Foto van Eva Jinek

Bette Nash vliegt al 60 jaar als stewardess en is een ware legende

Ontmoet Bette Nash. De 81-jarige Amerikaanse stewardess werkt al zestig jaar in de lucht en heeft daar fan-tastische verhalen over. “Vroeger zag je veel bontjassen aan boord, nu vooral veel slippers.”

Foto: Getty

Je zou Bette bijna een beroemdheid kunnen noemen. In haar vakgebied is ze dat in zekere zin ook wel. Toen ze begon bij Eastern Air Lines was Dwight D. Eisenhower namelijk nog president van de V.S. (ja, in 1957!). Niet zo lang geleden vierde Bette haar 60ste jubileum als stewardess. The Lily schreef een fantastisch portret van deze grand dame van de luchtvaart.

Meer slippers dan bontjassen

In die zestig jaar is er een hoop veranderd. Zo zijn we een heleboel Amerikaanse presidenten verder en kosten vliegtickets nu iets meer dan de luttele twaalf dollar die je vroeger neerlegde  Volgens Bette is het verschil nog simpeler: “Waar je vroeger veel bontjassen van nerts zag, zie je nu vooral slippers.”

Foto: Getty

Op zoek naar avontuur

Ze was 21 toen ze haar baan als juridisch secretaresse inruilde voor een nieuw uitdaging. Ze reageerde op een advertentie voor ‘meisjes - want ja, dat was een vereiste in die tijd - die op zoek waren naar een beetje avontuur’. Dat avontuurlijke sprak Bette meteen aan. Nieuwsgierig als ze was, kon ze niet wachten om mensen van over de hele wereld te ontmoeten. Dus leende Bette een mantelpakje van één van haar zussen en na twee sollicitatiegesprekken werd ze aangenomen.

Never a dull moment

Of het niet saai is, 60 jaar hetzelfde beroep? Als we Bette mogen geloven, valt dat 100% mee! Ze heeft een schat aan verhalen over wat ze heeft meegemaakt in de lucht. Zo was er een vlucht van Washington naar Miami met negen (!!!) tussenlandingen. Of wat dacht je van die keer dat er zoveel turbulentie was dat de wc-pot loskwam van de vloer.

Foto: Getty

Een ander bijzonder moment was de keer dat Jackie Onassis en haar zoon John F. Kennedy jr. aan boord zaten bij Bette. Ook niet de minste of geringste.

De service blijft hetzelfde

Vroeger kwam het nog geregeld voor dat Bette kreeft en luxe vleeswaren serveerde aan de passagiers. Die luxe is - samen met de tickets voor 12 dollar - grotendeels verdwenen. Maar de essentie van haar werk is volgens Bette nooit veranderd: “Klantvriendelijkheid draait om de passagiers. Zij moeten zich goed voelen. Iedereen wil eigenlijk maar één ding: een beetje liefde en aandacht.”

Nash Dash

De routes van Eastern Air Lines zijn grotendeels overgenomen door American Airlines, waar Bette nu voor werkt. Haar favoriete route is de shuttle van Washington D.C. naar Boston. Deze staat voor veel van de vaste passagiers bekend als de ‘Nash Dash’ ter ere van de iconische stewardess.

Voor deze vlucht gaat de wekker al om 02:10 uur (auw!) maar dat heeft Bette er voor over. Met deze route is de alleenstaande moeder namelijk weer op tijd thuis om te eten met haar zoon die downsyndroom heeft en nog thuis woont.

Van Bette krijg je een knuffel

Er zijn zelfs passagiers die hun vluchten omboeken om bij Bette aan boord te reizen. Passagier Karen Clougherty woont in Virginia maar heeft veel familie in Boston. Ze vliegt het liefst met Bette: “Ze heeft een bepaalde sprankeling. Ze is de eerste die je ziet aan boord, en als ze je herkent, krijg je een knuffel van haar. Daarom pas ik mijn schema aan wanneer ik weet dat Bette werkt.”

Wat een verhaal! En gelukkig is het voorlopig nog niet afgelopen voor Bette. In Amerika moeten piloten na hun 65ste verplicht met pensioen. Maar dit geldt niet voor stewardessen. Bette mag ondanks haar 81 lentes dus gewoon blijven vliegen.

Een mooi verhaal over een bijzonder beroep. Lees het volledige artikel over Bette Nash hieronder.

Bron: 
The Lily