in de barber shop van Lawrence Tolliver
Foto van Eva Jinek

Draag een broekriem, anders kun je neergeknald worden

Amerika is het land van de vrijheid, van vrije kansen voor iedereen. Dit geldt echter niet voor alle bevolkingsgroepen. Een bepaald deel blijft onder aan de ladder staan. Dat zijn de zwarte Amerikanen. Na veel strijd werden zij bijvoorbeeld pas in 1965 volwaardige staatsburgers.

Hoe is de situatie nu? Heeft Obama iets veranderd? In South Central LA, het zwarte deel van Los Angelas, bezoek ik de zwarte kapper Lawrence Tolliver, die daar al 50 jaar een barbershop runt. 

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

We hadden altijd een emmer in de auto

Lawrence en zijn klanten vertellen dat hun ouders, nu tachtigplussers nooit over racisme praatten. Hun pijnlijke ervaringen, hun littekens, waren een stukje verleden dat ze graag daar wilden laten, in de hoop dat hun kinderen in Amerika zouden geloven. 

Lawrence: ”Maar hoe gelijkwaardig waren we eigenlijk? Blank en wit leefden nog steeds grotendeels in gescheiden werelden. Als we naar het zuiden gingen, mochten we bijvoorbeeld nog steeds niet op openbare toiletten komen, dus hadden we altijd een emmer in de auto.”

Trots op de standvastigheid van Obama
Trots op de standvastigheid van Obama

De meningen over de invloed van Obama zijn verdeeld

Heeft Obama veel kunnen veranderen? Een klant zegt trotser te zijn op hem nu, dan toen hij verkozen werd. “Met alle ellende en tegenwerking die Obama kreeg, heeft hij zich immers goed staande kunnen houden.”

 

Lawrence is teleurgesteld
Lawrence is teleurgesteld

Lawrence had verwacht dat Amerika onder Obama volledig zou veranderen. Dat is niet gebeurt. Hij is teleurgesteld. Zwarte mensen worden nog steeds buitengesloten op bepaalde openbare plekken. Hij haalt een anekdote aan van een klant die een autowinkel binnenliep om een Maserati te kopen. " 'We are niet hiring werd er geroepen', nog steeds gaat men ervanuit dat een zwarte man geen groot geld kan maken.”

Veel jonge mannen werden neergeknald, omdat de politie het omhoogsjorren van de modieuze afzakkende broek verwarde met het trekken van een wapen.

klant in zwarte barbershop LA

This land is not our land, blijkbaar zijn wij zwarten niet geliefd.

Ook de jongste generatie zwarte Amerikanen heeft nog met discriminatie te maken. Een klant vertelt dat ze hun jongeren veilige gedragsregels aanleren, zodat ze niet neergeknald worden door agenten:

 

je kunt neergeschoten worden als je je broek optrekt
je kunt neergeschoten worden als je je broek optrekt

“Haal je handen uit je zakken, ze moeten zichtbaar zijn. Als je een hoody hebt, capuchon af, altijd een riem dragen zodat je je broek niet omhoog hoeft te sjorren. Veel jonge mannen verloren hun leven, omdat de politie dat sjorren van de modieuze afzakkende broek verwarde met het trekken van een wapen.” Kortom blanke jongeren mogen zich vrij in het park bewegen, zwarte jongeren moeten doorlopend situaties inschatten en op de juiste manier anticiperen. “This land is not our land, blijkbaar zijn wij zwarten niet geliefd."

We dachten dat alles best wel oké was, maar dat is dus duidelijk niet het geval.

klant in zwarte barbershop LA

De massale aanhang voor Trump toont het ware gezicht van Amerika 

Wat we van Trump vinden? "Hij zegt 'Make Amerika great again'. Maar over wat voor Amerika van vroeger praat je dan, welke beelden haal je naar boven? Bedoelt hij het gesegregeerde Amerika, waar ik als zwarte niet naast een blanke aan de bar mocht zitten?”

De response die Trump krijgt is zo enorm. Het lijkt op een ‘coming out’ van de Amerikaanse bevolking die massaal uit de kast komt en eindelijk mag vertellen wat ze echt denken. “Het is schrikken, maar ze laten in elk geval hun ware gezicht zien. We dachten dat alles best wel oké was, maar dat is dus duidelijk niet het geval. We moeten op onze hoede blijven. Helaas."

30 september 2016 20:15
Bron: 
NPO