De beschuldigingen van seksueel overschrijdend gedrag aan het adres van Brett Kavanaugh houden Amerika flink bezig.
Foto van Eva Jinek

Waarom het jaarboek van Brett Kavanaugh 35 jaar na dato weer relevant is

De beschuldigingen van seksueel overschrijdend gedrag aan het adres van Brett Kavanaugh houden Amerika flink bezig. Het opduiken van zijn middelbare school jaarboek geeft de zaak een gloednieuwe dimensie. En wel hierom.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Begin juli nomineerde de Amerikaanse president Trump de rechter Brett Kavanaugh als kandidaat voor de Supreme Court. Afgelopen weken verschenen er echter verschillende beschuldigingen van seksueel grensoverschrijdend gedrag aan het adres van Kavanaugh.

Sinds de Amerikaanse psycholoog Christine Blasey Ford haar beschuldiging heeft geuit, wordt er volop gespeculeerd over de waar- of onwaarheid van haar getuigenis. Deborah Ramirez geeft haar bijval en vertelt aan de New Yorker dat Kavanaugh in hun studietijd tijdens een drankspelletje op een feestje zijn geslachtsdeel in haar gezicht stopte terwijl andere studenten toekeken. "Ik was beschaamd en vernederd,” vertelt ze.

Het Georgetown Prep-jaarboek​
Kavanaugh ontkent steevast alle beschuldigingen. Hoewel Kavanaugh zijn middelbare schooltijd op Georgetown Prep beschrijft als een periode waarin hij vooral druk was met studeren, sporten en samen zijn met vrienden, duiken in zijn jaarboek ook wat rebellerende activiteiten op. Zoals feesten, drank en meisjes.

Nu is menig tiener op die leeftijd druk bezig met feesten, drank en het andere geslacht, maar dat is niet wat het probleem is. Er staat namelijk een cryptische verwijzing in zijn jaarboekstukje dat de gemoederen flink bezig houdt. In dit stukje wordt Kavanaugh namelijk beschreven als een “Renate Alumnius”. De uitdrukking "Renate Alumnius," blijkt een verwijzing te zijn naar Renate Schroeder Dolphin, een student van een naburige katholieke meisjesschool. Haar naam duikt meerdere keren op in het jaarboek, waaronder in de beschrijving onder een foto van negen voetballers waarvan Kavanaugh er één is.

Wat betekent dit nou?

Eén van Kavanaugh’s advocaten zegt dat "Renate Alumni" niets naars betekent. Het verwijst slechts naar een moment waar Brett Kavanaugh en Renate Schroeder Dolphin samen een middelbare schoolbijeenkomst bijwoonden. Na deze gebeurtenis zou een korte afscheidkus plaatsgevonden hebben.

Maar anderen zeggen dat de Renate-grappen deel uitmaken van een patroon op de middelbare school van Kavanaugh. De jongens op deze school zouden structureel vernederende grappen maken en opscheppen over seks met Renate Schroeder Dolphin.

Oud-studenten reageren

Volgens verschillende oud Georgetown Prep-studenten maken de verwijzingen naar "Renate Alumni" deel uit van een groter sociaal patroon, waarin jongens zichzelf de hemel in prezen door wijd en breed te praten over seks met vrouwelijke studenten. Dit zonder rekening te houden met de gevoelens van de betrokken vrouwen.

Sean Hagan, die toendertijd ook op Georgetown Prep-student zat, bevestigt dit en vertelt aan Amerikaanse media: "De jongens van het football-team waren zeer respectloos richting Dolphin en schepte op over seks met haar."

Onzin, zeggen de voormalig leden van het football-team. Vier van de spelers uit het voormalige team van Kavanaugh hebben een verklaring gegeven waarin ze zeggen dat ze "nooit over seks met Dolphin hebben opgeschept" en dat het noemen van Renate verwees naar onschuldige dates. "Deze opmerkingen waren nooit controversieel en hadden geen invloed op de lopende relaties," leest hun verklaring.

Dit verhaal is de moeite waard

We weten natuurlijk niet wat waar is aan dit verhaal. En al was het waar, dan is dit is natuurlijk niet strafbaar. Maar het is wel belangrijk om in te zien dat dergelijke pesterijen grote effecten hebben op jonge vrouwen. Neem bijvoorbeeld dit verhaal dat Robin Swirling schreef in The Huffington Post. Zij maakte als jonge tiener mee dat de hele school haar bestempelde als de “schoolslet”. Ze vertelt in dit stuk openhartig over wat dat met haar deed.

Bron: 
Huffington Post

Het opduiken van het jaarboek van Brett Kavanaugh heeft in ieder geval een hoop discussies doen opvlammen over de omgang met vrouwen. Donderdag getuigt Ford voor de Senate Judiciary Committee over de vermeende aanranding van Kavanaugh.

Bron: 
Vox
Bron: 
The New York Times