Eén van de vele vrijwilligers die als 'clinic escort' optreedt
Foto van Eva Jinek

Zij loodst vrouwen langs anti-abortus demonstranten in Mississippi

In het zuiden van de Verenigde Staten is abortus altijd een omstreden onderwerp geweest. Maar de felheid waarmee  vrouwen benaderd worden onderweg naar abortusklinieken neemt toe. Derenda Hancock zet zich samen met een team van vrijwilligers in om een veilige omgeving te creëren voor vrouwen die voor abortus kiezen. 

Eén van de vele vrijwilligers die als 'clinic escort' optreedt
Eén van de vele vrijwilligers die als 'clinic escort' optreedtGetty

The Guardian bracht een bezoek aan de Pink House Defenders, zoals Hancock en haar team zich noemen. De naam is een verwijzing naar het roze gebouw waarin de enige abortuskliniek van Mississippi zich bevindt. Mississippi is een van de negen staten die eerder dit jaar strengere abortuswetgeving aannam.

Hard tegen hard

De Defenders escorteren vrouwen naar de ingang van de kliniek en draaien harde muziek door de speaker om het geschreeuw van de demonstranten te kunnen overstemmen. Alles om de chaos tot een minimum te beperken. Soms moeten vrijwilligers de vrouwen letterlijk afschermen van de demonstranten door hun lichaam als barrière te gebruiken.

Links oprichter van de Defenders, Derenda Hancock
Links oprichter van de Defenders, Derenda HancockANP

De demonstranten stemmen hun 'diensten' af met die van de Defenders en zorgen ervoor dat er altijd minimaal één demonstrant op het terrein van de kliniek te vinden is. Inmiddels hebben de twee groepen elkaar zo goed leren kennen dat de Defenders precies weten voor wie ze moeten oppassen. 

Families verzamelen zich bij de kliniek

Op Facebook plaatsen de Defenders regelmatig filmpjes van hoe het er aan toe gaat. Te zien is hoe demonstranten door gaten in de hekken schreeuwen. Ze proberen tot op het laatste moment de vrouwen te overtuigen om niet naar binnen te gaan. "Geloof alsjeblieft niet in de leugens daarbinnen, vind je weg terug naar Christus", probeert een vrouw door het hek heen te roepen. 

De protestborden worden zowel door volwassenen als door jonge kinderen opgehouden. "Ignore Roe, Establish Justice, Abolish Abortion Now", is te lezen op een groot rood bord. Iets verderop steekt het hoofd van een jongetje net boven het bord uit dat hij vasthoudt. "God haat hen die onschuldig bloed vergieten" staat er in koeienletters. Aan het einde van de dag wacht een vrouw samen met een tienermeisje patiënten op die uit de kliniek komen. "Heb je de eerste abortuspil al genomen? Er is nog tijd! Het hartje van je baby klopt nog", staat op het bord dat het meisje vasthoudt.

Jongetje met anti-abortus bord
Jongetje met anti-abortus bordFacebook, Pinkhouse Defenders

Hoewel er ook gelovigen op de kliniek afkomen die hulp willen bieden en claimen 'pro-choice' te zijn, is Hancock hier niet over te spreken. Ze vindt dat er al veel te veel mensen in de buurt van de kliniek rondhangen. Volgens haar is de gezondheidszorg niet gebaat bij nog meer religieuze inmenging. "Het is gewoon zo veel. Overal. De hele tijd", concludeert Defender Kim Gibson.

Ook Nederland heeft ‘escorts’ nodig

Niet alleen in het diepe zuiden worden vrouwen bij abortusklinieken aangesproken. Ook in Nederland worden vrouwen steeds vaker bij klinieken lastiggevallen, schrijft het Humanistisch Verbond op hun website. Zij hebben daarom in samenwerking met De Bovengrondse een buddyproject ontwikkeld. De buddy’s kunnen vrouwen naar de ingang van de kliniek begeleiden en demonstranten op afstand houden. 

Het Humanistisch Verbond erkent dat iedereen het recht heeft om te demonstreren. Maar vindt dat dit vrouwen er niet van mag weerhouden om veilig en ongestoord een abortuskliniek te bezoeken. 

Lees de rest van het artikel van The Guardian via onderstaande link.

Bron: 
The Guardian