Foto: Getty Images
Foto van Eva Jinek

Dit korte verhaal laat zien dat consent soms verrekte lastig is

Zelden gebeurt het dat een kort fictie verhaal zo veel teweeg brengt als ‘Cat Person’ in The New Yorker. En dat is precies waarom je het moet lezen.

Afgelopen week publiceerde The New Yorker het verhaal ‘Cat Person’. Een kort fictief verhaal geschreven door Kristen Roupenian dat de ongemakkelijke grenzen van daten, seks en consent onderzoekt. In een luttele 7.000 woorden neemt de schrijver je mee op het verraderlijke pad van elkaar aftasten als je net met iemand aan het daten bent, de miscommunicatie die daarbij komt kijken en hoe afschuwelijk ingewikkeld - en soms zelfs beangstigend - seksuele contacten kunnen zijn voor vrouwen.

Een verhaal dat zeker na de recente #MeToo-beweging veel stof doet opwaaien.

Viral fictieverhaal

Enkele dagen nadat het artikel online kwam, werd het zó vaak gedeeld op social media dat het bijna direct viral ging. ‘Viral gaan’ is meestal een eer die voorbehouden is filmpjes van dansende biggetjes of mensen die hun hoofd in de sneeuw duwen zodat er een afdruk van hun gezicht ontstaat. Extra uitzonderlijk dus dat korte fictie verhaal over een ingewikkeld onderwerp als consent de hele wereld over gaat.

Cat Person kwam, zag en overwon

Slechts enkele dagen na publicatie is Cat Person al hard op weg om het best gelezen verhaal van The New Yorker te worden van 2017. Een verklaring voor dit succes? Simpel: vrouwen van over de hele wereld vonden het verhaal dus af-schu-we-lijk herkenbaar.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Hier gaat Cat Person over

Wat is er dan precies zo herkenbaar aan dit verhaal? We geven je even een hele korte samenvatting (zonder te veel te spoilen natuurlijk). In het verhaal volgen we Margot, een 20-jarige student die op date gaat met een man die een stuk ouder is dan zij: Robert.

Hun flirtation begint in een arthouse-bioscoop waar Margot werkt. Robert vraagt haar nummer en de twee flirten over en weer via sms, zoals goede millennials betaamt. Margot komt over als beleefd, een tikkie narcistisch en vooral een twintiger die flink in de knoop zit met zichzelf en met de wereld. Robert wordt neergezet als een ongrijpbare, kwetsbare, maar ook een beetje opdringerige oudere man.

Moment suprême

Op een gegeven moment belanden de twee bij Robert thuis. Het doel van de avond lijkt duidelijk: seks. Margot flirt met Robert en ze is ervan overtuigd ook daadwerkelijk seks te willen. Tot ze bij elkaar in bed liggen en er dit gebeurt:

“Het was niet dat ze bang was dat hij haar zou dwingen om iets tegen haar zin in te doen. Het was eerder dat ze bang was dat als ze nu ‘stop’ zou zeggen - na alles wat ze gedaan had om dit te laten gebeuren - ze overkwam als verwend en wispelturig. Alsof ze iets besteld had in een restaurant en dan op het moment dat haar eten op tafel werd gezet, ze zich toch bedacht en het eten terug naar de keuken stuurde.”

Foto: Getty Images
Foto: Getty Images

Herken je dit gevoel?

Hoe noem je deze emotie? Het gevoel van iets eerst wél willen, maar toch op het moment zelf er niet zo zeker meer van zijn. En wat nou als je tóch doorgaat omdat je bang bent de ander teleur te stellen? Is dat dan goed of slecht?

Wat als je twijfelt aan wat je zelf wil?

Precies dit gevoel herkennen veel vrouwen. De schrijver van het verhaal heeft een manier gevonden om precies dat lastig grijpbare grijze gebied tussen seksuele ontdekking en je grens over gaan te benoemen. Dat bekende gevoel dat je vertelt dat er iets niet helemaal pluis is, maar waar je nét niet je vinger op kan leggen.

Oftewel: dat gevoel van eerst wel te willen, maar uiteindelijk toch maar niet.

Na de #MeToo-beweging

Na de explosieve kracht waarmee de #MeToo-beweging opkwam, en de wereld overnam, zijn dit wellicht de vragen die zijn blijven hangen. Hoe gaan we om met dit grijze gebied, met dit unheimliche gevoel?

In het verhaal doet Margot niets met dit gevoel, en gaat ze door met de seks. De dagen erna negeert ze de berichtjes van Robert. Tot hij op het einde … nou ja, dat gaan we niet verklappen. Daar moet je toch echt zelf het verhaal voor lezen.

Overigens is niet iedereen het eens met de jubelende reacties op Cat Person. Veel mannen vonden Roberts kant niet goed genoeg uitgelicht en tweeten daar dan ook massaal over.

Lees het zelf

Maar voor je kunt oordelen, moet je natuurlijk eerst zelf het verhaal lezen. Dus mocht je het nog niet gedaan hebben: ga zitten, neem je tijd en lees dit indrukwekkende verhaal.

Een verhaal dat volgens ons hoognodig geschreven moest worden. 

9 december 2017 19:45
Bron: 
The New Yorker