Illustratie: Leander Jansen
Foto van Eva Jinek

Deze docent verzamelt laptops voor de studenten van Chatham Academy

Docent Rinke Bolster was zo onder de indruk van conrector Tony ‘Qadir’ Lyons uit 'De Verenigde Staten van Eva' dat hij besloot te helpen. Hoe mooi is dat?

Foto: Rinke Bolster
Foto: Rinke Bolster

De derde aflevering van ‘De Verenigde Staten van Eva’ speelt zich grotendeels af op Chatham Academy in Chicago. Deze school is voor veel leerlingen de laatste kans op een diploma. Dit zijn jongeren met weinig toekomstperspectief. Er is hoge werkloosheid in hun buurt , veel drugsproblematiek en armoede. 

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Rinke wilde helpen

Conrector Tony zet zich met ziel en zaligheid in zodat deze leerlingen tóch hun dromen waar kunnen maken. Dit inspireerde docent Rinke Bolster enorm. “Ik weet hoe het is om als docent niet de middelen te hebben om te doen wat je wilt,” vertelt hij aan de telefoon . Rinke (40) geeft les op een Hogeschool in Leeuwarden en noemt zichzelf een ‘sub-urban pappa’. Als we hem bellen spat de energie er vanaf zodra hij vertelt over zijn plan.

“Ik vond het zo oneerlijk”

“Ik keek naar de aflevering van ‘De Verenigde Staten van Eva’ en zag hoe uitzichtloos de situatie is voor de leerlingen op Chatham Academy,” vertelt Rinke. “Ik vond dat zo oneerlijk, dus dacht meteen: ik ga eens googelen. Toen heb ik Tony gevonden en hem gestuurd: ‘Ik weet niet wat ik kan doen, maar ik wil wat doen. Wat heb je nodig?’ Zo ging het balletje rollen.”

Het is bizar wat je voor elkaar kan krijgen binnen je eigen netwerk!

Laptops voor Chatham Academy

Want Tony kon best wel wat bedenken. Ze hebben van alles nodig bij Chatham Academy, maar vooral laptops en elektronica zijn meer dan welkom. Daarom belde Rinke een goede vriend van hem op, die een IT-bedrijf heeft. “Hij doet best vaak klussen waar hij bij bedrijven de oude elektronica vervangt met nieuwe. Dan houdt hij vaak tientallen oude laptops over. Meestal gaan die naar een opkoper, maar ik heb hem overtuigd dat ik ze naar de Chatham Academy op mag sturen. Nu heb ik opeens heel veel laptops in mijn huis liggen. Mijn kinderen denken dat we heel rijk zijn geworden!”

Met hulp van zijn netwerk

Balen voor de kinderen van Rinke, maar die laptops gaan dus naar Chicago toe. Maar hoe ze daar komen, dat is nog wel een dingetje. Het is namelijk hartstikke duur om een boel laptops naar Chicago te verschepen. “Gelukkig ken ik ook mensen uit het transportwezen,” vertelt Rinke vol enthousiasme. “Daar zijn we nu dus mee bezig. Het is echt bizar wat je voor elkaar kan krijgen binnen je eigen netwerk.”

Ik wil van deze ‘second chance high school’ een ‘first chance high school’ maken

We hebben het goed voor elkaar in Nederland

Waarom voelt een docent uit Zuidhorn, Groningen zo’n sterke verbintenis met een conrector in Chicago, Illinois? “Ik heb zelf een tijdje in Amerika gewoond tijdens mijn studie,” vertelt Rinke. “Daar zag ik met mijn eigen ogen hoe anders de Amerikaanse maatschappij is dan de Nederlandse. We hebben het echt veel beter voor elkaar hier en dat nemen we soms best wel voor lief. Ik zie dat de studenten van Tony niet het volle uit zichzelf kunnen halen, omdat ze in een rotsituatie zitten. Dat gaat me dat aan het hart. Studenten moeten in een veilige omgeving hun volle potentie leren benutten. Alle studenten! Dus daar wilde ik graag aan bijdragen. Ik wil deze second chance high school helpen veranderen in een first chance high school.

Samen met zijn studenten

Rinke vindt het ook heel belangrijk zijn eigen studenten te betrekken in zijn plannen. “Een student zoekt nu voor me uit hoe lastig het is om een stichting op te zetten,” vertelt de docent. “En andere studenten hebben ook al aangeboden te helpen.”

Nieuw inzicht

Dat kan hen ook weer nieuwe inzichten bieden, denkt Rinke. “Mijn studenten komen allemaal uit een straal van vijftig kilometer van Leeuwarden. Het zijn stuk voor stuk lieverds, maar ze hebben nog nooit een dag van hun leven stress gehad over waar hun volgende maaltijd vandaan zal komen. Veel wonen nog bij pappa en mamma vanwege het leenstelsel. Ik denk dat het goed is dat ze een keer inzien dat het leven niet voor iedereen even makkelijk is.”

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Ook helpen?

Wat een geweldig initiatief! Echt ongelofelijk mooi om te zien hoe het verhaal van Tony en zijn studenten, mensen zoals Rinke aanzet tot actie. Over een half jaar verwacht Rinke de laptops naar Chatham Academy te kunnen sturen. Heb je dit verhaal nou gelezen en denk je: ‘Verrek! Ik weet ook wel een manier om Tony en zijn studenten te helpen’? Mail dan even je idee naar jineklive.redactie@gmail.com. Wij zullen alle mails doorsturen naar Rinke en wie weet komt er wat moois uit!