Foto: Roberta en John McCain, Instagram
Foto van Eva Jinek

Hoe Roberta McCain haar zoon inspireerde met haar onuitputtelijke levenslust

De invloed van Roberta McCain op het leven van haar zoon is altijd zichtbaar geweest. Op 106-jarige leeftijd heeft Roberta haar zoon overleefd. The Lily maakte een mooi portret over de twee.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Afgelopen weekend overleed de Amerikaanse senator en oorlogsheld John McCain op 81-jarige leeftijd aan de gevolgen van een kwaadaardige hersentumor. Hij heeft onder andere gevochten tijdens de Vietnamoorlog, waar hij vijf jaar krijgsgevangen was en zware martelingen overleefde. Daarna heeft McCain jarenlang het Amerikaanse Congres gediend als senator voor de staat Arizona.

Naast zijn vrouw en kinderen, laat McCain ook zijn moeder Roberta achter. De 106-jarige dame woont in Washington D.C. maar heeft haar leven lang de wereld over gereisd. Iets wat een behoorlijke indruk heeft achtergelaten op het leven van haar zoon. Hij schreef erover in zijn mémoire waar The Lily een paar prachtige verhalen uit heeft opgedoken.

Altijd onderweg

Roberta en haar eeneiige tweelingzus Rowena werden geboren in 1912. Hun vader was olieboorder en ging vroeg met pensioen om samen met zijn vrouw voor hun dochters te zorgen. Het gezin was behoorlijk reislustig en reed soms weken achter elkaar het land. Van de kust van Californië tot de grens van Canada.  

Foto: Roberta en John McCain in 2008, Getty
Foto: Roberta en John McCain in 2008, Getty

Al deze reizen werden later het fundament voor de opvoeding die Roberta haar eigen kinderen zou meegeven, namelijk dat je de belangrijkste dingen over de wereld niet leert in een klaslokaal, maar juist door eropuit te trekken.

Verliefd op een ‘zeeman’

Toen Roberta negentien jaar oud was, leerde ze haar toekomstige echtgenoot ‘Jack’ McCain kennen. Ze studeerde aan The University of Southern California, toen de jonge marinier en zijn schip een tijdje in Long Beach aanmeerden. De ouders van Roberta zagen Jack als een ordinaire zeeman en keurden de relatie van hun dochter resoluut af.

Maar Roberta bleek behoorlijk eigenwijs en trok zich niets aan van de mening van haar ouders. Samen met haar liefje vertrok ze een weekend naar Tijuana in Mexico om daar stiekem te trouwen. De maandag erop zat ze weer keurig in de collegebanken om haar laatste examens te maken.

Nomadenbestaan

Roberta en Jack kregen drie kinderen: Jean, John en Joseph. Haar man werd al gauw gepromoveerd tot marineofficier en dat betekende voor Roberta dat haar gezin nooit lang op één plek zou wonen. “Op één of andere manier moesten we altijd nét halverwege het schooljaar onze spullen pakken,” vertelde Roberta in een interview.

Om het onregelmatige schoolleven een beetje te compenseren, zorgde Roberta ervoor dat er voldoende tripjes werden gepland naar ‘educatieve bestemmingen’ zoals musea, beroemde gebouwen, indrukwekkende natuurgebieden en de huizen van beroemde figuren. En dat heeft zeker indruk gemaakt op hun kinderen. John McCain koesterde vooral dierbare herinneringen aan de Grand Canyon, Carlsbad Caverns, Natchez en Mount Vernon (het huis van George Washington).

Thelma & Louise/Roberta & Rowena

Maar naast alle zorgvuldig geplande tripjes met haar gezin en de zorg voor haar man en kinderen, deed Roberta ook genoeg voor zichzelf. In 2007 vertelde ze aan The New York Times dat ze talloze roadtrips heeft gemaakt met haar tweelingzus Rowena die steevast achter het stuur zat. Roberta zat op de passagiersstoel en navigeerde.

Roberta en haar tweelingzus Rowena, Getty
Roberta en haar tweelingzus Rowena, Getty

De reisjes hoefde voor haar absoluut niet chique of bijzonder te zijn. Als het hotel maar warm water en licht had, was dat genoeg voor de zusjes. Eenmaal op hun bestemming aangekomen, pakten ze dan meestal de draad van een oud potje gin rummy op.

Uitbundig en baldadig

Toen Roberta in de 90 was, weigerde een autoverhuurder in Frankrijk haar een auto mee te geven vanwege haar hoge leeftijd. Wat deed Roberta? Ze kocht een auto en liet die na haar vakantie gewoon naar de oostkust van de VS verschepen om hem vervolgens zélf naar San Francisco te rijden. Een behoorlijk eigenwijze dame dus.

John McCain is naar eigen zeggen op zijn moeder gaan lijken door haar eigenschappen na te bootsen én te overdrijven. Was Roberta uitbundig, dan zou haar zoon baldadig zijn. “Zij leerde me om zó veel plezier in het leven te vinden dat geen enkele tegenslag me uit het veld zou slaan,” beschreef hij in zijn mémoire.

Roberta reisde in 2008 mee tijdens de presidentscampagne van haar zoon
Roberta reisde in 2008 mee tijdens de presidentscampagne van haar zoon

De band tussen moeder en zoon was zelfs zo hecht, dat Roberta op 95-jarige leeftijd met McCain meereisde tijdens zijn presidentscampagne. Wanneer iemand McCain het verwijt maakte dat hij met 71 jaar te oud was om president te worden, verwees hij doodleuk naar de leeftijd van zijn moeder. Die kon het toch ook prima aan?

Oorlogsheld

Het levenslang rondreizen werd John McCain nog wel eens kwalijk genomen in zijn politieke carrière. Toen hij in de jaren 80 voor het eerst meedong naar een plaats in het Congres, werd hem verweten dat hij niet lang genoeg in Arizona woonde. Zijn reactie daarop was kort maar ongelofelijk krachtig: “De plek waar ik het langste heb gewoond is Hanoi”.

De meeste Amerikanen zullen hem dan ook herinneren als een absolute patriot en oorlogsheld. Voor zijn begrafenis zal zijn kist over Pennsylvania Avenue worden gereden langs het Vietnam Veterans Memorial richting de kathedraal waar voormalig presidenten Barack Obama en George W. Bush zullen spreken.

Bron: 
The Lily