Foto: ANP
Foto van Eva Jinek

“Kleine meisjes blijven niet altijd klein.” Deze getuigenissen gaven ons kippenvel

Als er één ding is waar we deze week van onder de indruk waren, dan zijn het wel de 156 jonge vrouwen die hun getuigenissen aflegden tegenover Larry Nassar. Dit zijn hun verhalen en die verdienen het om gehoord te worden.

Foto: ANP
Foto: ANP

De afgelopen week werd Amerika geschokt door de grootste misbruikzaak in haar geschiedenis. Larry Nassar, voormalig arts van het olympisch turnteam, werd veroordeeld tot een celstraf van 40 tot 175 jaar. En dat komt allemaal door de dappere getuigenissen van de 156 vrouwen die door Nassar misbruikt werden.

Dit ging eraan vooraf

Larry Nassar was niet zomaar iemand. Hij stond in de Amerikaanse sportwereld bekend als een van de beste sportartsen van het land. Daardoor kreeg hij jarenlang de vrije hand om talloze jonge vrouwen te misbruiken. Ondanks dat er al jaren klachten over hem waren, deden de Amerikaanse turnbond US Gymnastics en Michigan State University (waaraan Nassar verbonden was) hier niets mee.

Larry Nassar. Foto: ANP
Larry Nassar. Foto: ANP

Dit mag nooit meer gebeuren

Toch stond hij afgelopen week voor rechter Rosemarie Aquilina. Zij heeft erop toegezien dat de hele rechtszaak door tv-camera’s werd gefilmd. Nassars protesten hiertegen waren tevergeefs. De rechter wilde er niets van weten. Waarom? Aquilina wilde met deze zaak een maatschappelijk debat op gang brengen over hoe we seksueel misbruik té vaak in de doofpot stoppen. En meteen duidelijk maken dat dit nooit meer mag gebeuren.

Wij waren diep onder de indruk van de verhalen van alle dappere  jonge vrouwen, waarvan sommigen pas 15 jaar oud zijn. Omdat wij vinden dat hun verhalen het verdienen om gehoord te worden, hier een paar van hun getuigenissen op een rijtje.

Foto: ANP
Foto: ANP

1. Kyle Stephens

Iemand moest het spits afbijten en dat was Kyle Stephens. Zij vertelde als eerste tegen de rechter en de rest van de wereld wat Nassar haar jarenlang heeft aangedaan. Vanaf haar zesde misbruikt Nassar haar. Stephens ouders waren bevriend met Nassar en toen ze het aan hen vertelde, geloofden ze haar niet. Haar ouders nodigde Nassar bij hen thuis uit, om alles uit te praten.

Hij ontkende alles en zei hij tegen de Stephens: “Niemand mag je zoiets doen aandoen. Als dat toch gebeurt, moet je het iemand vertellen.” Stephens haar antwoord in de rechtszaal klinkt luid en duidelijk: “Larry, ik ben hier. Niet om het aan iemand te vertellen, maar om het aan iedereen te vertellen. Kleine meisjes blijven niet altijd klein. Het worden sterke vrouwen, en we zijn terug om jouw wereld te vernietigen.”

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

2. Emma Ann Miller

Ook de 15-jarige Emma Ann Miller maakte grote indruk met haar betoog. Haar moeder bleef naast haar staan, terwijl ze Nassar recht in de ogen keek en zei: “Ik heb nog nooit iemand in mijn leven willen slaan, maar mijn haat jegens jou is oncontroleerbaar. Ik haat je Larry Nassar.”

Ook heeft ze een oproep voor Nassar: “Als je écht iets wil doen, schrijf dan de namen op van alle mensen die dit wisten en niets gedaan hebben.” “Onthoudt dit, Larry,” vervolgt ze. “Het is nooit te laat om te doen wat juist is.”

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

3. Aly Raisman

Of wat dacht je van Aly Raismans getuigenis. Haar statement was zo krachtig, dat veel mensen ze op social media hebben gedeeld. “Larry, besef je je nu dat wij - de groep vrouwen die jij zo lang en zo harteloos hebt mishandeld - nu samen staan en sterker zijn. En jij bent niets.”

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

4. McKayla Maroney

McKayla Maroney ken je misschien wel. Ze won een gouden medaille op de Olympische Spelen van 2012. Ook zij is misbruik door Larry Nassar, maar moest een zwijgcontract tekenen bij de Amerikaanse turnbond. Ze kon daarom geen getuigenis afleggen, totdat presentatrice Chrissy Teigen aanbood de boete te betalen.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Maroney besloot om toch een statement te maken. Ze kon zelf niet in de rechtszaal zijn, maar in haar getuigenis schrijft ze: “Larry Nassar is geen dokter, hij is een kindermishandelaar en een monster. Punt.”

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

5. Rechter Aquilina

Rechter Aquilina kreeg ook veel bijval online. Kijk vooral dit filmpje even waarin ze delen van Nassars verklaring voorleest waarin hij zijn daden verdedigt. En rechter Aquilina maakte het - op zijn zachts gezegd - heel duidelijk dat ze bepaald niet onder de indruk was van zijn betoog: “Ik beschouw het als een eer en een privilege dat ik uw straf mag bepalen. Want u verdient het niet om ooit nog op vrije voeten te komen.”

Deze zaak laat als geen ander zien dat seksueel misbruik niet meer in de doofpot gestopt mag worden. Laten we hopen dat de getuigenissen van deze vrouwen dat nog eens extra benadrukken.

Er zijn natuurlijk nog veel meer getuigenissen, meer dan we hier ooit in één artikel kunnen plaatsen. Wil je meer lezen over deze zaak? We hebben wat artikelen op een rijtje gezet voor je.

Bron: 
The New York Times
Bron: 
CNN
Bron: 
The Outline