Foto: Unsplash
Foto van Eva Jinek

Vluchtige vriendschappen: ze zijn meer waard dan je denkt

In onze drukke levens lijkt contact met anderen soms wat oppervlakkig. Een 'hoe gaat het?' wordt vaak gedachteloos beantwoord met: 'ja goed, lekker druk'. Tot een afspraak komt het vaak niet eens. Maar volgens The New York Times is er reden en mogelijkheid genoeg om meer tijd te steken in je relaties, hoe oppervlakkig ze ook mogen lijken.

Foto: Unsplash
Foto: Unsplash

Met onze overvolle schema’s wil het onderhouden van vriendschappen er nog weleens bij inschieten. Laat staan het contact met 'halve vrienden', die staan laag op de prioriteitenlijst. Heb je tijd over, dan besteed je die uiteindelijk liever aan je beste vrienden. Zo nu en dan investeer je in quality time met elkaar. Het gaat immers om de kwaliteit en niet om de kwantiteit, nietwaar?

Niet als het aan Tim Herrera ligt, columnist voor de New York Times. Het aantal vriendschappen zou wel degelijk een belangrijke rol spelen. Volgens de columnist is elke kleine blijk van vriendschap te vergelijken met een investering in de lange termijn. Hij verwijst naar het boek The Algebra of Happiness van Scot Halloway.

Kleine moeite, groot gebaar

Volgens Tim Herrera investeren we met behulp van woorden en daden in onze relaties. "Dit zorgt ervoor dat deze na verloop van tijd sterker worden." Zelfs de kleinste gebaren van vriendschap mag je hieronder scharen, van de snelle kop koffie tot een felicitatie via Whatsapp. En ja, zelfs de tijd die je neemt om iemand te taggen onder een kattenplaatje op Facebook valt hier onder.

Eerder schreef onze eigen redacteur Lizzy al over de voordelen van het bedankbriefje. Het gaat om het principe: kleine moeite, groot gebaar, zo beaamt het boek van Halloway. Gedeelde ervaringen, een blijk van waardering of erkenning, het draagt allemaal bij aan ons wederzijdse geluk.

Niet alleen de ontvanger wordt hier blij van, ook de gever heeft er baat bij. Op de lange termijn wordt je relatie hier alleen maar sterker van. En zo zie je maar, het hoeft niet eens veel tijd te kosten.

Alle contacten tellen

De kleine investeringen hoef je niet te beperken tot je 'echte' of betere vriendenkring. Juist ook het contact met overige relaties, de zogenaamde 'weak ties', kan bijdragen aan ons welzijn. Journalist Allie Volpe hield onlangs ook een pleidooi voor vluchtige vriendschappen. Bescheiden relaties in het dagelijks leven (denk aan je buren, collega’s of sportmaatjes) maakt mensen gelukkiger en minder eenzaam. Hierbij luidt het devies: hoe meer hoe beter.

Alle simpele interacties op een dag kunnen bijdragen aan het menselijk welzijn. Zelfs een simpel praatje bij de bushalte kan al een positieve impact hebben. Denk daar maar aan, als je weer eens staat te wachten op de bus. Een kort praatje met die aardige meneer naast je en jullie zijn allebei weer stukje vrolijker.

Herrera concludeert dat mensen nou eenmaal een sterke behoefte voelen ergens bij te horen. En dat is ook niet zo gek als je naar onze geschiedenis kijkt. Evolutionair gezien had je als mens de groep nodig om te kunnen overleven. Tegenwoordig leven we misschien niet meer in stammen, maar we blijven sociale dieren. Contact met andere mensen op alle niveaus, draagt daarom nog altijd bij aan ons levensgeluk.

Enfin, wij sociale dieren snakken naar een beetje wederzijdse interesse, hoe oppervlakkig het ook moge zijn. Misschien hechtte je voorheen nog maar weinig waarde aan je weak ties, of je Whatsapp-contact met vrienden, maar het is wel degelijk van nut!

Zo, en dan nu toch maar snel even terugkomen op die kop koffie. Benieuwd naar het artikel van The New York Times? Lees het via de link hieronder.

Bron: 
The New York Times
Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen