Tara Fares, Instagram
Foto van Eva Jinek

Dit is waarom bekende vrouwen in Irak zich zorgen maken om hun veiligheid

De moord op de uitgesproken activist Tara Fares was de vierde in korte tijd. De 22-jarige had maar liefst 2,8 miljoen volgers op Instagram en dat lijkt één van de redenen te zijn achter haar dood.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

“Ik hoef niet te wachten tot het donker is om te doen wat ik wil, in tegenstelling tot anderen. Ik durf alles in het daglicht!”, was een van de gewaagde boodschappen waar de 22-jarige Tara Fares om bekend stond bij haar volgers op Instagram.

Maar het is juist dit lef dat haar de das om heeft gedaan. Fares woonde namelijk in het conservatieve Irak, waar de vrijheid waar zij voor vocht lang niet door iedereen wordt getolereerd.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Al liet Fares zich daar absoluut niet door tegenhouden. Haar Instagram feed staat vol met foto’s waarbij ze er niet voor terugdeinst om haar tatoeages te laten zien of een stukje huid.

Duidelijke boodschap achter alle foto’s

Zo ook op 17 juli toen ze een foto deelde waarop ze poseerde tegen de voorkap van haar witte Porsche, met het bijschrift: “They don’t wanna see you win”. Een boodschap die wel een hele wrange betekenis kreeg, toen ze in Bagdad werd neergeschoten terwijl ze achter het stuur zat van de auto in kwestie.

De 22-jarige had het niet alleen over auto’s, make-up en kleding op haar social media. Ze ging zelf weliswaar als moslim door het leven, maar durfde ook kritiek te uiten op de extremistische groepen in Irak. “Ik ben niet bang voor mensen die niet in God geloven”, schreef ze afgelopen zomer. “Wel ben ik bang voor mensen die doden en hoofden afhakken om het bestaan van God te bewijzen.” En ook al kon ze op veel lof van Jonge Irakezen rekenen door deze boodschap,, kreeg ze er ook de nodige vijanden voor terug.

Aan de orde van de dag in Irak

Direct na de schietpartij scheurden de dader en zijn handlanger weg op een motor. En dit alles gebeurde op klaarlichte dag. Dat klinkt misschien als een onwaarschijnlijk doemscenario, maar veel Irakezen kijken er niet van op. Dat komt omdat Fares maar liefst de vierde prominente vrouw is, die in de afgelopen maanden werd vermoord in het land.

Tara Fares, Instagram
Tara Fares, Instagram

Vanwaar deze trend? Volgens The New York Times heeft  dat waarschijnlijk te maken met de grote onrust die heerst in Irak, omdat het land nog volop moet herstellen van het langdurige gevecht tegen IS. Bovendien is er sinds de verkiezingen in mei geen officiële regering aan de macht.

Drie andere slachtoffers

Het begint er flink op te lijken dat vrouwelijke activisten de dupe worden van deze onrust en rellen.

Het begon met de plastisch chirurg Rafeef al-Yaseri. ‘De Barbie van Irak’ overleed in augustus onder verdachte omstandigheden. In eerste instantie werd er door de autoriteiten gemeld dat het zou gaan om een drugsoverdosis. Maar dat is naderhand nooit bevestigd. Ondertussen gaan er hardnekkige geruchten de ronde dat al-Yaseri in werkelijkheid is vergiftigd.

Rafeef al-Yaseri, Instagram
Rafeef al-Yaseri, Instagram

Ze was eigenaar van het ‘Barbie medisch centrum’ in Bagdad en was met 1,4 miljoen volgers net zoals Fares een grote naam op social media. Als plastisch chirurg deed ze cosmetische ingrepen en bood behandelingen aan speciaal voor oorlogsslachtoffers of mensen met een geboorteafwijking.

Op Instagram deelde al-Yaseri veel updates over haar werk en lopende projecten, maar ook foto’s van zichzelf met ‘veel make-up en modieuze kleding’, volgens The New York Times.

Optocht in Irak na de dood van Rafeef al-Yaseri, Instagram
Optocht in Irak na de dood van Rafeef al-Yaseri, Instagram

Eén week na de moord op al-Yaseri werd Rasha al-Hassan ook dood gevonden in haar huis in Bagdad. Zij was eigenaar van een bekende schoonheidssalon in de stad. Ook in het geval van al-Yaseri werd de doodsoorzaak nooit officieel bevestigd.

Vrouwelijke activist

En twee dagen voor de schietpartij waarbij Fares om het leven kwam, werd de vrouwelijke activist Soad al-Ali vermoord op straat. De politie zei dat deze moord persoonlijk van aard was en absoluut niets te maken had met de grote protesten die al-Ali organiseerde in haar omgeving. De activist eiste een beter werkaanbod en voorzieningen voor vrouwen in het land.

Shaimaa Qassim, Instagram
Shaimaa Qassim, Instagram

Maar ondanks dat de politie geen uitspraken doet over een mogelijk verband tussen de moorden, wordt dat wel gelegd door veel inwoners van het land. Vorige week deelde Shaimaa Qassim een video waarin ze huilend vertelt over de doodsbedreigingen die ze ontvangt via social media.

De premier trekt aan de bel

De premier van het land Haider Al-Abadi heeft daarom opgeroepen tot een onderzoek naar de ontvoeringen en moorden. Volgens hem zijn het georganiseerde groepen die een gemeenschappelijk plan uitvoeren om de veiligheid van het land op losse schroeven te zetten. En dat alles onder het mom van ‘strijden voor zedelijkheid’. Deze woorden lijken er  toch op te duiden dat de premier er ook in gelooft dat het geen toeval is dat er vier prominente vrouwen overlijden in korte tijd.

De gebeurtenissen schetsen een triest beeld van het land dat in de jaren 50 nog bekend stond om zijn liberale ideeën ten opzichte van de rechten en vrijheden van vrouwen in de maatschappij. “Maar sinds de VS in 2003 troepen uitzond naar Irak, zijn de conservatieve religieuze partijen extremer zijn geworden”, schrijft The New York Times. En daarmee lijkt het tij voor vrouwenemancipatie gekeerd.

Daders willen angst zaaien

De premier is niet de enige die zijn zorgen uit, ook mensenrechtenactivist Hana Adwar trekt aan de alarmbel. “We moeten ons grote zorgen maken over dit geweld. Er zijn groepen die de maatschappij angst aan willen jagen door jonge populaire vrouwen te vermoorden, terwijl ze andere vrouwen de boodschap meegeven om niet meer te werken maar thuis te blijven”, vertelt ze aan de krant.

Een nijpende situatie in een land dat ooit bekend stond om haar moderne visie op gelijkheid tussen man en vrouw. Lees het artikel van The New York Times via de link hieronder.

Bron: 
The New York Times