Amelia Earhart
Foto van Eva Jinek

De ware reden dat Amelia Earhart de beroemdste vrouwelijke piloot ooit werd

Amelia Earhart kennen we allemaal. Maar heb je wel eens gehoord van Ruth Nichols, of Louise Thaden? Nee, dat dachten we al. Dat Amelia Earhart het boegbeeld van vrouwelijke piloten zou worden, lag helemaal niet zo voor de hand als je zou denken.

Amelia Earhart
Amelia Earhart

Helemaal niet de beste piloot

Amelia Earhart wordt gezien als één van de beste vrouwelijke piloten ooit. Zij was tenslotte de eerste vrouw die in 1932 in haar rode vliegtuigje alleen de Atlantische Oceaan overvloog. Maar uit dit filmpje van Vox blijkt dat zij toendertijd écht niet de beste vrouwelijke piloot was en dat het eigenlijk vreemd is dat zij wereldwijd als het boegbeeld voor vrouwen in de luchtvaart wordt gezien. Hoe dat kan? Dat heeft te maken met een knap staaltje publiciteit.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Ken je Nichols? Of Thaden?

Earhart was een goede piloot, daar is geen enkele twijfel over. Maar dat waren haar vrouwelijke collega’s ook. Misschien dat zij zelfs wel iets beter waren dan Earhart. Waarschijnlijk dat je nog nooit hebt gehoord van Ruth Nichols, maar zij is nog steeds de enige vrouw die het wereldrecord voor snelheid, hoogte en afstand tegelijkertijd wist te bemachtigen. Of wat dacht je van Louise Thaden. Zij won in 1929 de eerste vrouwelijke continentale vliegwedstrijd. En Earhart? Die werd hier derde. Toch kent de hele wereld de naam van Earhart en heeft nog nooit iemand gehoord van Nichols of Thaden.

Luchtvaart werd booming

Hoe Earhart toch de koningin van de luchtvaart werd, blijkt het resultaat te zijn van een knap staaltje publiciteit. Nadat Charles Lindbergh in 1927 de eerste persoon was die zelfstandig over de Atlantische Oceaan vloog, ging Amerika los. Luchtvaart werd booming en Lindbergh werd wereldwijd gezien als een ware held.

George Palmer Putnam, een publicist, zag hier een grote kans en vroeg Lindbergh om een boek over zijn ervaring te schrijven. Het boek ging vervolgens miljoenen keren over de toonbank.

Charles Lindbergh
Charles Lindbergh

Net een jongen

Datzelfde trucje konden ze makkelijk nog een keertje doen. Maar dan met de eerste vrouw die de vlucht zou maken. Het originele plan was dat de rijke sociale Amy Phipps Guest de eerste vrouw te zijn die de Atlantische oceaan overvloog, maar haar familie greep in. Veel te gevaarlijk, vonden ze het. Dus zocht Guest iemand anders om de vlucht te maken. Ze vroeg Putnam om hulp.

Putnam’s blik viel al snel op Earhart. Ze was niet per se de beste piloot, maar ze had een jongensachtige uitstraling met haar korte kapsel en leek een beetje op Lindbergh. En tsja, met hem had Putnam klauwen vol geld verdiend, dus zijn keuze was snel gemaakt. Hij zag een nieuwe bestseller in de maak.

Ik was slechts een zak aardappelen.

Earhart

Passagier naast een man

Voor Earhart was dit natuurlijk een gigantische kans. Het zou de start zijn van haar wereldberoemde carrière in de luchtvaart - een wereld die toch voornamelijk werd gedomineerd door mannen. In 1928 was ze de eerste vrouw die over de Atlantische Oceaan vloog. Nou ja, eigenlijk wérd ze gevlogen, want ze zat als passagier naast een (mannelijke) piloot. “Ik was slechts een zak aardappelen,” zei ze achteraf over de vlucht.

Wat volgde was een succesvol boek en een nog succesvollere publiciteitstour. Je kon haar gezicht zien in reclames voor rolkoffers en op pakjes sigaretten. Ze schreef columns en gaf colleges. Maar dit was niet genoeg. Vijf jaar nadat Lindberg als eerste persoon de Atlantische Oceaan was overgevlogen, besloot Earhart dit ook zelf te doen. En nu niet als een zak aardappelen.

Record na record

In 1932 was het zover. Earhart klom in haar rode vliegtuigje en werd de eerste vrouw die alleen over de Atlantische Oceaan vloog. Ze kreeg de smaak flink te pakken, want drie jaar later vloog ze als eerste persoon zelfstandig over de Stille Oceaan.

Haar droom om de langste vlucht ooit te maken, liep helaas uit in een tragedie. In 1937 begon ze samen met navigator Fred Noonan aan een vlucht van 47.000 kilometer, maar het toestel en de inzittenden verdwenen spoorloos. Hoewel er allerlei theorieën zijn over haar verdwijning, weet niemand wat er echt is gebeurd.

Misschien was zij inderdaad niet de allerbeste piloot van die tijd en waren haar collega’s een stukje beter, maar de publiciteitsstunt zorgde ervoor dat ze genoeg aandacht kreeg om nog veel meer records te verbreken. Een typisch gevalletje van een vrouw die zich staande weet te houden in een mannenwereld. Daar houden we van.

Bron: 
Vox