Dorothy Butler Gilliam was de eerste zwarte vrouwelijke journalist bij The Washington Post.
Foto van Eva Jinek

Geen taxi die voor haar stopte, de eerste zwarte journalist in de VS

Ieder jaar worden in februari belangrijke mensen uit de Afro-Amerikaanse gemeenschap herdacht en gevierd vanwege ‘Black History Month’. Zo staat ook Dorothy Butler Gilliam even in de spotlight: de eerste zwarte vrouwelijke journalist bij The Washington Post.

Dorothy Butler Gilliam was de eerste zwarte vrouwelijke journalist bij The Washington Post.
Dorothy Butler Gilliam was de eerste zwarte vrouwelijke journalist bij The Washington Post.Persoonlijk archief Dorothy Gilliam

De nieuwssite Al Jazeera Plus sprak Dorothy over haar ervaring als journalist in de tijd van de Amerikaanse burgerrechtenbeweging. Deze vrouw - een echte pionier - heeft de weg geplaveid voor een nieuwe generatie vrouwelijke journalisten van kleur.

Tegen AJ+ vertelt Dorothy dat ze voor de krant naar plekken ging waar veel witte collega’s niet kwamen. Zo gaf ze de zwarte bevolking een stem. Maar gemakkelijk was het niet. Toen Dorothy in 1961 bij de krant ging werken,waren raciale scheidslijnen nog volop aanwezig. Zwarte en witte Amerikanen waren in veel staten niet gelijk voor de wet.

60-jarige carrière

Dorothy vertelt dat het voor haar vaak lastig was om op een bestemming te komen, omdat het haar niet lukte een taxi te laten aan te houden. “Ze stopten niet voor een zwart iemand.” En ook het vinden van een slaapplek was in die tijd zo goed als onmogelijk voor haar. Toen ze in de staat Mississippi aan een verhaal werkte over het racistische beleid van een universiteit, was de enige plek die haar toeliet een crematorium voor zwarten. Dorothy: “Ik sliep die nacht dus letterlijk tussen de doden.”

Maar opgeven deed ze niet. In haar zestigjarige journalistieke carrière schreef Dorothy Butler Gilliam talloze columns, reportages en artikelen voor The Washington Post. En zette ze zich in voor een krant met meer verhalen van en voor minderheden. Wil je het verhaal van Dorothy zelf horen? Bekijk dan hieronder de video die AJ+ over haar maakte.

Spoiler: Dorothy is inmiddels 82 jaar oud, maar nog net zo vurig als vroeger!

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen