Dennis: “Vrij snel na de operatie geloofde ik er alweer in”
Lizzy van Hees
Lizzy van Hees
Online redacteur

Dennis: “Vrij snel na de operatie geloofde ik er alweer in”

Nog geen jaar geleden vertelde Dennis Warmerdam bij Jinek over de ziekte waardoor hij moest stoppen met hockey. Tegen alle verwachtingen in maakte hij onlangs zijn rentree op het veld. Hij vertelt ons hoe het nu met hem gaat.

Dennis scoorde tijdens de EK-finale van Jong Oranje in 2014
Dennis scoorde tijdens de EK-finale van Jong Oranje in 2014

Dennis Warmerdam speelde hockey op hoog niveau bij Pinoké in Amstelveen en was aanvoerder van Jong Oranje, toen hij last kreeg van een blessure. Omdat de pijn niet overging, maar juist erger werd, trok hij aan de bel. Waarvan hij dacht dat het een blessure was, bleek een kwaadaardige tumor te zijn.

Om hem de beste kans op overleving te geven, wilden de artsen in eerste instantie zijn arm amputeren. Maar Dennis koos voor een chemobehandeling, die helaas niet aansloeg. Omdat hij zo jong is en de uitdrukkelijke wens had zijn arm te sparen, hebben de artsen in overleg met Dennis en zijn familie uiteindelijk gekozen om zijn arm te behouden en het kwaadaardige weefsel in de gehele onderarm ‘weg te lepelen’. Op 25 juli 2018 vertelde de hockeyer bij Jinek dat de operatie geslaagd was. Al kunnen de artsen nog niet met zekerheid zeggen of hij écht ‘schoon’ is.

Still van Jinek

In de uitzending vertelde Dennis dat hij stiekem al een stick had vastgehouden. Maar of hij ooit terug zou kunnen keren, was nog onduidelijk. Maar de laatste uitslagen waren positief en tijdens de bekerfinale thuis bij Pinoké maakte Dennis zijn rentree. Een wedstrijd waarbij hij op bijna evenveel aanmoedigers kon rekenen als tijdens zijn (achteraf tijdelijke) afscheid.

Ander perspectief

“Het was heel bijzonder om daar weer te staan”, vertelt Dennis. “Zeker ten opzichte van mijn laatste wedstrijd en wat het vooruitzicht toen was. De kans dat ik ooit weer zou spelen was zo klein, daar was ik me heel bewust van. Om dan die eerste minuten in een wedstrijd weer mee te mogen maken, is bijzonder. Daar ben ik trots op en vooral heel blij mee.”

Er ging uiteraard wel wat vooraf aan deze opvallende terugkeer. Dennis: “Al vrij snel na de operatie geloofde ik er alweer in. De coördinatie van mijn arm en hand voelde zo goed, dat ik steeds vaker dacht: ‘dit kan wel eens gaan lukken’.”

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Na dik anderhalf seizoen niet te hebben gespeeld, begon Dennis langzamerhand weer met trainen. “Ik heb de laatste maanden deels meegetraind en wat wedstrijdjes gespeeld. Dat voelde al snel goed”, aldus de 24-jarige. Al gaat het natuurlijk niet vanzelf. “Ik mis misschien nog een beetje kracht en de coördinatie van mijn duim is net een beetje anders. Maar ik haalde al zoveel vertrouwen uit het trainen, dat maakt de weg terug omhoog alleen maar leuk.”

Dankbaar voor nieuwe ervaringen

Bovendien gaat de ambitie volgens Dennis niet zomaar over. “Ik speelde acht seizoenen mee met het eerste team, dus ben niets anders gewend. Al waardeer ik het nu nog meer dan eerst.” In de periode dat hij niet op het veld stond, heeft Dennis niet alleen voor zijn gezondheid gevochten, maar is hij andere dingen bewuster gaan inzien en waarderen.

“Ik ben heel dankbaar voor alles wat ik heb gezien tijdens mijn ziekteperiode. Ik heb kunnen ervaren wat er nog meer is naast hockey”, legt hij uit. “Tegelijkertijd heeft die periode me ook geleerd hoeveel liefde ik voel voor het spel. Hoeveel waardering ik heb voor alle ambitieuze gasten op het veld en hoe bijzonder het is om samen met een team ergens maximaal voor te gaan. Dat zijn allemaal dingen die ik heb gemist en die ik terug wilde.”

Tot november is het in ieder geval goed

Dennis Warmerdam

Ook al zien de uitslagen er goed uit wat betreft Dennis zijn gezondheid, is er geen garantie dat dit zo blijft. “Ze zien geen groei, maar kunnen niet met zekerheid zeggen dat ik schoon ben”, aldus de hockeyer. “Ook al heb ik geen controle over de uitslag, geven die scans wel rust. Ik weet dat het nu goed is en dat ik over een half jaar pas weer word gecontroleerd.”

Toch blijven deze testen spannend. “Het is fijn om te horen dat het goed is, in plaats van te denken dat het ook fout kan zijn. Ik probeer gewoon rustig te blijven en mijn leven te lijden omdat ik er toch niets aan kan doen. Tot november is het in ieder geval goed.”

Veel geluk gehad

Dennis hoopt dat zijn verhaal een inspiratie kan zijn voor anderen, maar ook vooral dat het andere mensen steun en hoop biedt. “Iedereen wil revalideren en sterk terugkomen, ik weet dat ik mazzel heb gehad. Dat de operatie zo goed is gegaan, heb ik aan mijn artsen te danken. Ik zie het als een wonder. Ik heb veel geluk gehad.”