Willen alle plantenvrouwtjes opstaan?
Veerle Weustink
Veerle Weustink
Online redacteur

Plantenvrouwtjes zijn de nieuwe kattenvrouwtjes en ik ben er één van

"Plantenvrouwtjes zijn de nieuwe kattenvrouwtje," las onze redacteur Veerle laatst. Toevallig is zij zelf ook licht geobsedeerd met planten. Waarom je daar trots op mag zijn, lees je hier.

Willen alle plantenvrouwtjes opstaan?
Willen alle plantenvrouwtjes opstaan?Unsplash

Laat ik beginnen met de bekentenis dat ik een flinke aversie heb tegen elk woord wat eindigt op ‘vrouwtjes’,’meisjes’ en aanverwante verkleinwoorden waarmee vrouwen worden aangeduid. Kattenvrouwtjes, modemeisjes, pitspoezen, ga zo maar door. Waarom ik dit zo tenenkrommend vind? Het heeft waarschijnlijk iets te maken met mijn feministische inborst.

Maar toen ik deze week de kop Plant Ladies Are The New Cat Ladies las, was het zaadje geplant en besloot ik mijn scrupules tijdelijk opzij te zetten. Hierbij kom ik officieel uit de kast als plantenvrouwtje.

Wat betekent het?

Allereerst wil ik graag benadrukken dat ik plantenvrouwtjes beschouw als een genderloze geuzennaam. Je hoeft er niet een vrouw - laat staan een vrouwtje - voor te zijn. Zo heb ik met een plantminnende oud-stagiair uitgebreide gesprekken gehad over stekjes en hoe die tot volwaardige varens te kweken. Hij is een man én een trots mede-plantenvrouwtje. Kan allemaal.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Ook op het internet - sinds jaar en dag het domein van de kat en vóóruit de hond - is de opmars van de plant gade te slaan. Plantgerelateerde accounts vieren namelijk hoogtijdagen op de moderne graadmeter des coolheid: Instagram. Zo heeft het account Girls With Plants zo’n 90 duizend volgers. Een stuk meer dan het account Girls and Their Cats.

En ook op Pinterest schieten de plantenliefhebbers als paddestoelen uit de grond. Dit jaar alleen al zijn de zoekopdrachten naar plantgerelateerde zaken met 97 procent gegroeid. En van de 4.8 miljoen zoekopdrachten naar de inrichting van kleine ruimtes, waren planten de meest gezochte zoekterm.

Een snelcursus plantenvrouwtje worden

Maar vergis je niet, een volwaardig plantenvrouwtje word je niet zomaar. Het gaat in fases en begint met een klein onschuldig plantje. In mijn geval was het een Bonsai-boompje dat ik kocht om mijn kersverse studentenkamer op te fleuren. Je geeft ‘m braaf water en knipt soms zijn takjes bij en voor je het weet vind je het toch wel erg leuk.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

In dat opzicht zijn planten net als tattoo’s: het blijft er nooit bij eentje. Je koopt die tweede, krijgt je de derde voor je verjaardag en langzamerhand ontstaat er een bescheiden regenwoud in je kamer.

Voor je het weet vind je jezelf op een grauwe zaterdagmiddag in de Intratuin op zoek naar de perfecte plantenpot en vertel je iedereen die het maar wil horen over je sterke voorkeur voor specifieke kleuren van desbetreffende plantenpotten (geel in mijn geval).

Heb je dit punt al bereikt? Gefeliciteerd je bent nu ook een plantenvrouwtje. Bonuspunten voor iedereen die zijn planten namen geeft. Zo heb ik bijvoorbeeld Paloma (een palmpje dat ik als verzoeningsoffer heb gekregen na een ruzie met mijn vriend), Luna (een maansteenplant) en Peter (een pannenkoekenplant die vernoemd is naar de bijna gelijknamige cabaretier, al moet ik helaas eerlijk bekennen dat Peter de Plant inmiddels is heengegaan).

Voordelen van planten

Ik heb het plantenvirus duidelijk te pakken en veel van mijn generatiegenoten met mij. Maar hoe is deze ongekende populariteit van de plant te verklaren?  

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Nou, daar zijn wel een paar redenen voor te bedenken.

Zo maken media outlets zoals The Washington Post er een hobby van om pagina’s vol te pennen over “hoe planten de leegtes in de harten van millennials opvullen”. Hoewel dat een vrij uitgesproken claim is, zit er wel een kern van waarheid in. Planten zijn namelijk de gulden middenweg tussen bandeloosheid en burgerlijkheid. Ze geven je précies dat gevoel van huiselijkheid en verantwoordelijkheid, zonder verstikkend te zijn. Het is een oefening in verantwoordelijkheid, zonder de inherente knagend schuldgevoelens die gepaard gaan met wérkelijke verantwoordelijkheden. Iets waar veel jonge mensen naar snakken.

In tegenstelling tot huisdieren kan je namelijk prima een weekendje weg zonder dat je planten verpieteren. In staat zijn om voor planten te zorgen, bewijst dat je je zaakjes op orde hebt. Maar dat je ook vrij genoeg bent om je spullen te pakken voor een spontaan bezoek aan een festival. Kortom: exact de soort vibe die een gemiddelde millennial cultiveert op social media.

Het werkt verslavend

Daar komt nog eens bij dat het zorgen voor planten simpelweg heel erg verslavend is. Onder jouw groene vingertjes groeien en bloeien ze op tot volwaardige planten. Er komen nieuwe takjes, blaadjes en bloemetjes tevoorschijn. En op een gegeven moment betrap je jezelf op een gevoel van trots op jouw planten. Waarschuwing: als je ze namen hebt gegeven, wordt dit gevoel alleen maar erger.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Natuurlijk zit er ook een donkere kant aan deze obsessie. Bijvoorbeeld het moment dat een van je troetelplanten het leven laat, zoals mij overkwam met Peter de Pannenkoekenplant. Het overkomt de beste maar het is toch teleurstellend. Bang voor deze verantwoordelijkheid? Geen zorgen, je kan altijd nog voor een cactus gaan. Het is een behoorlijke prestatie als je dié dood laat gaan.

Maar laat dit alles je vooral niet tegenhouden om je te scharen bij de steeds groter wordende roedel van plantenvrouwtjes. Je bent meer dan welkom! Maar ik heb je gewaarschuwd, als je eenmaal begint....