Katie Vigos
Anoek Hofkens
Anoek Hofkens
Online redacteur

Dankzij deze vrouw zien we online veel meer van bevallingen (en maar goed ook)

Eva: “Alles wat je maar wilt weten, kun je op het internet opzoeken. En precies daarom was ik zo verbaasd toen ik erachter kwam dat bevallingen al jaren worden geblurred op Instagram en Facebook. Te bloot, te bloederig, te schokkend en oh ja… een vagina! Vorig jaar veranderde dat gelukkig en worden ongecensureerde bevallingen eindelijk op social media gedoogd. Voor mij persoonlijk was het belangrijk om al die echte bevallingen te zien. En het blijkt nu dat ik dat onder meer te danken heb aan de Amerikaanse Katie Vigos. Zij is een van de vrouwen die ervoor hebben gezorgd dat bevallingen online zichtbaar zijn. Mijn redacteur Anoek Hofkens belde haar."

Katie Vigos
Katie VigosChristina Canarella van @motherroadstudios

Katie Vigos is een verpleegster uit Los Angeles en de eigenaar van het instagramaccount Empowered Birth Project, waar vrijwel elke post je even naar adem doet snakken. Tenminste, als je niks gewend bent wat betreft bevallingen. En grote kans dat jij daar - net als ik - nog redelijk bleu in bent. Om je een beeld te geven, even een greep uit het portfolio: baby’s die uit de vagina van hun moeder komen, vagina’s in alle staten van ontsluiting en echte lichamen van vrouwen vlak na de bevalling.

Waar deze beelden een jaar geleden nog afgeschermd werden op Instagram en Facebook, vallen ze nu wel binnen de richtlijnen. En dat is te danken aan de petitie die Katie startte in december 2017, de duizenden vrouwen die hem ondertekenden én de expliciete bevallingsfoto’s van moeders over de hele wereld die hun lichaam inzetten om andere - aanstaande - moeders te helpen.

Hoe hen dat is gelukt, en waarom het zo belangrijk is om deze beelden op social media te verspreiden, vertelt Katie me als ik haar bel.

Stortvloed aan handtekeningen

Katie: “Binnen één dag kreeg ik al 3.000 handtekeningen en de teller eindigde op net iets meer dan 23.000 ondertekeningen. Het duurde niet lang voor ik ook reactie kreeg van Facebook, ik denk ongeveer een maand. En het was goed nieuws! Ze gingen er iets aan doen. Het waren vrouwelijke medewerkers, die jaren geleden al hadden aangekaart er iets aan te willen doen. Maar het was telkens naar achteren geschoven. Met mijn petitie had ik het weer op de kaart gezet. Het bedrijf beloofde de software aan te passen die Facebook en Instagram automatisch scant op aanstootgevende content. Die is nu nog niet in staat om pornografische content van bevallingsfoto’s te onderscheiden, maar in de toekomst is dat dus wel de bedoeling.”

Dit bericht bekijken op Instagram

On 2018 reflections, mama @melamurder shares: - - - - - - What have been your biggest lessons this year, your accomplishments? Regrets? This year has taught me to stop opening doors the universe keeps trying to close. to stop reacting to triggers, to take responsibility for my actions, to trust my intuition, to remain grounded and loyal even though Ive experienced deception time after time again. HONESTY and OPENNESS.. Forgiveness. To Never hide my true self from others or MYSELF. I am not perfect I am only human I make mistakes DAILY and it’s okay.. I forgive myself and I know people will love me care for me embrace me support me accept me for who I really am or they won’t.. Simple. The most important lesson I’ve learned is to continuously lead my life in the state of love. true unconditional LOVE.. when Im sad and lonely confused, tired, misunderstood and nothing seems to be going right I can always count on love to get me through. I hope no matter what everyone has experienced this year that we can end 2018 with gratitude and hearts full of love. @lulahyers __ #motherhood #pregnancy #empoweredbirthproject #nourishthematriarchy

Een bericht gedeeld door Empowered Birth Project (@empoweredbirthproject) op

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Katie vertelt ook dat er veel aandacht is voor haar succes. In de Verenigde Staten, maar ook daarbuiten. Ik ben het derde internationale online platform dat haar belt. Canada en Groot-Brittannië gingen me voor. Facebook zover krijgen om haar beleid te veranderen, valt op.

Katie: “Het lijkt alsof het nieuwe beleid een direct resultaat is van mijn petitie, maar het is vanaf dag één een community effort geweest. Er zijn wereldwijd zó veel vrouwen die, net als ik, jarenlang de grens hebben opgezocht van wat je wel en niet kunt laten zien op Instagram en Facebook. De eigenaars van de accounts, maar ook iedereen die een foto van haar eigen bevalling plaatste of de foto’s van anderen likete en deelde. Het is echt een grotere beweging.”

Meet the community

En die community blijkt behoorlijk. Katie’s eigen Instagramaccount heeft alleen al 395.000 volgers. Dan heb je nog Birth Bump and Beyond met 138.000 volgers, Stop Censoring Motherhood heeft er 70.500 en een heleboel kleinere accounts die precies dezelfde missie hebben. Op Facebook zijn er zelfs besloten groepen ontstaan waarbij aanstaande moeders hun bevalling live streamen. BirthTube is er daar een van, met bijna 10.000 leden en ook 35.000 volgers op Instagram. En in deze groepen delen vrouwen niet alleen hun ervaringen, ze steunen elkaar ook.

Toen ik net begon, kreeg ik heel veel negatieve reacties

Katie Vigos, eigenaar van Empowered Birth Project

Katie: “Toen ik in 2014 met mijn Instagramaccount begon, was dat vooral om de geboorte van mijn derde kind te documenteren. Ik was helemaal niet bezig met het veranderen van het beleid van Instagram, ik deed juist mijn best om me aan de richtlijnen te houden. Maar heel snel merkte ik dat er op het gebied van vrouwenlichamen een dubbele standaard is. Is het sexy bedoeld en gehuld in een bikini? Dan mag het. Maar als het om bevallingen gaat, mag ineens bijna niets.

Zelfs foto’s die geen genetaliën lieten zien - geheel conform de richtlijnen - werden alsnog gecensureerd. En ook heel willekeurig. De ene keer leek een tepel die borstvoeding gaf wel te mogen, een andere keer weer niet. Het was zo frustrerend. Ik werd er radicaler van, want wat is er eigenlijk mis mee? Waarom zouden deze beelden aanstootgevend zijn? Ik bleef doorgaan met foto’s plaatsen, ook de foto’s die tegen de richtlijnen in gaan. Want ik was het er gewoon niet mee eens.”

“Het duurde ook even voordat de online community dit soort foto’s begon te accepteren. In 2014 kreeg ik nog ontzettend veel negatieve reacties, ook van vrouwen en moeders. Ze schreven in de comments dat het een privé zaak is en dat ik het eraf moest halen. Maar dit is een oude mentaliteit die ons niet meer helpt. Het stopt vrouwen die gaan bevallen in een verdomhoekje, helemaal alleen, zonder informatie over wat hen te wachten staat.” 

Geen idee wat je lichaam kan

“Maar de positieve reacties overspoelden de negatieve. Duizenden en duizenden vrouwen stuurden me berichtjes waarin ze schreven dat ze dankbaar waren met de foto’s en video’s die ik postte. Ze wisten nu eindelijk wat hen te wachten stond bij hun bevalling. Maar ook moeders die al bevallen waren, reageerden opgelucht. ‘Nu weet ik eindelijk hoe het eruit heeft gezien’. De meeste vrouwen hebben geen idee wat er gaat gebeuren met hun lichaam en hoe dat eruit ziet. Als je het nergens ziet, heb je geen idee waar je lichaam toe in staat is. Of welke opties er allemaal zijn tijdens een bevalling. Het is geweldig dat we dat nu online met elkaar kunnen delen. Het is een empowering tool. Ik krijg nog steeds berichten van vrouwen met de vraag of ik hun expliciete bevallingsfoto’s wil reposten, ze willen een bijdrage leveren omdat de foto’s van anderen hen enorm geholpen hebben.”

“Ik hoop - en denk ook - dat het besluit van Facebook om deze beelden voortaan toe te laten een rimpel-effect zal veroorzaken. Dat het visueel zichtbaar maken er bijvoorbeeld voor zorgt dat het ook op scholen besproken wordt tijdens seksuele voorlichting, of dat ouders dat gaan doen. Gewoonweg omdat het nu meer aanwezig is in de samenleving. Dat het niet meer verstopt wordt. Omdat jongeren het zien en er vragen over gaan stellen. Ik weet niet hoe het in Nederland is, maar bij seksuele voorlichting in de VS wordt echt alleen het hoogstnoodzakelijke besproken. Jongeren stappen de wereld in zonder ook maar iets te weten over het krijgen van kinderen. Het zou niet alleen mooi zijn als dat verandert, het is ook noodzakelijk.”

Katie’s enthousiasme en vastberadenheid zijn aanstekelijk. Bevallingen uit de taboesfeer halen, beter weten waar je aan begint als je zwanger wilt worden, steun krijgen van andere vrouwen die gaan bevallen, het zijn stuk voor stuk geweldige kanten van de bevallingsfoto’s op Instagram. Maar ik krijg nog steeds een ongemakkelijk gevoel als ik ernaar kijk. En ik ben volgens mij niet de enige die niet per se zit te wachten op een foto van een opengesperde vagina, waarin je het kruintje van een babyhoofdje ziet, als-ie door z’n Instagram timeline scrollt. Of een video waarin je ziet hoe na de geboorte de hele inboedel van een baby naar buiten stroomt. Die beelden komen wel even binnen, zeg maar.

Waar het eigenlijk over gaat

Is social media wel de juiste plek voor deze beelden?, vraag ik Katie. Voordat ze antwoordt, lacht ze. Ze is verrast. “Ik heb daar nooit zo stil bij gestaan”, zegt ze vervolgens. “Maar ik kan me inderdaad voorstellen dat veel mensen vooral op Instagram zitten voor de mooie foto’s. En als je geen foto’s van bevallingen willen zien, dan is dat oké. Je hoeft ze niet te bekijken. Als je de accounts niet volgt, zullen ze ook niet in je timeline komen. Maar het is wel goed dat de mogelijkheid er is. Sowieso voor de mensen die het wél willen zien.”

“Aan de andere kant”, vervolgt ze. ”Waarom zou je dit soort beelden eigenlijk niet willen zien? Ja, het is confronterend, maar dat is ook kind of the point. Alleen door het te tonen, kunnen we veranderen hoe we ernaar kijken en hoe we erover praten. En dat is nodig, want er zijn nog altijd veel vrouwen die een bevalling als traumatisch ervaren. Ze gaan er doodsbang in omdat ze niet weten wat hen staat te wachten. Daarom weten ze tijdens de bevalling ook niet wat hun opties zijn en hebben er als het moment daar is ook niets over te zeggen.

Bevallingen moeten uit de taboesfeer komen

Katie Vigos, eigenaar Empowerd Birth Project

Als het normaler wordt om het erover te hebben, weten vrouwen veel beter waar ze aan toe zijn. Ik zou willen dat we het er allemaal gewoon over kunnen hebben. Binnen gezinnen, families, scholen, ziekenhuizen, de politiek. Dan wordt al gauw duidelijk waar het beter kan. Niet alleen op het gebied van bevallingen, maar ook qua voorlichting op de weg erna toe. Zolang het in de taboesfeer blijft, is vooruitgang niet mogelijk.”

Als je net een bak lasagne hebt opgewarmd, en opgegeten, is het misschien niet aan te raden om direct door te klikken naar een van de Instagramaccounts. Maar als dat niet het geval is, je net zo nieuwsgierig bent als Eva was, een kind krijgt, of gewoon je collega’s even iets nieuws wil laten zien, loont het zeker om even een kijkje te nemen.

Voor Eva is het overigens een cadeau geweest dat ze ernaar kon kijken. Hierdoor had ze eindelijk een idee wat haar te wachten stond. Wil je daar meer over weten? Lees dan dit artikel waarin ze meer vertelt over haar eigen ervaringen. Of praat erover mee in onze Facebookgroep.