Tijdens deze verkiezingen moeten de Amerikanen heel wat vakjes inkleuren.
Foto van Eva Jinek

Hoe de midterms het leven van veel Amerikanen kunnen veranderen

De Amerikanen hebben vandaag heel wat vakjes moeten inkleuren. Dit is waarom we de impact van de midterms niet moeten onderschatten.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Er wordt alweer volop gespeculeerd over de impact van de midterms op de macht van President Trump. Behouden de Republikeinen hun meerderheid in de Senaat? En hoeveel Republikeinse gouverneurs blijven er over? Wat zegt het over het beleid van de president tot nu toe? Maar, ho stop! Volgens De Correspondent gaan de midterms helemaal niet over Trump. En juist daarom zijn ze zo belangrijk!

Tijdens deze verkiezingen moeten de Amerikanen heel wat vakjes inkleuren, want er wordt gestemd voor de Senaat, het Huis van Afgevaardigden, de gouverneurs, de burgemeesters, lokale besturen en talloze referenda.

Hoewel er dus heel wat komt kijken bij de midterms, denken nog steeds veel mensen dat de presidentsverkiezingen veel belangrijker zijn. Maar als we kijken naar directe impact op de levens van Amerikanen, valt dat te betwijfelen. Arjen van Veelen, journalist bij De Correspondent, laat zien waarom de midterms o zo belangrijk zijn. En wij delen dat graag met jullie.

1. Steden en staten hebben veel ruimte om hun eigen ding te doen

In de Verenigde Staten hebben de staten en steden veel vrijheid om hun eigen ding te doen en een eigen invulling te geven aan wetten. En dat is eigenlijk ook best logisch. Het land is zo groot, dat de zaakjes op orde houden in een staat die duizenden kilometers van Washington D.C. vandaan ligt, gewoonweg onmogelijk is voor de Amerikaanse president.

Arjen heeft een tijd in de V.S. gewoond en laat met een voorbeeld zien hoe belangrijk de beslissingen van staten zijn. Zo noemt hij de Obamacare. Staten mogen zelf kiezen hoe ze aan deze verplichte ziektekostenverzekering invulling geven met als gevolg dat bepaalde groepen in sommige steden alsnog buiten de boot vallen. Breek jij bijvoorbeeld als minderbedeelde in de staat Missouri je arm? Dan kan je goede gezondheidszorg en een vangnet wel op je buik schrijven, want in Missouri is er helemaal geen betaalbare gezondheidszorg voor minderbedeelden.

Tijdens de midterms krijgen de bewoners van staten de kans om invloed uit te oefenen op de beslissingen die genomen worden in een staat of stad door te kiezen op een Republikein of Democraat. Dat maakt namelijk heel veel verschil voor de besluiten die worden genomen. En dus ook op het directe leven van de inwoners van de staten.

2. De talloze referenda hebben ook veel invloed

Naast de talloze verkiezingen voor bestuurlijke functies, zijn er ook 155 referenda verdeeld over 37 staten waarover wordt gestemd. En deze referenda hebben ook een directe invloed op het leven van veel Amerikanen.

Arjen noemt als voorbeeld het referendum over de vraag of het minimumloon in Missouri vanaf aanstaande woensdag omhoog gaat. Op dit moment is het minimumloon 7,85 dollar per uur, maar in het referendum wordt gepleit voor een minimumloon van 12 dollar in 2023. En dat lijkt nodig, want hoewel President Trump maar wat graag benoemt dat het goed gaat met de Amerikaanse economie en dat er 250.000 banen bij zijn gekomen, heeft dat vrij weinig effect als je geen ene rooie cent krijgt voor al die noeste arbeid. Een referendum als deze kan het leven van duizenden mensen enorm gaan veranderen.

Als een referendum positief uit de bus komt, wordt de kwestie in acht genomen. In Missouri zou dit bijvoorbeeld betekenen dat vanaf woensdag het minimumloon al omhoog zal gaan. En dat maakt het zeker de moeite waard om naar de stembus te gaan tijdens de midterms.

3. De uitkomsten kunnen bepalend zijn voor de presidentsverkiezingen in 2020

Indirect gaan de midterms ook over de presidentsverkiezingen van 2020. De gouverneurs die nu gekozen worden, zijn nog steeds gouverneur tijdens de verkiezingen van 2020. “Over een tijdje mogen zij en de lokale bestuurders bepalen wat de nieuws districtsgrenzen worden na de volkstelling van 2020”, schrijft Arjen.

Misschien denk je nu: ‘ja, dus?’, maar het is behoorlijk belangrijk. Hoe meer inwoners een staat heeft, hoe meer Afgevaardigden en dus ook hoe meer invloed. Het opnieuw bepalen van de districtsgrenzen heeft hierdoor indirect invloed op de verkiezingsuitslagen en dus ook op wie de president wordt in 2020.

Dit waren de drie belangrijkste punten. De Amerikaanse verkiezingen blijven behoorlijk ingewikkeld, maar hopelijk hebben we het net weer iets begrijpelijker voor je gemaakt. En mocht je benieuwd zijn naar het artikel van De Correspondent, lees het dan hieronder. Het is zeker een aanrader!

Bron: 
De Correspondent