Eén zoen, drie zoenen, of toch een knuffel? Niemand weet het

Groeten en afscheid nemen blijft een ongemakkelijke strijd. Botsende neuzen, voorzichtige omhelzingen, waarom maken we het toch zo moeilijk voor onszelf? The Guardian brengt dit moeilijke terrein in kaart.  

Embed from Getty Images

Wat is nou de beste manier om elkaar te groeten? En wanneer geef je één zoen, drie zoenen, een omhelzing of gewoon een handdruk? Het werd schrijver Tom Lamont allemaal te veel, dus ging hij op onderzoek uit: wanneer gebruik je nou wat? En hij kwam erachter dat het allemaal nog véél ingewikkelder ligt dan hij dacht.

Lamont interviewde meer dan 50 mensen van alle leeftijden, achtergronden, seksualiteiten, culturen en gebieden over hun groet-en-afscheid gedrag. Sommigen zaten al jaren met hun ongemakkelijkheid in hun maag, anderen hadden er nog nooit echt over nagedacht.

Vrouwen houden elkaar vast
Begroet jij al je vrienden en familie hetzelfde?Unsplash

Wat Lamont vooral opviel waren de interessante bekentenissen die uit zijn gesprekken naar voren kwamen. Bijvoorbeeld de twee beste vrienden die elkaar nooit aanraakten (“We buigen onze hoofden een beetje”) en de mensen die hun vaders nooit een knuffel gaven (“Ik weet niet zeker of zijn lijf weet hoe dat moet”).

Een andere man vertelde aan Lamont hoe hij en zijn vader de grens hadden getrokken bij drie of vier zoenen per jaar, alleen was het moeilijk om bij elke ontmoeting goed in te schatten of die bijzonder genoeg was om één van hun beperkte zoenen in te zetten.

Ik doe vaak net alsof ik een telefoontje krijg, en dan verdwijn ik, want dan hoef ik geen afscheid te nemen

Manager van een bedrijf

De vrijdagmiddagborrels waren onder de geïnterviewden vooral berucht, zo schrijft Lamont. Want neem je aan het eind van iedereen op dezelfde manier afscheid, of verschillend? En zeg je ook gedag tegen degenen die je tijdens kantooruren normaal gesproken straal voorbij loopt? “Ik doe vaak net alsof ik een telefoontje krijg, en dan verdwijn ik, zodat ik dat geklooi niet mee hoef te maken,” vertelt een manager van een consultancy-bedrijf.

Vrouwen moeten altijd zoenen

Ook veel vrouwen vinden het een irritant moment. Want hoewel mannen elkaar onderling meestal een hand geven, worden vrouwen door mannen vaak naar binnen getrokken voor een zoen. Ook bij een vage kantoorkennis waar ze misschien maar één keer mee gepraat hebben in de rij voor het koffiezetapparaat.

“Vooral rijkere mannen doen dat,” vertelt een filmmaker. “Ze trekken je naar binnen aan je hand, en vanaf daar is het héél moeilijk om die zoen te ontwijken.” Een andere geïnterviewde herkent dat wel. “Ik zou het veel fijner vinden als het gebruikelijk was voor vrouwen om net als mannen ook gewoon een hand te geven,” voegt ze toe. “Want dan begin je gewoon op gelijke voet.”

Groepsongemak

Het moment dat volgens Lamont de meeste stress oplevert is het groepsafscheid. Want als je op een verjaardagsfeestje bent of met wat vrienden in de kroeg staat, dan ben je met een groep waarmee je allemaal verschillende niveaus van intimiteit mee hebt. En daar hoort dan ook vaak een hele reeks aan mogelijke begroetingen bij. Terwijl je de cirkel rond gaat probeer je wanhopig te herinneren hoe close je met iedereen bent en probeer je bij iedereen voor de geest te halen wat jullie manier van groeten ook alweer was.  

Een knuffel met één of twee armen? Nog even knijpen als je eenmaal die knuffel geeft? Of een klopje op de rug? Een paar geïnterviewden vertellen hoe ze als ze in een groep zijn hun groet voor iedereen ‘upgraden’ naar het niveau van degene met wie ze de meest intieme relatie hebben. Dus is hun beste vriend aanwezig, en geven ze die altijd een knuffel? Dan betekent dat een rondje knuffels voor iedereen.

Mannen geven elkaar een knuffel
Voor je het weet ga je de hele kroeg rond voor een knuffel Unsplash

Maar of dit de beste manier is om ongemakkelijkheid te voorkomen, dat betwijfelt Lamont. Want voor je het weet bevind je jezelf opeens in een intieme bear hug met een bijna-vreemde, omdat je niet onbeleefd wou zijn.

Is er een oplossing?

Al deze manieren, al deze ongeschreven regels: wie kan hier nog énige structuur in brengen? De uitkomst werd geboden door een vrouw van bijna 80 jaar die Lamont ook interviewde. Ze had er al heel wat jaren over na kunnen denken. Vroeger maakte ze zich er nog druk over, maar nu vond ze dat allemaal verspilde tijd. Had zij dan de oplossing? Ja. “Als je elkaar tegenkomt, geef dan gewoon een knikje.” En iedereen zou zich daar gewoon aan moeten houden.

Ben jij het met haar eens en moeten we gewoon één manier van groeten invoeren? Of is het stiekem ook wel leuk dat iedereen het nét weer even anders doet? Laat het weten in de comments!

Lees hieronder het hele artikel.

Bron: 
The Guardian