Linda Brown zit aan tafel in een klaslokaal
Foto van Eva Jinek

Door Linda Brown kunnen zwarte en witte kinderen in de VS samen naar school

Afgelopen zondag overleed Linda Brown op 76-jarige leeftijd. Als jong meisje werd ze geweigerd door een school omdat ze zwart was, en de rechtszaak die daarop volgde zette de VS op zijn kop. Dit is haar verhaal.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Het is bijna onwerkelijk om te bedenken, maar nog geen 65 jaar geleden mochten Amerikaanse scholen er nog ervoor kiezen om geen zwarte leerlingen aan te nemen. Zo ook op de school om de hoek van de 9-jarige Linda Brown.

Vastgevroren tranen

Linda ging naar een zwarte school, maar die school had één groot probleem. Hij was erg ver weg. Om op school te komen moest de jonge Linda elke dag door een spoorwerf lopen, een drukke weg oversteken en daarna de bus nemen. Om de hoek was er ook gewoon een school, alleen die was wit, dus daar mocht ze niet heen.

“Toen ik de eerste keer dat hele eind moest lopen was ik erg bang,” vertelt ze in een interview uit 1985. “En toen het winter werd, was het echt heel koud om zo’n stuk te lopen. Dat herinner ik me nog. Ik herinner me dat ik liep met de tranen op mijn gezicht vastgevroren, omdat ik zó moest huilen.”

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Dat kon zo niet langer, vond de vader van Linda. En zo werd dit 9-jarige meisje een sleutelfiguur in de desegregatie van Amerikaanse scholen.

Haar vader bleef er niet bij zitten

Linda’s vader nam haar mee naar de witte Sumner School die in hun eigen wijk stond, en probeerde haar daar in te schrijven. Maar ze werd geweigerd. Brown herinnert het zich nog goed: “Ik voelde dat er iets fout was. Mijn vader kwam naar buiten, pakte mijn hand en we liepen weer naar huis. Ik voelde de spanning overgedragen worden via zijn hand naar mijn hand.”

Linda Brown’s vader was het niet eens met de uitspraak van de school, dus spande hij een rechtszaak aan met hulp van de burgerrechtenbeweging NAACP. Want dit ging om meer dan alleen Linda.

'Whites only'

Overal in Amerika waren er zwarte families wiens kinderen geweigerd werden op witte scholen. En niet alleen op scholen. Veel meer voorzieningen zoals wc’s, restaurants en ziekenhuizen waren ‘for whites only’. Dat kon zo niet langer. 

De rechtszaak werd uiteindelijk in 1954 in behandeling genomen door het Amerikaanse Hooggerechtshof, het hoogste juridisch orgaan van de VS. Daar werd een uitspraak gedaan die de geschiedenis in zou gaan als Brown vs. Board of Education. De uitspraak was duidelijk: vanaf dat punt waren gescheiden scholen op basis van huidskleur ongrondwettig in de Verenigde Staten.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Gevoel van minderwaardigheid

“Het scheiden van kinderen alleen maar omwille van hun huidskleur, creëert een gevoel van minderwaardigheid over hun plek in de gemeenschap. En dit kan invloed hebben op hun geest op een manier die waarschijnlijk nooit meer ongedaan gemaakt kan worden,” zo verdedigden de hoogste rechters van de Verenigde Staten hun vonnis.

Met deze belangrijke zin werd het idee van ‘gescheiden maar gelijk’ afgeschaft. Een gigantische stap, want sinds 1896 was dit het officiële Amerikaanse beleid.

De meest onwaarschijnlijke namen kunnen de grootste impact hebben

Gouverneur van Kansas Jeff Colyer over Linda Brown

Het einde van segregatie

De rechtszaak van Linda Brown tegen de school om haar hoek, wordt tegenwoordig gezien als het het eind van de segregatie in Amerika. De Gouverneur van Kansas Jeff Colyer vat het misschien het beste samen: “Het leven van Linda Brown herinnert ons eraan dat soms de meest onwaarschijnlijke namen de grootste impact kunnen hebben.”

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Een heel leven in het onderwijs

Afgelopen zondag overleed Linda Brown op 76-jarige leeftijd. Als 9-jarige vocht ze voor het recht om naar de school van je keuze te gaan en op volwassen leeftijd stond ze zelf voor de klas. Ze is jarenlang lerares geweest en heeft duizenden kinderen onderwezen. Wit en zwart.  

Ook was ze onderdeel van de Brown Foundation, opgezet door haar familie. Hiervoor reisde ze het hele land door om jongeren te vertellen hoe het nog niet zo lang geleden er héél anders aan toeging. Ze is gestorven in Topeka, het stadje in Kansas waar het ooit allemaal begon. Een stadje dat dankzij haar nu geen één witte of zwarte school meer heeft.  

27 maart 2018 17:15
Bron: 
The Washington Post