Journalist Anna van den Breemer
Veerle Weustink
Veerle Weustink
Contributor

Deze schrijver legt een kant van Ivanka Trump bloot die je niet eerder zag

Journalist Anna van den Breemer dook voor haar schrijfdebuut in het leven van Ivanka Trump. Wat ze aantrof verraste haar.“Ivanka is buitengewoon geslepen, maar ik haalde ook veel inspiratie uit haar. Ze is ambitieus en excuseert zich daar niet voor.” 

Journalist Anna van den Breemer
Journalist Anna van den BreemerSasha de Boer

Toen journalist Anna van den Breemer negentien jaar was, stond ze op een hip feestje in New York. Het soort feestje waar de jonge Anna, die pas een paar maanden in New York stage liep, zich nog niet helemaal op haar gemak voelde. Dat unheimliche gevoel werd alleen maar erger toen niemand minder dan Ivanka Trump binnenstapte.

“Ik had destijds geen idee wie ze was,” vertelt de inmiddels 33-jarige journalist. “Maar ik wist één ding zeker: zij was niet zoals ik. Zij hoorde daar, dat zag je direct aan de manier waarop ze praatte en zich door de ruimte bewoog. Ze drukte me met de neus op de feiten: ik ben een wannabe-New Yorker en voelde me naast haar dat onwetende poldermeisje uit Zeist.”

Al snel vertelt een collega haar wie deze bijzondere verschijning is. Ivanka Trump, steenrijke socialite en ‘dochter van’. Op dit feestje werd het zaadje geplant voor een jarenlange fascinatie voor het beroemdste Trump telg.

14 jaar later

Ivanka Trump wordt ouder en ontwikkelt zich van socialite naar zakenvrouw, naar officieuze rechterhand van haar vader, de president van de Verenigde Staten. Ook Anna gaat door. Na haar stage bij het tijdschrift House & Garden in New York studeert ze af en gaat ze als journalist aan de slag bij De Volkskrant. Inmiddels woont de journalist en kersverse auteur in Deventer samen met haar man (schrijver en columnist Özcan Akyol) en twee kinderen (een dochter van twee jaar en een pasgeboren zoon).

Anna van den Bremer met haar echtgenoot Özcan Akyol en dochter Mia
Anna van den Bremer met haar echtgenoot Özcan Akyol en dochter MiaInstagram

Door de jaren heen bleef Anna’s fascinatie voor Ivanka Trump een constante factor. “Ze werd mijn guilty pleasure om te volgen op social media en op roddelwebsites,” bekent de journalist.

Dit jaar besloot Anna om haar guilty pleasure om te zetten in serieuze aangelegenheid. Tijdens haar zwangerschapsverlof schreef ze een boek over de vrouw die haar al zo lang bezighoudt, getiteld ‘Ivanka - de echte first lady’. “Het schrijven van dit boek was echt mijn redding,” grapt Anna. “Tijdens zo verlof zit je thuis met twee jonge kinderen. Het boek zorgde voor de broodnodige intellectuele stimulans. Dat had ik persoonlijk echt nodig om niet door te draaien.”

Wie is de echte Ivanka?
 

Het resultaat? Een razend interessant boek, waarin Anna de psyche van één van de machtigste vrouwen ter wereld induikt. Dat deed ze door alles wat los of vast zat te lezen over Ivanka Trump. Haar zelf gesproken, heeft Anna niet. “Het is praktisch onmogelijk om dat voor elkaar te krijgen als Nederlandse journalist,” vertelt ze. “En al was het wel gelukt, dan nog weet ik niet of er wat interessant uit was gekomen. Als iemand weet hoe ze de media te woord moet staan, is het wel Ivanka Trump.”

Wat je ook van Ivanka vindt, één ding staat buiten kijf: ze is veel meer dan de dochter van een onorthodoxe president. In de jaarlijkse lijst van 100 machtigste vrouwen ter wereld prijkt Ivanka op plek 19. Twee plekken boven Oprah Winfrey. 

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Ook ik kijk maar wat graag naar haar immer perfecte Instagramposts waar ze ogenschijnlijk moeiteloos haar belachelijk drukke carrière weet te combineren met een vredig gezinsleven. Het oogt bijna té perfect, als ik eerlijk ben. Daarom vroeg ik Anna het hemd van het lijf om erachter te komen wie Amerika’s echte first lady nou werkelijk is.

Wat viel je als eerste op toen je jezelf in Ivanka ging verdiepen?
 

“Ik begon mijn zoektocht bij Ivanka’s jeugd. Op het eerste gezicht lijkt het alsof de jonge Ivanka niets te klagen heeft. Ze gaat naar een topschool in New York en woont in een penthouse waar haar naam op de gevel prijkt. Ze groeit letterlijk en figuurlijk op in een ivoren toren. Maar op haar achtste gaan de ouders van Ivanka - Donald en Ivana Trump - uit elkaar. Een scheiding die breed wordt uitgemeten in de pers. Dit is een traumatische gebeurtenis voor haar. De roddelpers en verslaggevers storten zich op haar en haar familie. Hier leert ze dan ook dat ze de media ten alle tijden moet wantrouwen en altijd op haar hoede moet zijn.”

De familieloyaliteit van de Trumps kent geen grenzen

Anna van den Breemer

Een heftige levensles voor zo’n jong meisje.
 

“Dit is voor Ivanka geen nieuwe boodschap. Want ook haar ouders hebben dit credo van jongs af aan meegekregen. Haar moeder Ivana groeide op in Tsjecho-Slowakije onder communistisch bewind. Als professioneel skiester reisde ze regelmatig buiten het IJzeren Gordijn voor wedstrijden. Hierdoor werd zij extra in de gaten gehouden door het communistische regime. Ze was constant op haar hoede. En terecht, zelfs je buren konden je verlinken. Dit heeft ze overgebracht op haar kinderen.”

En haar vader?
 

“Die heeft dit ook heel sterk. Zijn motto is: vertrouw niemand behalve jezelf. De enige anderen op wie je kan bouwen zijn je familie. Dat zie je ook heel sterk bij de Trumps. De familieloyaliteit kent geen grenzen.”

De Trump familie
De Trump familieTwitter

Dat lijkt wel een beetje op de maffia als je het zo zegt...
 

“Haha, jazeker! Het is natuurlijk niet echt te vergelijken, maar er is zeker een parallel te trekken. In de Trump-familie bepaalt de vader alles en de rest volgt.”

Klinkt niet als de meest gezonde familierelatie.
 

“Klopt, maar dat zal je Ivanka nooit horen zeggen. Ze geeft zonder moeite elk verhaal een positieve draai. Neem bijvoorbeeld de scheiding van haar ouders. Toen die eenmaal rond was, verhuisde Donald Trump een paar verdiepingen naar beneden in de Trump Tower. Zelf beschrijft Ivanka dit als iets waardoor ze alleen maar closer zijn geworden. Ze nam het vanaf dat moment niet meer voor lief dat hij er elke dag was. De achtjarige liep vervolgens elke dag voor en na schooltijd even langs bij haar vaders kantoor. Gewoon om haar gezicht te laten zien. Daar is ze eigenlijk nooit mee gestopt. Ook in het Witte Huis zit ze op een steenworp afstand van haar vader te werken.”

Een hechte vader-dochterrelatie dus?
 

“Ja, zeker. Die twee hebben een hele sterke band. Ivanka zal nooit stoppen met het steunen van haar vader. Dat zit gewoon in haar DNA. Maar ik denk ook dat de scheiding het moment was dat Ivanka besefte dat ze haar vader kwijt kon raken. Vanaf dat moment besloot ze: ik moet zijn aandacht vasthouden. Ik moet de vrouw worden die hij graag ziet. Mooi, slim en ambitieus. Haar hele leven draait om goedkeuring van haar vader.”

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Dus al die mensen die hopen dat Ivanka haar vader in toom houdt, kunnen stoppen met dromen?
 

“Heel veel mensen hoopten inderdaad dat Ivanka haar vader kan behoeden voor radicale ideeën. Daar is echter tot nu toe heel weinig bewijs voor. Maar dat is niet puur Ivanka’s schuld. Het Witte Huis is een veel complexer speelveld dan de Trump Tower. Hier wil iedereen de aandacht van Trump en wordt Ivanka soms buitenspel gezet.”

Er wordt vaak gesuggereerd dat Ivanka’s eigen standpunten veel gematigder zijn dan die van haar vader. Klopt dat?
 

“Dat is lastig te zeggen, maar Ivanka zit wel in een spagaat als het gaat om haar vaders beleid. Bij haar vrienden en kennissen uit New York staat ze bekend als een stuk liberaler dan haar vader als het gaat om zaken als immigratie, lhbt-rechten en vooral vrouwenrechten.”

Ivanka zet zichzelf vaak neer als een feminist. Hoe vind jij dat ze scoort op de feministische maatstaf?
 

“Ivanka’s feminisme is van het soort dat andere werkende vrouwen tips en trucs geeft hoe ze het goed kunnen regelen voor zichzelf. Ik geloof wel echt dat een bepaald soort vrouwen daar iets aan heeft, maar laten we eerlijk zijn: dat zijn the lucky few. De onderliggende zaken, zoals waar de loonkloof tussen mannen en vrouwen nou aan ligt, die behandelt Ivanka niet.”

De feministische strijd die Ivanka voert is vrij oppervlakkig

Anna van den Breemer

Dus haar feminisme is eerder een soort elitefeminisme?
 

“De feministische strijd die Ivanka voert is vrij oppervlakkig en zeker niet voor iedereen. Maar ik krijg ook altijd de kriebels als andere vrouwen haar wegzetten als een dom prinsesje. Dat is ze namelijk bij lange na niet. Ja, ze heeft veel geld, kleedt zich vrouwelijk en is erg op het uiterlijk gericht. Maar ze is ook een uiterst succesvolle zakenvrouw die haar carrière feilloos combineert met het zorgen voor drie kinderen. Weliswaar met een paar nanny’s, maar het is nog steeds knap! Inmiddels is ze één van de weinige vrouwen die een toppositie bekleedt in het Witte Huis. Ze is razend ambitieus. Dat heeft voor mij toch wel een bepaalde feministische waarde waar iedereen wat van kan leren. Helaas kan niet iedereen zich een legertje nanny’s veroorloven.”

Maar waarom steunt ze dan haar vader in zijn redelijk anti-feministische standpunten?
 

“Omdat ze er wat bij te winnen heeft. We moeten niet de fout maken Ivanka te kwalificeren als een willoos slachtoffer van haar vaders grillen. Ivanka snapt dondersgoed dat een Trump in het Witte Huis heel veel kansen biedt. Als je puur kijkt naar hun merknaam, is het zeer voordelig voor Ivanka om haar vader te steunen.”

Ivanka Trump loopt op vliegveld
Ivanka TrumpANP

Ivanka heeft dus een aardje naar haar vaartje?
 

“Voor ik aan dit boek begon dacht ik altijd dat ze héél anders is dan haar vader is. Maar tijdens het schrijven kwam ik erachter dat die twee uit hetzelfde hout gesneden zijn. Ze zijn beiden zeer berekenend en extreem ambitieus.”

Zo ambitieus dat Ivanka ook ooit een gooi naar het presidentschap gaat doen?
 

“Nou, dat zou me niets verbazen. Nu nog niet, maar wellicht over 15 jaar? Ik zie het wel gebeuren.”

Eva vroeg dit ook aan Hillary Clinton en die zei met flinke stelligheid: ‘That’s never going to happen’. Wat denk je daarvan?
 

“Dat vond ik zo’n rare uitspraak! Dat geeft voor mij echt aan dat Clinton nog steeds niets begrepen heeft van haar verlies. Kijk, dat je nu denkt Donald Trump en zijn succes nu hebt doorgrond. Vooruit. Maar dat je zo naïef bent om te geloven dat dezelfde populistische boodschap niet ook kan werken bij Ivanka. Dat snap ik echt niet.”

Hoe zou dat eruit zien? Ivanka als presidentskandidaat?
 

“Ivanka heeft van dichtbij gezien hoe haar vaders campagne verliep. Daar heeft ze veel van geleerd. Maar ik denk wel dat ze het echt anders zal doen. Het interessante aan Ivanka is dat ze geregistreerd staat als independent. Ze is dus niet Republikein, noch Democraat. Dat spreekt veel jonge mensen in Amerika heel erg aan. Bovendien is Ivanka veel verfijnder dan haar vader. Ze weet de aandacht op zich te vestigen op een minder schreeuwerige manier. Ze is eigenlijk een light-variant van alles waar haar vader voor staat. En juist dat kan haar heel aantrekkelijk maken als presidentskandidaat.”

Ivanka Trump
Ivanka TrumpANP

Voor mij is Ivanka Trump altijd een beetje een enigma. Heb jij het gevoel nu de echte Ivanka gezien te hebben?
 

“Het lastige bij Ivanka is dat ze geen eenduidige vrouw is. Ik schrijf in het boek ook: ‘vader en dochter zijn kameleons die gemakkelijk van ideaal kunnen veranderen om verder te komen in het leven’. Dat is wie Ivanka écht is. Ze is constant in beweging, past zich aan waar nodig en is een meester in zichzelf opnieuw uitvinden. Alles om zichzelf óf de familie verder te krijgen.”

Dan wordt ons gesprek onderbroken door geluiden. Echtgenoot Özcan is de kamer binnengelopen en vraagt of Anna de baby over kan nemen. Het is zijn beurt om naar een bespreking te gaan. Zo doe je dat met twee schrijvers in huis.

Nog tijd voor één vraag dan!

Vind je eigenlijk iets inspirerend aan haar?
 

“Haha, leuk dat je het vraagt! Ik heb dit boek geschreven tijdens mijn zwangerschapsverlof. Dat betekent gebroken nachten en natuurlijk alle hectiek die bij een pasgeboren baby komt kijken. Ik haalde heel veel inspiratie uit hoe Ivanka het allemaal doet. Zij is ook een moeder en werkt daarnaast keihard. Hoe ze daarover praat is heel Amerikaans, maar ik vind het ook verfrissend. Ze spreekt haar ambitie uit en excuseert zich daar niet voor. Niets van dat voorzichtige gezeur van ‘ik weet niet of ik het wel kan’. Nee, je doet het gewoon en ziet wel hoe het loopt.”

Benieuwd geworden naar het boek 'Ivanka - de echte first lady'? Het ligt vanaf vandaag in de boekwinkel