Beyoncé treedt op tijdens de Grammy's
Foto van Eva Jinek

Stilzitten? Nee joh! In deze kerkdienst staan de songteksten van Beyoncé centraal

I’m a survivor, I’m not gonna give up!” Deze kerk in San Francisco heeft dé manier gevonden om mensen te inspireren. Ze praten over God en de Bijbel aan de hand van  Queen B’s songteksten.

Beyoncé treedt op tijdens de Grammy's
Beyoncé treedt op tijdens de Grammy's Getty Images

Wellicht ben jij de afgelopen dagen wel naar de kerk geweest voor kerstmis. Prachtig natuurlijk, maar waarschijnlijk zaten er niet bar veel jonge mensen in de kerkbanken. Vergrijzing van de kerk is iets waar ze in San Francisco ook last van hadden. Maar in plaats van bij de pakken neer te gaan zitten, besloot The Grace Cathedral voor een alternatieve aanpak te gaan. Elke week kan je daar naar een echte heuse Beyoncé-kerkdienst gaan.

Oke, een Beyoncé-dienst dus. Maar wat betekent dat nou eigenlijk? Aanbidden ze daar Queen B? Is het Beyoncé herself die de preek geeft? En is Blue Ivy dan eigenlijk Jezus? Vice maakte een bijzondere reportage over de ‘Beyoncé Mass’ om antwoord te geven op deze prangende vragen.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

De waarheid is namelijk minder ‘sekte-achtig’ dan je wellicht denkt. The Grace Cathedral in San Francisco is de plek waar het allemaal gebeurt. Tijdens de Beyoncé Mass lopen honderden mensen de kerk binnen, terwijl een nummer van Destiny’s Child - Survivor - wordt ingezet door het gospelkoor. Een krachtige, zwarte, vrouwelijke dominee wacht de kerkgangers op en zingt uit volle borst de songteksten van Beyoncé mee. En de preek - je raadt het al - zit vol met quotes uit songteksten van Queen B.

Gesprek met God

Wellicht vinden sommigen het wel een hele drastische breuk met de traditie, maar eigenlijk moet je je voorstellen dat de songteksten van Beyoncé een leidraad zijn voor een gesprek met God. Maar dan in een modern jasje. Zo wordt Beyoncé’s ‘Bow Down Bitches’ een verwijzing naar buigen voor God. En gaat de songtekst ‘I don’t know why you love me, and that’s why I love you’ in deze preek over jouw persoonlijke relatie met God. Het is wat anders dan je gewend bent, maar dat is precies het doel van de Beyoncé Mass: de link leggen tussen religie en de muziek van de popdiva.

Dominee Yolanda Norton is de geestesmoeder van de Beyonce Mass. Ze kreeg het idee tijdens het lesgeven. Met haar studenten besprak ze de eventuele religieuze betekenis van de nummers van Beyoncé. En dit werd het begin van de huidige kerkdiensten. “We maken een gebed van de songteksten”, legt de dominee uit. “Beyoncé laat ons zien dat we onszelf mogen zijn. Dat je mag zijn wie je wilt zijn. Je zingt niet omdat je moét zingen maar omdat je dat wilt.”

De Beyoncé Mass in The Grace Cathedral
De Beyoncé Mass in The Grace Cathedral Screenshot

Iedereen is dan ook welkom tijdens de dienst. Maar de mis focust zich vooral op donkere vrouwen en andere minderheden uit bijvoorbeeld de lhbt-gemeenschap. Dominee Jude Harmon is ervan overtuigd dat Beyoncé vandaag de dag meer mensen aanspreekt dan de gemiddelde priester. “De mensen die naar deze dienst komen zijn vaak minderheden. Het zijn mensen die zich niet gehoord voelen in gewone kerkdiensten. Vaak worden er verhalen op hen geprojecteerd die niet op hen van toepassing zijn. Beyoncé staat op voor deze mensen.“

Natuurlijk is er ook kritiek op de dienst. Mensen vinden het vreemd en godslasterend. Maar met een energie en passie die eigenlijk alleen maar vergeleken kan worden met die van Beyoncé zelf, verdedigt dominee Norton haar Beyonce Mass: "Ik verkondig het evangelie, ik ben een Bijbelse geleerde én ik ben een Beyoncé-fan. Ik heb niet het gevoel dat ik me daarvoor moet verontschuldigen.”

Bron: 
Vice