Mileva en Albert Einstein
Foto van Eva Jinek

Albert Einstein verzon zijn formules niet alleen, zijn slimme vrouw hielp hem

Albert Einstein prijkt aan de muur van menig natuurkundelokaal. En nu blijkt dat zijn vrouw Mileva daar net zo goed hoort te hangen!

Mileva en Albert Einstein
Mileva en Albert EinsteinWikimedia Commons

‘Achter elke succesvolle man staat een sterke vrouw’, luidt het gezegde. Maar in sommige gevallen stond de vrouw er eigenlijk gewoon naast. Zo ook in het geval van Mileva Maric, de eerste vrouw van Albert Einstein. Deze studiebol trouwde in 1903 met de natuurkundige wetenschapper, maar had er zelf ook wel kaas van gegeten.

Volgens BBC is het daarom hoog tijd dat Mileva de credits krijgt die haar toekomen. Ter ere van de lancering van hun BBC 100 women-lijst, maakte de omroep een kort filmpje over haar.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Eén van de eerste vrouwelijke studenten

Mileva brak een lans voor meisjes in het onderwijs. In Servië, het land waar ze opgroeide, mochten meisjes eigenlijk maar vier jaar naar de basisschool, maar dat was niet genoeg voor Mileva. Ze deed het zo goed in de klas, dat haar vader erop stond dat ze naar het gymnasium zou gaan. En dat lukte! Maar ook daarna was ze nog lang niet uitgestudeerd en reisde ze af naar Zürich om verder te studeren.

Eenmaal op de Technische Universiteit van Zürich leerde ze Albert kennen. Mileva was niet alleen één van de eerste vrouwelijke studenten aan de universiteit, maar ook het énige meisje in de klas van Albert.

Beste van de klas

Als we BBC mogen geloven, haalde Mileva regelmatig hogere cijfers dan haar mannelijke klasgenoten. Maar toen ze zwanger werd van Albert, moest ze haar studie opgeven en verhuisde Mileva terug naar haar ouders.

Het contact met Albert bleef en het echtpaar kreeg samen twee kinderen. Omdat Albert in Mileva een behoorlijke slimmerik had gevonden, was de verbintenis tussen man en vrouw niet alleen romantisch van aard, maar ook intellectueel. Dat blijkt uit een flink aantal briefwisselingen tussen het echtpaar. Mileva zorgde niet alleen voor de kinderen, maar was ook een klankbord voor de ideeën van Albert en alle bijbehorende theorieën.

Mileva Maric (Einstein)
Mileva Maric (Einstein)Wikimedia Commons

‘Ons onderzoek’

Maar als we op de briefwisseling afgaan, bestaat er een kans dat Mileva meer was dan alleen een klankbord. Albert verwijst in zijn brieven aan Milena namelijk steeds naar ‘ons nieuwe onderzoek’, ‘onze bevindingen’, ‘onze visie’ en ‘ons onderzoeksverslag’.

Nou zijn er sceptici die zeggen dat Albert alleen maar het woord ‘ons’ gebruikte omdat hij getrouwd was met Mileva. Maar er zijn ook brieven waarin hij het eerst heeft over ‘mijn onderzoek’ om vervolgens een andere theorie wel weer met ‘onze’ aan te duiden. Dan zou je toch denken dat Mileva inderdaad actiever betrokken is geweest bij het maken van al deze moeilijke sommen.

Zijn vrouw loste de sommen op

Albert zou zelfs een keer aan een groep Kroatische wetenschappers hebben toegegeven: “Ik heb mijn vrouw nodig om alle wiskundige problemen voor me op te lossen”. Tja, in dat geval is het idee dat Mileva achter de schermen betrokken was bij zijn werk niet meer zo vergezocht.

De helft van het geld, voor de helft van het werk

Helaas heeft het huwelijk tussen Mileva en Albert geen standgehouden. Zij kon niet aarden in Berlijn, waar het gezin heen verhuisde voor Alberts werk. Daarom besloten ze uit elkaar te gaan, maar dan wel onder één voorwaarde: mocht Albert ooit een Nobelprijs winnen, dan zou het prijzengeld voor Mileva zijn.

Dat laatste gebeurde in 1921. Maar Albert was inmiddels van gedachte veranderd en besloot enkel de helft van het prijzengeld te doneren aan zijn eerste vrouw. The Independent vraagt zich af of dit misschien betekent: de helft van het prijzengeld voor de helft van het werk? Het gebeurde in die tijd namelijk wel vaker dat de namen van vrouwen zomaar verdwenen van een onderzoek of proefschrift.

We zullen nooit zeker weten wat Mileva haar precieze bijdrage is geweest aan alle geniale uitvindingen van Albert Einstein. Maar dat ze een belangrijke rol heeft gespeeld in zijn carrière, staat als een paal boven water. Of dat nou als klankbord, mede-onderzoeker, of als alleenstaande opvoeder van hun kinderen is geweest. Of alledrie.

En bovendien verdient Mileva alleen al een grote shout-out vanwege haar doorzettingsvermogen in een tijd vrouwen vaak niet konden of mochten studeren.

Ben je benieuwd naar het hele verhaal over Mileva en Albert Einstein? Lees het via de link hieronder.

Bron: 
The Independent