.
Foto van Eva Jinek

Hoe een Senaatshoorzitting een lesje technologie voor ouderen werd

Ooit wel eens je oma moeten helpen met Facebook? De hoorzitting van Facebook-baas Mark Zuckerberg in de Senaat had daar soms wat weg van. Erg moeilijk kreeg Zuckerberg het dan ook niet.

Senator Bill Nelson stelt een vraag aan Mark Zuckerberg tijdens de hoorzitting
Senator Bill Nelson stelt een vraag aan Mark Zuckerberg tijdens de hoorzittingANP

Gisteren vond de eerste dag van de hoorzitting van Facebook-CEO Mark Zuckerberg plaats in de Amerikaanse Senaat. Hij moest verantwoording afleggen over hoe de persoonlijke informatie van bijna 90 miljoen Facebookgebruikers in handen kon komen van het bedrijf Cambridge Analytica.

Met moge duidelijk zijn dat Zuckerberg flink wat uit te leggen had. Amerikaanse media maakte zich dan ook op voor een grilling van de Facebook-topman door de Senatoren. Dit was niet het geval, Zuckerberg kwam relatief ongeschonden weer naar buiten. De voorspelde afstraffing bleef in ieder geval uit. Want wat bleek? De kennis van de Senatoren over wat Facebook is en hoe het werkt was vér ondermaats.

Een belegen Senaat

Volgens Amerikaanse media is dit deels te verklaren door de leeftijd van de Senatoren. De gemiddelde leeftijd van de Senatoren in de zitting was 62 jaar. En de gemiddelde leeftijd van de voorzitters van de twee Senaatscommissies (die het verhoor leidden) was 80 jaar. We willen niet alle ouderen over één kam scheren, maar dit zijn doorgaans niet de leeftijdsgroepen die uitblinken om hun uitzonderlijke digitale skills.

De hoorzitting leek soms dan ook meer op een lesje Facebook door Zuckerberg aan de Senatoren dan een verhoor. Journalist Robby Soave vat de situatie perfect samen in deze tweet.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

De 75-jarige Democraat Bill Nelson probeerde een krachtig punt te maken over de invloed van social media maar kwam over als digibeet. “Vanaf het moment dat we opstaan zitten we op deze draagbare, ehm,” zei hij, en pauzeerde om op zijn blaadje te kijken voor het juiste woord, “tablets!”.

Toen hij een punt wilde maken over ongewenste advertenties op Facebook, gebruikte hij een kleurrijke eigen ervaring als voorbeeld. “Toen ik op Facebook tegen vrienden zei dat ik van een bepaald soort chocola houd, kreeg ik plotseling allerlei advertenties hierover te zien,” vertelde hij. Alsof het door magie gebeurde.

Mark Zuckerberg kwam er relatief makkelijk vanaf
Mark Zuckerberg kwam er relatief makkelijk vanafANP

E-mailen op Whatsapp

Ook de 85-jarige voorzitter van het verhoor, Charles E. Grassley, begaf zich duidelijk op onbekend terrein toen hij het had over de ‘complexe doorklikpagina’s’ van gebruikersovereenkomsten.

Republikein Orris Hatch, 84 jaar, bleef ‘s werelds grootste sociale platform gedurende zijn ondervraging steeds gewoon ‘een website’ noemen. Zijn vraag over hoe Facebook als gratis ‘website’ zijn geld verdient, roept de vraag op of hij überhaupt ooit op Facebook is geweest. Zuckerberg reageerde dan ook verbaasd, zoals te zien in dit filmpje.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Toegegeven, het waren niet alleen de oudere Senatoren die zich ontpopten als ware digibeten. Ook Brian Schatz, 45 jaar, leek er weinig van te begrijpen toen hij begon over het versturen van e-mails via Whatsapp.  

Even weer serieus

Dit zijn natuurlijk allemaal grappige voorbeelden van Senatoren die praten over een onderwerp waar ze duidelijk geen kaas van hebben gegeten. Maar de realiteit is een stuk minder grappig. Want Zuckerberg heeft zich nu nog steeds niet écht verantwoord over het privacyschandaal bij Facebook. Journalist Dan Pfeifer maakt een goed punt in de deze tweet.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

De vraag is nu wat er moet gebeuren om onze privacy te beschermen tegen tech-giganten als Facebook. Want als politici niet eens genoeg van het onderwerp afweten om de juiste vragen te stellen in een hoorzitting, hoe kunnen ze dan met maatregelen komen om het probleem op te lossen?

Al met al gaf de hoorzitting van gisteren weinig hoop dat er nu eindelijk daadkrachtig opgetreden gaat worden tegen Facebook. Vanavond wordt Zuckerberg weer verhoord, nu in het Huis van Afgevaardigden. Laten we hopen dat de politici vandaag iets beter beslagen ten ijs komen.