongens en mannen. Van verhalen over het schieten van een geweer, tot praten over verkrachting.

Een goede man, geen ‘echte’ man

Neem bijvoorbeeld het stuk “Raise Your Son to Be a Good Man, Not a ‘Real’ Man” van journalist Michael Kimmel. Hierin draait het om de vraag: wat betekent het om een ‘echte’ man te zijn? Kimmel heeft deze vraag aan duizenden jongens en mannen over de hele wereld gesteld. En de antwoorden klinken bekend in de oren.

Bijvoorbeeld: een ‘echte’ man huilt niet, houdt zich sterk, laat zijn emoties niet te duidelijk zien, en krijgt alle vrouwen. Kimmel kan dan ook maar één conclusie trekken: “Een ‘echte’ man zijn, heeft niets te maken met je innerlijk, maar is een optreden. Een optreden voor andere mannen. Mannen willen een man’s man zijn, en nooit een ladies man.”

Jongen hangt op paard
Foto: Getty

Als er één ding is dat Kimmel wil meegeven aan alle mannen die zijn stuk lezen, dan is het om te streven een ‘goede’ man te zijn. Niet een ‘echte’ man.”Dit is de les,” concludeert hij, “Er zijn tijden in het leven van iedere man wanneer hij door andere mannen gevraagd zal worden om zijn eigen idee over wat het is een goede man te zijn, te verraden, om te bewijzen dat hij een echte man is.”

En dat is niet nodig, volgens Kimmel. Lees zijn inspirerende stuk hier.

2. Ook bij jongens wordt er over hun grenzen gegaan

Dit artikel van schrijfster Peggy Orenstein, raakte ons diep. Ze onderzocht waarom veel jongens het vaak niet herkennen als ze aangerand of verkracht worden. Want dat gebeurt wel degelijk. Ze schrijft hoe jongens die het wel herkennen als aanranding of verkrachting, vaak niet geloofd worden. Want als het op seks aankomt, dan willen jongens toch eigenlijk áltijd? Althans, dat is het vooroordeel.

Orenstein vertelt het verhaal van Dylan, een jongen die dronken op een feestje belandt en verkracht wordt door een vriendin. Als hij haar de volgende dag opbelt om verhaal te halen, en haar vertelt dat hij helemaal geen seks wou, schiet ze terug: “Don’t give me that shit. All guys want it.

Er is niks onmannelijks aan praten over dit soort ervaringen

Schrijver Peggy Orenstein

Want wat blijkt uit Orenstein’s onderzoek? Mannen hebben vaak veel moeite met duidelijk aangeven dat iets over hun grens gaat. Veel meer dan vrouwen. Orenstein wil met haar verhaal laten zien dat het in deze tijd van groot belang is om jongens te leren dat er niks onmannelijks is aan praten over deze ervaringen. Benieuwd geworden? Lees het hieronder.

3. Een jongens-opvoeding anno 2018

Het derde stuk dat we willen tippen, is een persoonlijk verhaal van Will Leitch. Hij schrijft over zijn ervaring met het opvoeden van zijn zoon en over de relatie met zijn eigen vader. Leitch vertelt over de ongemakkelijkheid die er bestond tussen hem en zijn vader, toen zijn vader hem meenam om te leren jagen.

Boy with toy gun
Een potje jagen zou volgens Leich's vader een echte man van hem makenGetty

Zijn vader had helemaal niks met wapens en ging normaal nooit jagen. Maar een vriend had hem aangemoedigd een geweer vanuit de mottenballen te halen, om zijn zoon te laten zien hoe je moet schieten. Een potje jagen zou namelijk een ‘echte’ man van hem maken.

Geen van beiden had hier lol in, en achteraf verontschuldigt zijn vader zich: “Ik wist dat je het niet wilde doen, maar ik dacht dat het iets was dat hoorde bij het man-zijn.”

Nu Leitch zelf twee zoons heeft, vraagt hij zich af welke keuzes hij moet maken om ze goed op te voeden. Lees meer over zijn zoektocht in dit artikel:

In al deze stukken van de How To Raise a Boy-serie komt sterk naar voren hoe het idee over wat het ‘betekent’ een jongen of een man te zijn, gigantische invloed heeft op jongens van nu. Goed om eens bij stil te staan!

De hele serie artikelen vind je via de onderstaande link.

9 maart 2018 17:15