Anita Hill in 1991, Getty
Foto van Eva Jinek

Anita Hill werd niet in het gelijk gesteld, maar haar verhaal is nog altijd belangrijk

27 jaar geleden beschuldigde de Amerikaanse Anita Hill de rechter Clarence Thomas van seksueel overschrijdend gedrag. Haar verklaring tegenover 21 witte mannelijke senatoren staat op het netvlies van menig Amerikaan. Dit is waarom haar verhaal nu relevanter is dan ooit.

Anita Hill in 1991, Getty
Anita Hill in 1991, Getty

Op 17 november 1991 zamelden ruim 1600 zwarte Amerikaanse vrouwen geld in voor een advertentie in The New York Times. ‘Afro-Amerikaanse vrouwen komen voor zichzelf op’, stond er in grote letters tussen de namen van alle vrouwen.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Het initiatief kwam van drie hoogopgeleide zwarte vrouwen: Barbara Ransby, Deborah Kink en Elsa Barkley Brown en uitte kritiek op de beslissing van de Amerikaanse Senaat om Clarence Thomas aan te stellen als rechter in de Supreme Court. Dat terwijl hij door zijn voormalige werknemer Anita Hill werd beschuldigd van seksueel overschrijdend gedrag.

Eén vrouw tegenover 21 mannen

Hill was volgens de vrouwen onjuist behandeld door de Amerikaanse Senaat. Nadat Hill naar voren was gekomen met de beschuldigingen aan het adres van Clarence Thomas, moest zij haar verklaringen officieel afleggen tijdens een verhoor voor de ogen van 21 witte mannelijke senatoren.

De verhoren duurde drie dagen lang en werden uitgezonden op televisie. Het beeld van Hill die in haar eentje aan tafel zit tegenover de ‘Senate Judiciary Committee’ liet een diepe indruk achter op het Amerikaanse volk.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Hill vertelde de commissie dat het makkelijker zou zijn geweest om te zwijgen over haar ervaringen met Thomas. “Ik heb het initiatief niet genomen om hier te gaan zitten. Maar ik werd gevraagd om mijn ervaringen te delen en ik vind het belangrijk om de waarheid te vertellen”, zei ze in 1991.

Vernederende vragen

Vooral vrouwen waren geshockeerd bij het horen van de vernederende vragen die Hill moest beantwoorden van de senatoren. Ze vroegen haar of ze op zoek was naar wraak. Of ze zich bedrogen of geminacht voelde en of ze hoopte een boek te schrijven over de situatie. Of ging het allemaal om een fantasie die ze koesterde over Thomas?

Het lukte Hill om haar emoties onder controle te houden en rustig te blijven. Ze antwoordde de senatoren: “Ik heb geen fantasieverhalen om te vertellen. Ik ken alleen de waarheid.”

De 'Senate Judiciary Committee' in 1991, Getty
De 'Senate Judiciary Committee' in 1991, Getty

Stereotype zwarte vrouw

Volgens professor Barbara Ransby beschuldigde een paar senatoren Hill ervan te liegen. Een vrouw zoals zij kon in hun ogen onmogelijk het slachtoffer zijn van seksuele intimidatie.

Die gedachte hing sterk samen met het stereotype van de zwarte vrouw volgens Ransby. “Volgens dat stereotype kunnen zwarte vrouwen geen slachtoffer zijn van verkrachting. Ze zijn sterk en stoer en laten zich niets maken. En dan is er nog het idee vanuit de slavernij dat zwarte vrouwen altijd zin hebben in seks en geen genoeg kunnen krijgen”, vertelt de professor aan The Washington Post.

Hill was niet de enige

Ransby kende Hill niet persoonlijk destijds. Maar ze kende haar verhaal wél degelijk. “We waren allemaal Hill op dat moment. Zoveel zwarte vrouwen hadden ervaring met seksueel wangedrag, maar we durfden nooit onze mond open te trekken. Iedereen onderging het maar gewoon en je hield je mond erover. Dat maakte haar verhaal voor veel zwarte vrouwen zo geloofwaardig”, legt ze uit.

In het beklaagdenbankje ontkende Thomas alle beschuldigingen van Hill. Volgens hem was het onderdeel van een poging van pro-choice activisten om te voorkomen dat hij plaats zou nemen in de Supreme Court en de legalisering van abortus zou terugdraaien.

Rechter Clarence Thomas tijdens het verhoor in 1991, Getty
Rechter Clarence Thomas tijdens het verhoor in 1991, Getty

Na de verhoren werd Thomas vrijgesproken en gekozen als rechter voor de Supreme Court. Nu, 27 jaar later, is hij nog steeds één van de negen rechters van dit orgaan.

Beschuldiging aan het adres van Kavanaugh

Afgelopen zomer maakte president Trump bekend dat hij Brett Kavanaugh nomineerde voor de Supreme Court. Maar voordat de Senaat heeft kunnen stemmen over zijn aanstelling, werd Kavanaugh beschuldigd van aanranding. Wetenschapper Christine Blasey Ford heeft verklaard dat Kavanaugh haar heeft geprobeerd te verkrachten toen ze allebei tieners waren.

Ransby, die zich 27 jaar geleden hard maakte voor een eerlijke behandeling van Hill, hoopt dat Ford op een respectvolle manier verhoord zal worden. En dat haar verklaring serieus wordt genomen en onderzocht, zoals óók het geval had moeten zijn in 1991.

Anno 2018 is het niet nodig om een grote advertentie aan te schaffen in The New York Times om steun te betuigen aan het adres van Ford. Talloze vrouwen én mannen spreken zich uit voor een gedegen onderzoek naar de beschuldiging.

President Trump heeft aangegeven dat er voldoende tijd zal worden vrijgemaakt voor onderzoek naar de beschuldigingen.

Ben je benieuwd naar het volledige verhaal van Anita Hill? We hebben een paar interessante artikelen voor je op een rij gezet. Lees ze via de linkjes hieronder.

Bron: 
The Washington Post
Bron: 
The New York Times