Foto: screenshot video Vice
Foto van Eva Jinek

Jonathan is één van de vele mantelzorg-tieners in de VS

Jonathan Guttierrez uit Florida is 15 jaar en zorgt voor zijn moeder, broertje en oma. Vice laat in een prachtige mini-docu (5.53 min) zien hoe zijn leven eruit ziet.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Jonathan: “Ik sta op om half zes, trek mijn kleren aan en stop de multomappen in mijn rugzak die ik die dag nodig heb. Ik check bij oma, dan bij Jacob. Ik kijk tv, dan is het iets van tien voor half 7. Ik poets mijn tanden en check bij mijn moeder. Dan ga ik naar school.”

Dit is de familie

Jonathan woont met zijn ouders, jongere broertje en zijn licht dementerende oma in Boca Raton, Florida. Zijn moeder heeft multiple sclerose waardoor ze niet meer kan lopen, ze werkt ook niet meer. En zijn broertje heeft de zeldzame aandoening craniosynostosis waarvoor hij al zeven keer onder het mes is geweest.

Foto: screenshot video Vice
Foto: screenshot video Vice

Zelf rooien

De familie krijgt geen steun van de overheid wat betreft zorg. Zijn vader heeft twee banen om alles te kunnen betalen. En ze redden het daarmee. Maar het betekent wel dat Jonathan veel zorg- en huishoudelijke taken op zich moet nemen. Jonathan: “Ik voel me er niet verdrietig over. Het is het juiste om te doen.”

Soms heeft  het wel invloed op zijn huiswerk, daar heeft hij af en toe geen tijd voor. Leraren denken dan dat hij gewoon een van de velen is die niets om school geeft, maar dat is niet zo. Daar vindt hij wel belangrijk.

Hoeveel Jonathan’s?

Hoeveel Jonathan’s er in Amerika zijn, is niet bekend. Wel kunnen we een schatting maken. Connie Siskowski, directeur en oprichter van de American Association of Caregivers Youth, zegt daarover in de documentaire: “We weten dat er 1,3 miljoen kinderen tussen de 8 en 18 jaar zijn die deze rol hebben thuis. Wettelijk is er helemaal niets vastgelegd voor deze groep jongeren. Het wordt ook door niemand wordt opgemerkt, want het gebeurt allemaal onder de radar.”

Foto: screenshot video Vice
Foto: screenshot video Vice

De stichting gaat langs middelbare scholen om de jonge mantelzorgers bij elkaar te brengen. Op die manier zien ze dat ze niet alleen zijn. Jonathan: “Ik denk niet dat ik het zou kunnen zonder de groep. Het voelt als mijn tweede familie. Als ik het er met vrienden over heb is het alleen maar ongemakkelijk, want zij zitten niet in deze situatie.”  

Wil je een indruk te krijgen van hoe zo’n dag van Jonathan eruit ziet? Bekijk dan de video bovenaan dit artikel. Hij duurt slechts vijf minuten, maar we weten zeker dat hij je bij zal blijven.

Bron: 
Vice News