Harriet Tubman
Foto van Eva Jinek

Haar gezicht prijkt binnenkort op de 20 dollar, dit is Harriet Tubman

Dit is Harriet Tubman. Ze wordt binnenkort de eerste vrouw ooit die op de voorkant van de dollar staat. Maar dat is zéker niet de enige reden waarom je moet weten wie ze is.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Put your money, where your mouth is. Een prachtig Amerikaans gezegde dat precies verwoord wat de Verenigde Staten hebben gedaan. Al maanden woedt er een discussie in het land of er nu eindelijk eens vrouwen op de nieuwe dollarbiljetten mogen komen te staan. En zo ja, welke dan? Nu is eindelijk de kogel door de kerk. Er komen vrouwenportretten op het 5 dollarbiljet, het 10 dollarbiljet en het 20 dollarbiljet.

Een historische stap voor de VS! Op de achterkant van het 5 dollarbiljet komt een collage van Amerikaanse suffragette-vrouwen (vrouwen die streden voor het vrouwenkiesrecht). En op de achterkant van het 10 dollarbiljet zullen de hoofden van belangrijke historische figuren te zien zijn, zowel mannen als vrouwen. Martin Luther King is er één van, maar ook Marian Anderson en Eleanor Roosevelt zullen op de briefjes worden gedrukt.

Embed from Getty Images
Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Het bijzonderste briefje

Maar het állerbijzonderste is toch wel het 20 dollarbiljet. Want daar zal binnenkort een vrouw prominent op de vóórkant komen te staan. En die plek hoeft ze ook nog eens met niemand te delen. Harriet Tubman zal de eerste vrouw zijn in de geschiedenis van de VS die de voorkant van het iconische groene briefje zal sieren.

Bij de meeste Nederlanders zal er waarschijnlijk niet direct een belletje gaan rinkelen bij de naam Harriet Tubman. Niet zo gek, maar daar zijn wij voor! We doken in het bijzondere leven van deze vrijheidsstrijder. Want dat was ze, in de breedste zin van het woord.

Het leven van Harriet Tubman

Ergens tussen 1820 en 1825 kwam Harriet Tubman ter wereld. Op dat moment heette ze nog Araminta Ross, ook wel liefkozend Minty genoemd. Ze was het kind van twee slaven en al vrij vroeg werd ze naar verschillende huishoudens gestuurd om als slaaf te werken. Ze werd regelmatig geslagen en bij één van haar eigenaren kreeg ze per ongeluk een stuk staal tegen haar hoofd. Daar had ze de rest van haar leven nog last van. Ze was vaak duizelig, kreeg regelmatig epileptische aanvallen en viel soms onverklaarbaar in slaap.

In 1844 trouwde ze met een vrije zwarte man, John Tubmann. Ze nam zijn achternaam aan en veranderde haar voornaam naar Harriet. De naam van haar moeder.

Vijf jaar later overleed de eigenaar van haar plantage. Het was voor haar het perfecte moment om een ontsnappingspoging te doen samen met twee van haar broers. Haar echtgenoot wist van niets.

Ontsnappen via de Underground Railroad

In die tijd was ontsnappen niet makkelijk. Zodra bekend werd dat je vermist was, werd er een grote som geld op je hoofd gezet. Zo ook bij Harriet en haar broers. Zodra haar broers dit hoorden, besloten ze terug te gaan. Maar Harriet niet. Zij ontsnapte door middel van de ‘Underground Railroad’, een geheim smokkelnetwerk, naar een staat waar slavernij al was afgeschaft.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Maar eenmaal vrij besloot ze niet stil te zitten. Want in de zuidelijke staten gingen er nog miljoenen mensen gebukt onder slavernij, waaronder haar familie. Ze ging zelf aan de slag voor de Underground Railroad en leidde zo meer dan 300 slaven naar de vrijheid. Dit waren barre en gevaarlijke tochten, en om zich te beschermen had Harriet altijd een revolver bij zich. Als ze gepakt werd, zou dat heel waarschijnlijk haar dood betekenen.

Tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog hielp Harriet ook mee aan de kant van de noordelijke ‘Verenigde Staten’. Deze staten wilden de slavernij in het zuiden afschaffen. Ze spioneerde, verzorgde de gewonde troepen en kookte tussendoor ook nog eens! Toen de slavernij in 1865 officieel werd afgeschaft - en het doel waar ze haar hele leven tegen had gestreden bereikt was - vond Harriet een nieuw doel: het strijden voor het vrouwenkiesrecht. Daar heeft ze zich tot haar dood voor ingezet. Na een leven lang gevochten te hebben tegen het onrecht, overleed ze in 1913.

En nu staat ze dus op de voorkant van de twintig dollar. Wat een voorbeeld! Waarschijnlijk duurt het nog wel een aantal jaar voor de nieuwe biljetten in omloop zijn. Dus voorlopig kun je nog geen Harriet-briefjes gaan uitgeven, maar het is wel mooi iets om naar uit te kijken!

Bron: 
CNN