Let op, want je gevoelsmatige leeftijd zegt meer dan je denkt!
Foto van Eva Jinek

Waarom het een goed idee is om je voor altijd een jong blommeke te voelen

Ben jij net de dertig gepasseerd maar voel je je van binnen nog een tienermeisje? Of verlang je naar een leven achter de geraniums terwijl je net twintig bent? Let op, want je gevoelsmatige leeftijd zegt meer dan je denkt!

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Voor we het doorhebben, is het vaak alweer tijd voor de jaarlijks terugkerende verjaardagsfuif. Sommige mensen hebben een hekel aan hun verjaardag en blijven liever voor altijd jong. Anderen genieten juist van pad naar de ouderdom. Maar wat voor iedereen geldt, is dat we ons anders voelen dan de leeftijd die in ons paspoort staat.

En volgens wetenschappers zegt deze ‘subjectieve leeftijd’ ons meer dan we denken. Deze kennis geeft namelijk inzicht over hoe we langer gezond kunnen blijven. En daar hebben we natuurlijk allemaal wel oren naar!

Wat je gevoelsleeftijd je vertelt

"Je wel of niet jonger voelen, kan belangrijke dagelijkse of levensbeslissingen bepalen," zegt Brian Nosek van de Universiteit van Virginia. Je subjectieve leeftijd heeft namelijk grote invloed op je persoonlijkheid en je activiteitenpatroon. Hoe meer je onderneemt, hoe jonger je je voelt. Andersom blijkt dat ook zo te werken. Naarmate je voor een langere tijd weinig uitvoert, neemt je levenslust af en voel je je vaak dus ook ouder.

Je subjectieve leeftijd vertelt je onder andere wat ouder worden met je doet. Sommige mensen lijken namelijk helemaal op te bloeien naarmate ze ouder worden terwijl andere juist compleet afvlakken. Bovendien zijn er wetenschappers die aan de hand van deze subjectieve leeftijd voorspellingen kunnen doen over onze gezondheid. En misschien kunnen ze zelfs iets vertellen over onze levensduur.

Forever young

Onderzoeker Yannick Stephan van de Universiteit van Montpellier onderzocht 17.000 mensen van middelbare leeftijd en ouderen. Hij kwam erachter dat we ons gemiddeld maarliefst acht jaar jonger voelen dan onze werkelijke leeftijd. Je mind houdt je dus aardig voor de gek.

Psychologen denken dat je jonger voelen een vorm van zelfverdediging is tegen je ‘ouder wordende ik’. Dus, hoe meer je onderneemt, zoals reizen, hobby’s of sporten bijvoorbeeld, hoe sterker wij geloven dat we jong blijven. Op die manier schuiven we de zorgen over onze oudere dag lekker op de lange baan.

Roepen jouw vrienden regelmatig dat je kinderachtig bent? Trek je er dan niets van aan
Roepen jouw vrienden regelmatig dat je kinderachtig bent? Trek je er dan niets van aanGettyimages

Daarnaast heeft de subjectieve leeftijd ook aardig wat invloed op onze persoonlijkheid. Hoe jonger mensen zich voelen, hoe bewuster en minder neurotisch ze zijn. En wat een mooie bijkomstigheid is: het gaat niet ten koste van de uitbundigheid en enthousiasme die horen bij een jonge geest. Dat je mind je voor de gek houdt, is dus eigenlijk alleen maar positief.

Je jonger voelen is ook nog eens goed voor je mentale gezondheid. Mensen die zich jonger voelen hebben minder kans op depressies en de kans op dementie is ook kleiner. Nu zijn er natuurlijk zat andere factoren die invloed kunnen hebben op je mentale en fysieke gezondheid, maar mentaal in je kinderjaren blijven hangen kan geen kwaad!

Je jonger voelen is ook nog eens goed voor je mentale gezondheid!
Je jonger voelen is ook nog eens goed voor je mentale gezondheid!

Andersom kan het ook

Hoewel de meeste mensen zich vaak jongeren voelen, is er ook zeker een groep die zich eigenlijk veel ouder voelt dan hun echte leeftijd. Kinderen en jongeren voelen zich vaak ouder, maar er bestaat ook een groep van middelbare leeftijd of bejaarden die zich ook ouder voelen. En helaas pakt het op deze manier niet zo goed uit. Uit het onderzoek van Yannick Stephan is zelfs gebleken dat mensen die zich tussen acht en dertien jaar ouder voelen dan ze zijn een aanzienlijk grotere kans hebben op eerder overlijden en grotere gezondheidsrisico’s hebben.

Hoewel deze bevindingen schokkend klinken, is het eigenlijk heel voordehandliggend. Als je niet lekker in je vel zit, gezondheidsproblemen hebt of er compleet doorheen zit, voel je je logischerwijze ouder. Je bent minder levenslustig en hebt ook helemaal geen behoefte aan nóg meer levensjaren. Eigenlijk werkt het dus als een vicieuze cirkel. Je zal zien dat wanneer je je weer beter voelt, je je vervolgens ook weer jonger en fitter zal voelen.

Roepen jouw vrienden dus regelmatig dat je niet zo kinderachtig moet doen? Trek je er dan vooral niets van aan want mentaal jong blijven blijven, pakt hartstikke goed uit!