Rechter Anthony Kennedy
Foto van Eva Jinek

Het pensioen van deze rechter maakt progressief Amerika bang (en dit is waarom)

81 lijkt misschien een méér dan mooie leeftijd om met pensioen te gaan. Maar wat de meeste Democraten betreft, had de Republikeinse rechter Anthony Kennedy beter nog even kunnen wachten tot ná de midterm-verkiezingen.

Rechter Anthony Kennedy
Rechter Anthony KennedyGetty Images

Na 30 jaar in het Hooggerechtshof van de VS gaat rechter Anthony Kennedy met pensioen. En dat betekent dat er een plekje vrijkomt voor een nieuwe rechter in het hoogste rechtscollege van de VS. President Trump heeft het over een ‘geweldige lijst’ met namen die geschikt zijn voor de functie. Maar veel progressieve Amerikanen vrezen voor het ergste.

Waar ze precies bang voor zijn? Dat legt journalist Michael Shear uit in The New York Times. “Anthony Kennedy heeft vaak de doorslaggevende stem gehad in het verdeelde gerechtshof,” stelt de journalist. Kennedy werd benoemd door Ronald Reagan toen hij president was en werd destijds gezien als een stabiele conservatieve aanwinst.

De beslissende stem

Dit laatste is grotendeels waarheid gebleken. Kennedy maakte zich hard voor typisch Republikeinse zaken zoals de bescherming van wapenrechten en de beperking van stemrechten voor bepaalde delen van de Amerikaanse bevolking.

Waarom zijn er dan zoveel Democraten die de keuze van Kennedy betreuren? Dat heeft te maken met het feit dat de gematigd conservatieve rechter op cruciale momenten een vrij liberale visie had. “Hij heeft 30 jaar lang een progressieve visie gehad op homorechten, abortus en de doodstraf,” legt Shear uit.

Het huidige Hooggerechtshof
Het huidige Hooggerechtshof Getty Images

Kennedy stemde voor het homohuwelijk

Zo was Kennedy één van de beslissende stemmen die in 2013 en 2015 stemde tegen het verbod op het homohuwelijk. Daarna gaf hij een schriftelijke verklaring zijn stem vóór de legalisatie: “Zij vragen om gelijke rechten in de ogen van de wet en de grondwet garandeert hen die rechten.”

Wat late-night comedian Stephen Colbert betreft, had de 81-jarige beter nog even kunnen wachten op zijn welverdiende pensioen: “81 is tenslotte het nieuwe 79,” grapte hij.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Een kans voor Trump

Het pensioen van Kennedy geeft Trump de kans om van het Hooggerechtshof een overwegend conservatief rechtscollege te maken. Als president mag hij namelijk een nieuwe rechter voordragen aan de Amerikaanse Senaat.

Dat laatste wordt als extra problematisch gezien, omdat de verkiezingen voor het Amerikaanse Congres pas later dit jaar plaatsvinden. Daar zijn de Democraten nu nog in de minderheid, maar vanwege de verdeeldheid die is ontstaan door de verkiezing van Trump, verwachten de Democraten daar in 2019 een meerderheid te behalen.

Dit heeft vergaande gevolgen

Dit is dus niet zomaar iemand die met een welverdiend pensioen gaat, het is een grote overwinning voor de Republikeinse Partij. Omdat een nieuwe rechter van het Hooggerechtshof voor het leven wordt benoemd, kunnen we verwachten dat de komende decennia conservatieve beslissingen uit het Hooggerechtshof zullen komen.  

Rechter Anthony Kennedy
Rechter Anthony KennedyGetty Images

En het Hooggerechtshof kan over veel beslissen in de VS. Denk maar aan het recente besluit van het Hof over het in stand houden van Trumps inreisverbod, de beslissingen over het immigratiebeleid van Trump en het omstreden besluit om de bakker uit Colorado in zijn gelijk stelde, omdat hij geen taart wilde bakken voor een homostel.

Volgens de New York Times wordt er aankomende herfst gestemd over de opvolger van Kennedy. Ben je benieuwd naar het artikel van de krant? Lees het via de link hieronder.

Bron: 
The New York Times