Desmond is Amazing
Foto van Eva Jinek

Een dag in het leven van één van de jongste dragqueens ziet er zo uit

Desmond Napoles (10) is een voorbeeld voor kinderen die geïnteresseerd zijn in drag én een graag geziene gast in de New Yorkse LHBTQ-gemeenschap. The Cut vroeg hem alles over zijn favoriete hobby.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Misschien heb je hem langs zien komen in het viral filmpje, waarin hij tijdens de New York Pride in 2015 meeliep. Toen was Desmond zeven jaar. Nu is hij tien en runt hij zijn eigen sociale netwerk - Haus of Amazing - waar kinderen van over de hele wereld die in drag geïnteresseerd zijn elkaar kunnen leren kennen.

Wat is drag?

Drag is wanneer mensen zich verkleden als het andere geslacht. Een dragqueen is eigenlijk een soort alter-ego, vaak uitgevoerd op een extreem vrouwelijke manier. Denk aan overdreven vrouwelijke kenmerken, heftige jurken en een fikse laag make-up.

Het doel is om te vermaken of gewoon om jezelf uit te drukken. Voor Desmond betekent dit dat hij zich graag verkleedt. Soms in jurken, maar ook gewoon in kleurrijke creaties die hij mooi vindt. Eigenlijk iets waar zoveel kinderen plezier aan hebben.  

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Het begon bij  RuPaul’s Drag Race

Desmond is onderdeel van een grotere gemeenschap kinderen die aan drag doen, zoals de jonge Lactatia en Suzan Bee Anthony. Toen Desmond twee jaar oud was keek hij samen met zijn moeder zijn eerste seizoen van de populaire tv-serie RuPaul’s Drag Race.

Vanaf dat moment was hij vaak te vinden in zijn moeder’s kledingkast om zich te verkleden, en in schoenenwinkels rende hij gelijk op de hoge hakken af. Zijn ouders hebben zich er nooit druk om gemaakt. “Als hij dat leuk vind, dan vind hij dat gewoon leuk,” vertelt zijn moeder.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Via zijn Instagramaccount stelt Desmond zijn laatste looks tentoon, die hij samen met zijn moeder ontwerpt. Kijk hoe creatief!

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Maar natuurlijk is Desmond wel heel erg jong voor zoveel sociale media-aandacht. Daarom mag hij alleen op Instagram als zijn ouders alle berichten eerst hebben gescreend. Want tussen alle steunbetuigingen door komen ook haatreacties en bedreigingen binnen.

Wendylou, Desmond’s moeder, geeft een voorbeeld: “Ze vinden het heerlijk om mij te vertellen hoe ze een molensteen om mijn nek willen hangen en mij in zee willen gooien.” Ook komen er berichten binnen gericht aan haar zoon: “Burn it with fire.” Desmonds ouders proberen hem af te schermen van de internethaat.

Totaal geen probleem mee

Kritiek op Desmonds verkleedpartijen krijgen zijn ouders maar wat vaak. In een interview met de DailyBeast vertelt Wendylou waarom ze als ouders totaal geen probleem hebben met Desmond zijn keuze om dragqueen te zijn. “We accepteerden het, omdat we liever willen dat hij zich goed voelt over zichzelf. Als iemand ergens een grote interesse in heeft, dan ga je daar in mee. Als je kind helemaal gek was van voetbal, dan zou je hem ook meenemen naar een wedstrijd.”

Ook wil Desmond duidelijk maken dat zijn ouders hem niks opleggen. Al zijn interviews en optredens komen tot stand omdat hij dat wil. “Dit is gewoon wat ik wil doen. Gelukkig steunen mijn ouders me. It’s fabulous.”

Desmond, doe lekker wat je leuk vindt! Want van zijn zelfvertrouwen en hoe hij zich niks aantrekt van wat mensen van hem denken, daar kan menig volwassene nog wat van leren.

Bron: 
The Cut