Foto: Getty
Foto van Eva Jinek

De 28-jarige die de Amerikaanse politiek op haar grondvesten doet schudden

Ze is piepjong, latina en maakte furore door haar onverwachte overwinning in de voorverkiezingen van New York. Dit is hoe zij de gevestigde democraat Joe Crowley van zijn troon stootte.

Foto: Getty
Foto: Getty

2018 is een belangrijk politiek jaar in de VS. Hoewel president Trump tot 2020 nergens naartoe gaat, zijn er volop voorverkiezingen aan de gang voor het Amerikaanse Congres. En laten deze zogenaamde primaries nou nét een spectaculaire wending hebben gekregen in New York.

Niemand minder dan de 28-jarige Alexandria Ocasio Cortez is er in geslaagd om de gevestigde democraat Joe Crowley van zijn troon te stoten. Dat betekent dat zij het in de verkiezingen op zal moeten nemen tegen de Republikeinse kandidaat.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Mocht ze die verkiezingen winnen, dan wordt Ocasio Cortez het jongste vrouwelijke Congreslid in de Amerikaanse geschiedenis. Kortom: de gevestigde orde kan nu niet meer om haar heen.

Foto: Getty
Foto: Getty

Maar ondanks dat het nog geen gelopen race is, heeft Ocasio Cortez nu ook al méér dan genoeg redenen om beretrots te zijn! Wát haar overwinning zo bijzonder maakt, zetten we hier voor je op een rijtje.

1. Joe Crowley als tegenstander

De Democraat waar Ocasio Cortez het gister tegen opnam, is absoluut niet de minste. Joe Crowley is een partijfavoriet bij de Democraten. Hij zit al bijna twintig jaar in het Congres namens Queens en the Bronx. En bovendien staat hij op de lijst van Democratisch leiderschap op de vierde plek.

Crowley was zelfs favoriet om Speaker of the House te worden, en daarmee Nancy Pelosi op te volgen als hoofd van de Democratische partij. Die droom valt nu wellicht in duigen of is in ieder geval een stukje verder weg dan gehoopt.

Volgens veel journalisten heeft Crowley dit voornamelijk aan zichzelf te danken. Hij heeft de meeste debatten met Ocasio Cortez afgezegd op één na. The New York Times kopte daarom al: ‘If you want to be speaker, Mr. Crowley, don’t take voters for granted’. Oftewel, ook na twintig jaar moet je blijven vechten voor je stemmers.

Komt die kritiek je bekend voor? Dat kan. Hillary Clinton kreeg hetzelfde commentaar over haar gebrek aan aandacht voor overwegend democratische staten zoals Michigan, Wisconsin en Pennsylvania, waar Trump er uiteindelijk vandoor ging met de winst.

2. To the left, to the left

Ocasio Cortez is behoorlijk links georiënteerd, zelfs op de Democratische graadmeter. Vox kopt zelfs dat haar tegenstander heeft verloren van een ‘socialist’. Dat laatste is bijna een scheldwoord in de VS en het zegt dus wel over de politiek situatie waar steeds meer ruimte lijkt te komen voor progressieve kandidaten.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

Wat er dan zoal op haar politieke agenda staat? Onder andere medicare for all, serieuze restricties op het gebied van wapens en betaalbaar onderwijs. Dit zijn de punten waarop ze campagne voerde tegen Crowley, maar ze neemt deze agenda ook zeker mee naar Washington DC, als ze daadwerkelijk wint.

3. Haar leeftijd en (gebrek aan) ervaring

We schreven het al, maar ja, ze is écht pas 28. Ze is afgestudeerd in Internationale Betrekkingen en Economie aan de Universiteit van Boston. Ze heeft niet altijd gedroomd van een carrière in de politiek. Maar waarschijnlijk werd het zaadje geplant toen ze als staflid werkte voor oud-senator Ted Kennedy. Bovendien werkte ze ook als campagnemedewerker voor Bernie Sanders toen hij een gooi deed naar het presidentschap.

Je hebt de social media cookies niet geaccepteerd.

Om bovenstaande inhoud te bekijken moet je de social media cookies accepteren. Hierdoor kan je social media berichten zien, delen en erop reageren.

Wijzig cookie instellingen

4. Duimkruid

Last but not least, pecunia. Oftewel, dollars. Wie weet is het je al eens ter oren gekomen, maar er gaan gigantische hoeveelheden geld om in de politieke campagnes in de VS.

Om een kleine indicatie te geven: Crowley heeft 1,5 miljoen dollar uitgegeven aan zijn campagne. Ocasio Cortez moest het daarentegen met een schamele 300.709 dollar doen. Hoe dat kan? Dat komt niet alleen omdat ze de zogenaamde ‘underdog’ was.

Er zit iets groters achter. Ocasio Cortez wil namelijk geen donaties accepteren van de grote corporates.

Al met al is het met recht een klein wonder te noemen dat deze 28-jarige gewonnen heeft. En dat vinden we bijzonder knap. Ben je net zo nieuwsgierig als wij naar rijzende politieke ster? We hebben een aantal mooie achtergrondartikelen voor je op een rijtje gezet. Bekijk ze via de links hieronder.

Bron: 
Bustle
Bron: 
New York Times
Bron: 
Vox
Bron: 
New York Times
Bron: 
Washington Post