Bernice Sandler
Foto van Eva Jinek

Hoe de powermove van één vrouw het carrièrepad vrijmaakte voor álle vrouwen

“Je bent veel te ambitieus voor een vrouw.” Deze woorden triggerden Bernice Sandler in 1969 om geslachtsdiscriminatie niet langer te pikken. En daarmee baande zij de weg voor alle vrouwen na haar.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Bernice Sandler stapte in 1969 met haar doctoraat in de hand de wereld in. Klaar om een van de zeven lerarenvacatures bij The University of Maryland te vervullen. Tot haar verbazing hoorde ze later dat ze voor alle zeven vacatures niet eens overwogen was. Toen ze een mannelijke collega vroeg waarom dit het geval was kreeg ze het antwoord: “Je bent veel te ambitieus voor een vrouw”.

Bij een volgende sollicitatie werd Sandler weer geweigerd. Ditmaal was het argument dat het instituut geen vrouwen aannam omdat die te vaak thuis zouden blijven bij zieke kinderen. Toen een uitzendbureau haar CV beoordeelde en haar bestempelde als ‘een simpel huisvrouwtje’, was de maat vol. Sandler, geschoold in psychologie en begeleiding, wijdde hierna tientallen jaren van haar leven aan het documenteren, analyseren en het stoppen van discriminatie. Specifiek gericht op de discriminatie die vrouwen weerhield in hun academische en professionele loopbaan op scholen en universiteiten.

Eureka-moment

Dr. Sandler kwam erachter dat er geen wet bestond die discriminatie op het gebied van onderwijs verbood. En dat terwijl ze erachter kwam dat president Lyndon B. Johnson seksediscriminatie binnen federale organisaties wél had verboden. Dit moment beschrijft Sandler later als hét eureka-moment. "Ik gilde hardop omdat ik me onmiddellijk realiseerde dat veel universiteiten en hogescholen federale contracten hadden en dat dit kon worden gebruikt om seksediscriminatie op Amerikaanse campussen te bestrijden.”

Toen de activiste voor de Amerikaanse regering ging werken, kwam ze terecht op de afdeling voor Gezondheid, Onderwijs en Welzijn. Hier startte ze een campagne die voor een drastische cultuurverandering op scholen en universiteitscampussen moest zorgen. Het was deze campagne die uiteindelijk tot de beroemde Title IX-wetswijziging zou leiden.

Deze wet kun je met recht een mijlpaal noemen omdat het discriminatie op basis van geslacht verbood op alle Amerikaanse onderwijsinstellingen die werden gesubsidieerd door de overheid. Bovendien bleek de wetswijziging een startschot voor vele andere overwinningen met betrekking tot geslachtsdiscriminatie.

Women’s Hall of Fame

Maar ook daar eindigde haar zoektocht naar gerechtigheid niet. Sandler eiste dat er aandacht kwam voor de ‘kille klasomgeving voor vrouwen’. Want ook al mochten vrouwen inmiddels studeren, in de klas werden ze vaak overgeslagen of niet serieus genomen. Waar een mannelijke student kon rekenen op een uitgebreide reactie van zijn docenten, moest een vrouw al snel het doen met ‘uh-huh’.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Gedurende haar hele carrière maakte dr. Sandler zich sterk voor deze onrechtvaardigheden. In 2013 werd de godmother of federal law hiervoor beloond in de National Women’s Hall of Fame. Dit instituut bewonderde haar inspanningen die hebben geleid tot het eerste landelijke onderzoek naar seksediscriminatie op campussen.

De wet is nog steeds relevant

Ook al heeft Title IX al veel positieve veranderingen teweeg gebracht in de VS, de wet blijft relevant. De wet en de juiste interpretatie ervan hebben regelmatig tot discussie geleid onder het bewind van Trump.

De huidige minister van Onderwijs, Betsy DeVos, kondigde in het najaar van 2018 een aantal belangrijke veranderingen aan. Als het aan haar ligt krijgen Amerikaanse universiteiten in de toekomst namelijk meer vrijheid als het gaat om de interpretatie van de wet, daarmee kunnen de universiteiten bijvoorbeeld zelf kiezen hoe ze omgaan met beschuldiging van seksueel overschrijdend gedrag.

Ondanks alle kritiek houdt DeVos vol dat de aanpassingen aan Title IX studenten juist helpt te beschermen. Het Amerikaanse volk heeft tot 25 januari de tijd om in een reactie aan het ministerie van Onderwijs te laten weten wat ze van de voorgestelde aanpassingen vindt.

Minister Betsy DeVos wil een aantal wijzigingen doorvoeren aan Title IX
Minister Betsy DeVos wil een aantal wijzigingen doorvoeren aan Title IXGetty

Als we even terugkijken, is de activist in Sandler dus eigenlijk geboren toen de opmerking “je bent veel te ambitieus voor een vrouw” werd gemaakt. In een later interview zegt ze daarover: “Het was me waarschijnlijk niet eens opgevallen als die collega gewoon had gezegd dat ik te ambitieus was. Het probleem zat hem in de woorden ‘voor een vrouw’.” De ongevoelige opmerking kreeg uiteindelijk een positief gevolg. Want zonder de inspanningen van Bernice Sandler was er waarschijnlijk nog een hoop mis wat betreft seksediscriminatie.

Bron: 
The Lily