Foto: Paul Morse
Foto van Eva Jinek

Wat deze foto van 4 presidenten en 4 first ladies eigenlijk laat zien

Niet eerder zag je deze acht invloedrijke personen uit de Amerikaanse politiek op deze manier samen op de foto staan. Fotograaf Paul Morse vertelt aan New York Magazine wat er zo bijzonder is aan dit beeld.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Als je niet beter weet, zou je denken dat deze foto is gemaakt op een verjaardagsfeestje. Zo gemoedelijk en ontspannen staan de wereldspelers er op. Maar dit was geen vrolijke bijeenkomst. De foto werd gemaakt op de begrafenis van de voormalige first lady Barbara Bush, de vrouw van President George H. W. Bush.

“De sfeer was echter goed,” zegt de fotograaf die de foto maakte. Dat is Paul Morse, de voormalig Witte Huis fotograaf in de tijd van President George W. Bush. “President W. Bush vertelde me een paar dagen eerder dat hij vrede had met het overlijden van zijn moeder. Dat merkte je tijdens de ceremonie. Alle aanwezigen waren er om hun medeleven te tonen en om te vieren dat ze zo’n mooi leven had gehad.”

Zo staan ze erop

Die sfeer is zichtbaar aanwezig op de foto. Je ziet President George W. Bush een arm slaan om Hillary Clinton terwijl het hoofd van President Clinton er guitig bovenuit steekt. President Obama staat te grinniken naast Michelle Obama die haar arm in die van Melania Trump heeft gestoken. Beide lachen ze tevreden naar de camera. De in een rolstoel zittende President George H. W. Bush staat in het midden van de foto. En ook hij maakt een ontspannen indruk.

Ik stond versteld hoe natuurlijk iedereen keek

Paul Morse, fotograaf

Het is geen perfecte foto, je ziet dat alle kopstukken random bij elkaar geschuifeld zijn. Het duurde volgens de fotograaf Paul Morse niet langer dan een minuut. Morse wist hoe ongeduldig zijn vorige baas is. Veel tijd had hij niet. Maar voor de foto maakte dat niet uit. Toen hij hem thuis op zijn computer bekeek, zag hij meteen dat het een schot in de roos was.

“Ik stond meteen versteld van hoe natuurlijk iedereen de camera in keek. De glimlachen waren oprecht. Ze leken allemaal heel erg op hun gemak zo bij elkaar. En dat vond ik zo opmerkelijk. En onze huidige first lady, Melania, leek echt heel erg blij te zijn om onderdeel te zijn van deze groep.”

De fotograaf is niet de enige die dat zag. Online werd de foto in een rap tempo gedeeld. En mensen vroegen zich af of het een diepere betekenis had. Zou dit het begin zijn van het eind van de polarisatie in de Verenigde Staten?

Morse: “Als ik naar deze foto kijk, zie ik een groep mensen die tot een extreem exclusieve club horen. Zowel in de Amerikaanse geschiedenis, maar ook wereldwijd. Ze hebben allemaal hetzelfde meegemaakt. Ze hebben allemaal kinderen opgevoed in het Witte Huis.  Ze zijn moeders, vaders, kinderen en hebben voor een periode hetzelfde ingewikkelde leven gehad.”

“Ik zie families samen komen in plaats van politieke rivalen die elkaar ontmoeten. Zelfs deze bittere relatie tussen President Bush en President Clinton is warmer geworden in de loop van de jaren. De foto laat volgens mij zien wat presidenten eigenlijk zijn. Eenmaal uit het Witte Huis, weg van de stress en moeilijke beslissingen, zijn ze ook maar gewoon mensen.”

Bron: 
New York Magazine