In 2004 werd de 16-jarige Cyntoia Brown tot levenslang veroordeeld voor de moord op een man die haar seksueel misbruikte.
Foto van Eva Jinek

Hoe de zaak van Cyntoia Brown Amerika op zijn kop zette

In 2004 werd de 16-jarige Cyntoia Brown tot levenslang veroordeeld voor de moord op een man die haar seksueel misbruikte. Na 15 jaar krijgt ze gratie, maar haar zaak legt een groter probleem bloot.

 

In 2004 werd de 16-jarige Cyntoia Brown tot levenslang veroordeeld voor de moord op een man die haar seksueel misbruikte.
In 2004 werd de 16-jarige Cyntoia Brown tot levenslang veroordeeld voor de moord op een man die haar seksueel misbruikte.Wikipedia

Cyntoia Brown is inmiddels 30 jaar oud en kreeg levenslang voor een moord die ze pleegde toen ze pas 16 jaar oud was. Afgelopen maandag heeft de gouverneur van de Amerikaanse staat Tennessee besloten om gratie te verlenen aan Brown. De zaak zorgde de afgelopen jaren al voor veel ophef, omdat Brown slachtoffer was van mensenhandel en op jonge leeftijd tot levenslang werd veroordeeld. Verschillende beroemdheden zoals Kim Kardashian, Rihanna en LeBron James drongen online aan op haar vrijlating.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Browns verhaal

Browns jeugd werd getekend door misbruik en drugsgebruik. Haar moeder was drugsverslaafd en moest Brown op jonge leeftijd afstaan ter adoptie. Als tiener liep Brown weg bij haar adoptiegezin en kwam ze in de klauwen van een pooier met als bijnaam Cut Throat terecht. Hij verkrachtte haar en dwong haar tot prostitutie. In 2004 betaalde een 43-jarige makelaar Johnny Allen 150 dollar om seks te hebben met Brown, die destijds pas 16 jaar oud was.

Hij nam haar mee naar zijn huis. Brown verklaarde dat ze bang was en dacht dat de man haar zou vermoorden, dus schoot ze hem neer. In de rechtszaak die volgde, claimden de aanklagers dat dit niet het geval was. Volgens hen had Brown de man in zijn slaap vermoord om zijn geld te stelen.

Ondanks dat Cyntoia minderjarig was en een vermeend slachtoffer van sekshandel, werd ze als een volwassene berecht. Ze kreeg uiteindelijk levenslang - 60 jaar met de kans om na 51 jaar vervroegd vrij te komen - voor roofmoord.

Eindelijk vrijgesproken

Gelukkig besloot de gouverneur van Tennessee Bill Haslam daar een stokje voor te steken. Hij verleende de inmiddels 30-jarige Brown gratie en in augustus wordt ze vrijgelaten. De Republikeinse gouverneur erkent dat Brown een vreselijke misdaad heeft begaan, maar dat een levenslange gevangenisstraf voor een minderjarige in haar geval te streng is: “Vooral als je in acht neemt welke stappen ze heeft ondernomen om een nieuw leven op te bouwen”. In de gevangenis is Brown namelijk begonnen met studeren en heeft zo onder andere een kunstdiploma behaald.

De gouverneur van Tennessee Bill Haslam verleende Cyntoia Brown gratie
De gouverneur van Tennessee Bill Haslam verleende Cyntoia Brown gratieGetty Images

Toen Cyntoia Brown het nieuws van haar vrijlating hoorde ‘klaarde haar gezicht helemaal op’, volgens de New York Times. In een statement bedankte Brown de gouverneur “voor uw daad van vergevingsgezindheid en voor de tweede kans die u mij geeft. Ik zal alles doen om uw vertrouwen in mij waar te maken.”

Rehabilitatie is het antwoord

Maar hoewel het relatief goed afloopt voor Brown, legt haar zaak een paar fundamentele problemen bloot van het Amerikaans rechtssysteem. Activisten en advocaten die Cyntoia al deze tijd hebben gesteund, benadrukken dat de grotere problemen van het rechtssysteem nog niet zijn opgelost. De manier waarop met minderjarigen wordt omgegaan is volgens hen onrechtvaardig en heeft niet het gewenste effect. Ook benadrukken Black Lives Matter-activisten dat in de berechting van Cyntoia Brown haar huidskleur meegespeeld kan hebben.

Cyntoia is niet de enige

Deze zaak laat heel Amerika zien dat er soms nog grote en fundamentele problemen in hun rechtssysteem zitten. Browns zaak is niet de eerste die dit aantoont. Afgelopen zomer werd de 63-jarige Alice Marie Johnson gratie verleend door president Trump, na aandringen van - wederom - Kim Kardashian.

Johnson is een zwarte vrouw uit Memphis, die ruim twintig jaar geleden werd veroordeeld tot levenslang vanwege een drugsmisdrijf. Een vrij extreme straf voor een dergelijk vergrijp, vonden veel mensen.

Maar voor de meeste mensen in soortgelijke situaties loopt het anders af. De zaken rondom Brown en Johnson kregen buitensporig veel media-aandacht, iets wat in beide gevallen heeft geleid tot strafvermindering of vervroegde vrijlating. Maar lang niet alle strafzaken worden opgepikt door de media. De vraag van critici of er niet te zware straffen worden opgelegd, blijft daarom relevant.

Eén van Browns advocaten, J. Houston Gordon, benadrukt dan ook dat Browns zaak moet worden gezien als een waarschuwing tegen wat hij beschrijft als ‘draconische wetten die kinderen in de gevangenis stoppen’. Op deze manier is rehabilitatie onmogelijk. “We moeten dit zien als een nationale wake up call”, benadrukt de advocaat.