Vrouwelijke politici in de V.S.
Foto van Eva Jinek

Een geschiedenislesje over onze bizarre fixatie op de kleding van vrouwelijke politici

Van Hillary Clinton’s roemruchte ‘pants suits’ tot Theresa May’s ‘kitten heels’. Het gaat bijna vaker over wat vrouwelijke politici aan hebben, dan waar zij voor staan. Vox legt uit waar dit vandaan komt.
 

Vrouwelijke politici in de V.S.
Vrouwelijke politici in de V.S.Getty Images

In Europa zijn we er meer dan bekend mee: de kitten heels van Theresa May lagen onder vuur en ook zijn er volledige analyses geschreven over de gekleurde pakken van Angela Merkel. En ook in de V.S. hoort kritiek op de kledingstijl van vrouwelijke politici inmiddels tot de dagelijkse kost.

Sinds de dag dat vrouwen rondlopen in de wandelgangen van Washington D.C., is er kritiek op hun kledingkeuzes en uiterlijke verschijning - in plaats van hun politieke ideeën. Iemand die daar maar wat bekend mee is, is ex-Senator Carol Mosely Braun. Inmiddels is ze het wel gewend, maar één gebeurtenis stond haar vooral bij: Womens Wear Daily zette haar op de cover. Alleen stond Braun zelf niet op de voorkant van het tijdschrift: er was vooral ingezoomd op haar achterwerk. ‘This is what a Chanel sweater set should not look like’, stond er in chocoladeletters boven de foto. Ook kreeg de politica kritiek op haar ingevlochten haren, waarop ze reageerde dat ze het zelf gewoon leuk vond.

Politici in 1997
Politici in Washington in 1997Getty Images

“In welke eeuw leven we?”
Valt je mond al open? Hier houdt het bij lange na niet op. Er is nog een hele rits vrouwelijke politici die commentaar kregen op hun uiterlijk. Braun, die van 1993 tot 1999 als eerste zwarte vrouw Illinois representeerde in de Senaat, legt uit dat er van vrouwen in die tijd simpelweg andere dingen werden verwacht op het gebied van kleding. Ze kregen regels opgelegd waar mannen nog nóóit mee te maken hadden gehad. In Braun’s tijd moesten vrouwen op de werkvloer namelijk een jurk dragen. Maar dan wél tot over de knieën en met mouwen. Braun: “In welke eeuw leven we?”

Natuurlijk is het ook mogelijk om naar kleding van politici te kijken zónder zonder dat daar allemaal uiterst vervelende en seksistische motieven achter zitten, relativeert Vox. Ze noemen de styling van Michelle Obama voor de cover van haar nieuwe boek als voorbeeld. Journalist Robin Givhan won een Pulitzer Prize voor haar modekritieken, waarin ze onder meer een paar laarzen analyseert van toenmalig Minister van Buitenlandse Zaken Condoleezza Rice. Want kleding is natuurlijk ook een manier van jezelf uiten of een boodschap uitstralen - voor alle genders. Kijk maar naar de Democraten die tijdens de State of the Union van dit jaar massaal zwart droegen, uit solidariteit met de #MeToo en Times Up-bewegingen.

Vrouwen zijn nog steeds de outsiders
Het probleem begint volgens Vox wanneer de media of de maatschappij kleding van vrouwen op vernederende manieren bekijkt, óf met hogere standaarden dan voor mannen meten. Vox noemt dit een teken voor het grotere probleem: Amerikaanse politiek is nog steeds door mannen gedomineerd. En vrouwen zijn de outsiders.

Politici anno 1995
Sens. Carol Moseley Braun, Nancy Kassebaum en Kay Bailey Hutchison in 1995Getty Images

Mooie jurken en strakke kapsels
Ongeveer honderd jaar geleden nam de eerste vrouw plaats in het Congres. Jeannette Rankin’s kleding domineerde meteen het gesprek van de dag. The Washington Post wijdde dezelfde dag nog een verhaal aan de outfits van de politicus. Ze zou van mooie jurken en strakke kapsels houden. Best wel tekenend dat het op de eerste dag van een vrouwelijke politicus niet gaat over inhoud, maar over wat ze aanheeft.  

Maar de situatie is nog steeds niet al te best. Afgelopen november tweette schrijver Eddy Scarry een foto van Democraat Alexandria Ocasio-Cortez, waarin hij schreef dat haar kleding niet paste bij ‘een vrouw met problemen’. Hiermee refereert hij naar haar working class-afkomst, die ze zelf vaak noemt om zaken te onderstrepen in haar politieke loopbaan. Later verwijderde hij zijn tweet, en benadrukte dat hij bedoelde dat Ocasio-Cortez zich zo goed kleedde. Vox vraagt zich terecht af: zouden mannen ook zulke opmerkingen krijgen?

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Niet alleen Ocasio-Cortez krijgt te maken met de onnodige fixatie op haar uiterlijk. Ook vicepresidentskandidaat Sarah Palin kreeg een laag kritiek over zich heen omdat ze volgens Politico meer dan 150 dollar had uitgegeven aan haar outfit en accessoires.

Hillary en haar pants suit
Maar de vrouw die het misschien wel het zwaarst te verduren kreeg, was Hillary Clinton met haar pants suits. “Ik denk dat ze haar gender niet meer weet”, aldus Project Runway’s Tim Gunn in 2011.

Ilhan Omar, één van de eerste moslimvrouwen in het Congres, mocht officieel geen hoofddoek dragen, dankzij een 181-jaar oude wet. Deze verbiedt namelijk hoeden in het Witte Huis. Omar is bezig een uitzondering te krijgen, die religieuze hoofddeksels toestaat. “Ik koos zelf voor deze hoofddoek - en ik ben beschermd door het eerste Amendement”, aldus Omar.

Hillary en Bill in 2017
Hillary en Bill in 2017Getty Images

De mannen kregen het ook soms zwaar te verduren
Toch zijn mannen ook niet helemaal gevrijwaard van kritiek met betrekking tot hun kleding. Zo zouden democraten Bill Clinton en John Edwards te dure kapsels hebben. En hoewel Barack Obama’s grijze en blauwe pakken veel lof kregen, werd zijn beige pak hevig afgekraakt. Volgens republikein Peter King liet het pak zien ‘dat de president niets gaf om buitenlands beleid.’

Als deze korte geschiedenis van vrouwelijke politici en hun kleding iets duidelijk maakt, is het wel dit: er wordt nog steeds met een dubbele maatstaf gemeten en vrouwelijke politici gaan nou eenmaal meer opmerking over hun uiterlijk krijgen dan hun mannelijke collega’s. Maar bedenk ook dat we al veel vooruitgang hebben geboekt. En de nieuwe generatie vrouwelijke politici gaan vrolijk door met stereotypes doorbreken. “Jonge vrouwen gaan het verschil maken”, aldus Carol Mosely Braun.

Bron: 
The Huffington Post