Foto van Eva Jinek

Deze 5 rolmodellen werden in het begin van hun carrière snoeihard afgewezen

Ben jij ook wel eens afgewezen? Ach, dat kan de beste overkomen. Letterlijk! Deze wereldberoemde mensen werden allemaal keihard afgewezen voordat ze succesvol werden. Lees en leer!

Afgewezen worden is natuurlijk nooit leuk. Of het nu voor een baan, een studie of een afspraakje is. En ook jou is het vast al eens (of meerdere keren) overkomen. Dát het gebeurt is onvermijdelijk, je kunt immers niet altijd de beste, leukste of meest geschikte zijn. Maar je kunt wél zelf bepalen wat je vervolgens doet. Ga je bij de pakken neerzitten of probeer je het gewoon net zo lang tot het je toch lukt?

De website Inc. vond vijf beroemdheden die ervoor hebben gekozen om op volle toeren door te gaan. Ooit brandde iemand hun idee of voorstel snoeihard af, nu zijn ze stuk voor stuk leidende figuren in het bedrijfsleven, de media en de literatuur. Lees hun ervaringen en hoe ze ermee zijn omgegaan. Maar luister vooral naar hun tips over wat je van afwijzing kan leren.  

1. Arianna Huffington

Arianna Huffington, oprichter van de nieuwswebsite The Huffington Post, heeft nogal wat afwijzingen te verduren gehad in haar carrière. Zo werd haar tweede boek door 36 (!) uitgevers geweigerd. Ook een poging om verkozen te worden tot gouverneur van Californië in 2003 eindigde dramatisch. Ze haalde slechts 2 procent van de stemmen. Toen ze in 2005 de website The Huffington Post lanceerde, werd er flink kritisch gereageerd. Het blad LA Weekly noemde de site ‘het soort mislukking dat onoverkomelijk is’.

Een afwijzing is slechts een opstapje naar succes

Arianna Huffington

Huffington trok zich niets aan van de kritiek en haar website werd een groot succes. Vier jaar na de lancering werd ze door Forbes uitgeroepen tot één van de meest invloedrijke personen in de Amerikaanse media. Eén tip heeft haar door de moeilijke periode van haar carrière geholpen, en die kwam van haar moeder. Hij luidt: “Een afwijzing is niet het tegenovergestelde van succes, het is slechts een opstapje naar succes.”

2. Oprah Winfrey 

Oprah Winfrey is waarschijnlijk één van de meest geliefde en gevierde vrouwen in de Verenigde Staten. The Oprah Winfrey Show was 25 seizoenen lang een doorslaand succes, ze is nog steeds de enige zwarte vrouwelijke biljonair in Amerika en sinds haar speech bij de Golden Globes wordt ze zelfs gezien als mogelijke presidentskandidaat.

Maar zo is het niet altijd geweest. Aan het begin van haar carrière was ze een arme journalist, die de eindjes aan elkaar moest knopen. Ook zij was niet meteen geliefd. Ze werd ooit bij de lokale tv-zender WJZ-TV in Baltimore ontslagen als co-anchor omdat ze ‘ongeschikt voor tv en te emotioneel betrokken’ zou zijn.

Een afwijzing is slechts een teken dat het tijd is om van koers te veranderen

Oprah Winfrey

Nou, het lijkt ons dat ze het tegendeel inmiddels wel heeft bewezen. Zelf kijkt ze er heel nuchter op terug: “Geen enkele carrière verloopt vlekkeloos. Iedereen struikelt. Iedereen krijgt te maken met tegenslagen. Een afwijzing is slechts een teken dat het tijd is om van koers te veranderen.”

3. Steve Jobs

Steve Jobs is  de man die Apple tot één van de grootste bedrijven ter wereld maakte en daarmee de manier waarop we communiceren veranderde. Niet gek dat hij wordt herinnerd als een visionair. Het begin van zijn carrière was echter een stuk minder rooskleurig. In 1986 werd hij ontslagen bij Apple, het bedrijf dat hij nota bene zelf mede had opgericht.

Ontslagen worden bij Apple was het best dat me ooit is overkomen

Steve Jobs

Reden genoeg om je uit het veld te laten slaan, zou je denken. Niet voor Jobs, hij zag deze afwijzing juist als een nieuw begin. Zo vertelde hij in een speech op Stanford University: “Ontslagen worden bij Apple was het best dat me ooit is overkomen. Het gewicht van succesvol zijn, werd vervangen door de gewichtloosheid van een beginner. Het bevrijdde me en was het begin van één van de meest creatieve periodes van mijn leven.”

4. J.K. Rowling 

Voordat J.K. Rowling wereldwijd succes kreeg met de Harry Potter-series, was ze een bijstandsmoeder en werden de boeken die ze schreef aan de lopende band bij  afgewezen. De eerste agent die ze benaderde om ‘Harry Potter en de Steen der Wijzen’ gepubliceerd te krijgen, zei simpelweg dat ‘zijn envelop aan uitgevers vol was’ en haar manuscript er niet meer bij paste.

Doorzettingsvermogen is absoluut essentieel

J.K. Rowling

Zoals we allemaal weten is het uiteindelijk helemaal goed gekomen met J.K. Rowling. De Harry Potter-serie heeft meer dan 500 miljoen boeken verkocht en is daarmee de meest succesvolle boekenserie ooit. Hoe is dat haar gelukt met al die tegenslagen? Rowling: "Doorzettingsvermogen is absoluut essentieel, niet alleen bij het schrijven zelf, maar ook bij het overleven van afwijzingen en kritiek.” Ook heeft ze zelf enkelen van haar afwijzingsbrieven gepubliceerd op Twitter ter inspiratie voor mensen die zelf zijn afgewezen. Dapper!

5. Sheryl Sandberg

Bij de bekendheden hierboven kwamen de tegenslagen voornamelijk aan het begin van hun carrière. Sheryl Sandberg laat echter zien dat je in elke fase van je leven nog afgewezen kunt worden. Voor haar kwamen de moeilijkheden toen ze wilde gaan werken in de tech-sector in Silicon Valley, waar ze afwijzing na afwijzing kreeg. En toen had ze al een indrukwekkende carrière achter de rug als stafchef van de Amerikaanse Minister van Financiën. Het dieptepunt van haar carrière was het moment waarop een CEO tegen haar zei: “Ik zou nooit iemand zoals jij aannemen. Ik doe dit gesprek alleen omdat iemand van de raad van bestuur me vroeg het te doen.”

Laat niemand je vertellen dat je iets niet kan

Sheryl Sandberg

Nu is Sandberg Chief Operating Officer bij Facebook en is ze de enige vrouw in de directie. Ook is ze de oprichter van het online platform Lean In, dat vrouwen helpt hun doelen te bereiken. Hoe heeft ze dit klaargespeeld? "Laat niemand je vertellen dat je het niet kan. Je kunt het wél. Ze hebben het mis. Je kan het, dus doe het gewoon."

Laat je niet kisten!

Een afwijzing hoeft dus helemaal niet het einde te betekenen, laten de bovenstaande grootheden zien. Integendeel, het kan juist het begin zijn van iets heel moois. Dus wordt je een keer afgewezen? Laat je niet kisten, leer van je fouten en ga door!